Айзек Азимов

Академия

Часть IV. Торговцы

Глава 1

ТОРГОВЦЫ - ...постепенно политическую олигархию Академии возглавили Торговцы, которые оплели тонкими сетями маршрутов грандиозные просторы Периферии. Они покидали Терминус на долгие месяцы и годы. Их корабли зачастую были латаны-перелатаны собственноручно; честность в их среде оставляла желать лучшего, но бесстрашие и отвага...

...за счет всего вышеперечисленного им удалось создать собственную «Империю», более могущественную, чем псевдорелигиозные деспотии Четырех Королевств...

...ходит множество рассказов об этих одиноких и угрюмых великанах, которые полушутя-полусерьезно произносили свой лозунг, заимствованный из афоризмов Салъвора Гардина: «Никогда не позволяйте морали удерживать вас от правильных поступков»... Теперь трудно судить, какие из рассказов точны, а какие апокрифичны. Почти все в той или иной степени приукрашены...

ГАЛАКТИЧЕСКАЯ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ

Лиммар Пониетс стоял под душем, когда зазвучал сигнал вызова, - странно, но гипервизионная связь и горячий душ действовали на необъятных, пустынных просторах галактической Периферии...

К счастью, этот отсек корабля, не заполненный всевозможными грузами, был настолько миниатюрен, что душевая комната занимала кубик размером два на четыре фута и находилась всего в двух футах от пульта управления. Ласковый плеск воды прервало стрекочущее стаккато вызова...

Наспех стерев с лица мыльную пену, бормоча ругательства, Пониетс босиком прошлепал к пульту, отладил звук и изображение...

Не прошло и трех часов, и к его кораблю причалил другой торговый звездолет, и через стыковочный туннель вошел улыбающийся юноша.

Пониетс указал ему на свое лучшее кресло, а сам бочком пристроился в кресле пилота.

- Каким ветром вас занесло, Горм? - мрачно спросил он. - Вы что, всю дорогу от Академии тащились за мной?

Лес Горм закурил сигарету и отрицательно покачал головой.

- Делать мне нечего! Просто угораздило попасть на четвертую Глипты после прибытия почты. Вот меня и послали вдогонку за вами с этой штукой.

Он передал Пониетсу маленький блестящий шарик и добавил:

- Конфиденциально. Сверхсекретно. Нельзя передавать по субэфиру, и все такое прочее. В общем, это персональная капсула, и никто, кроме вас, ее не прочтет.

Пониетс грустно вертел в руке шарик.

- Вот так подарочек! Что-то я не припомню, чтобы персональная капсула хоть когда-нибудь приносила радостные известия...

Шарик раскрылся у него на ладони. Из него побежала тонкая ленточка. Он пробежал глазами сообщение - читать необходимо было как можно скорее, потому что, когда появлялся конец ленты, начало ее уже чернело и обугливалось. Еще через мгновение ленточка распалась на молекулы и испарилась.

- Черт подери, - огорченно проговорил Пониетс.

- Может, чем-нибудь помочь, - поинтересовался Горм, с любопытством глядя на Лиммара. - Или это действительно секрет?

- Да нет, вам-то как раз я могу сказать. Вы ведь член Гильдии... В общем, мне нужно лететь на Аскон.

- На Аскон? С какой стати?

- Они там торговца арестовали. Вот и весь секрет.

Горм был искренне возмущен.

- Арестовали? Но это же нарушение Конвенции!

- Угу. И вмешательство во внутреннюю политику.

- О! Так он на этом засыпался! А кто такой? Я его знаю?

- Нет! - резко отозвался Пониетс, и Горм понял, что больше вопросов задавать не стоит.

Пониетс встал, нажал на клавиши пульта и уставился на монитор. Ряд бесстрастных цифр, появившихся на экране, поверг его в бешенство... Он с ненавистью смотрел на экран и бормотал:

- Проклятие! В то время как у меня не выполнена квота по продаже! Мать твою...

Тут в глазах Горма вспыхнул огонек.

- Послушайте, дружище, Аскон-то - закрытая территория!

- То-то и оно! Что там, кроме перочинного ножика, продашь? Они упорно не желают приобретать никаких атомных устройств. А у меня квота наполовину не выполнена. Просто самоубийство туда лететь!

- А отвертеться нельзя?

Пониетс печально покачал головой.

- Дело - дрянь. Этот парень - мой друг, и я не могу бросить его в беде! Меня ведет рука Галактического Духа...

- Чего-чего? - прищурился Горм.

Пониетс взглянул на обескураженного Горма и сухо рассмеялся:

- Простите, отвлекся. Вы ведь не читали «Книгу Духа».

- Да я про такую и не слышал!

- Естественно. Ее читают те, кто обучается в религиозных школах.

- А вы, что же...

- Увы, Горм. Это темное пятно в моей биографии и страшная тайна. Но для Преподобных Отцов я оказался крепким орешком. Они меня выгнали, и мне ничего не оставалось, как получить светское образование в Академии. Ну ладно, это все, так сказать, лирика. А как у вас с квотой в этом году?

Горм погасил сигарету и напялил кепочку.

- Последний груз - и все.

- Счастливчик, - буркнул Пониетс.

Горм попрощался с ним и перешел на свой корабль, а Лиммар еще долго сидел, угрюмо глядя в одну точку...

Итак - Эскел Горов был на Асконе и в тюрьме!

Скверные дела... Хуже, чем могло показаться на первый взгляд. Одно - рассказать об этом так, как Пониетс рассказал любопытному юнцу, чтобы тот поскорее отвязался. Другое - что все принимало серьезный оборот.

Лиммар Пониетс был одним из немногих, кто знал, что Старший Торговец Эскел Горов - вовсе не торговец, а агент Академии...


Часть III. Мэры. Глава 9 Содержание Часть IV. Торговцы. Глава 2

Поговорить о романе Айзека Азимова "Академия" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене