Роберт Линн Асприн

Еще один великолепный МИФ

Серия М.И.Ф. Книга 1

Глава восьмая

Во времена кризиса самое главное - не потерять голову.
Мария Антуанетта

Несколько мгновений длилась немая сцена - все четверо ее участников застыли, изучая друг друга. Мысли мои мчались вскачь, но не могли сфокусироваться на определенном образе действий. Я решил следовать примеру Ааза и просто стоял, равнодушно посматривая на две фигуры и пытаясь игнорировать наведенные на нас арбалеты.

Наконец один из наших гостей нарушил молчание:

- Ну, Трокводл, разве ты не собираешься пригласить своих друзей присесть?

Удивительно, но с этим вопросом обращались ко мне!

- Гм-м-м... - промычал я.

- Да, Трокводл, - протянул, поворачиваясь ко мне, Ааз, - и разве ты не собираешься представить меня своим коллегам?

- Гм-м... - повторил я.

- Наверное, он нас не помнит, - саркастически вставила вторая фигура.

- Чепуха, - отозвалась с равным сарказмом первая. - Двух своих самых близких, самых старых друзей? Брокхерста и Хиггенса? Как он может не помнить наши имена? То, что он забыл поделиться добычей, не означает, что он забыл нас. Будь справедлив, Хиггенс.

- Честно говоря, Брокхерст, - ответил второй, - я бы предпочел, чтобы он помнил про добычу и забыл наши имена.

Их слова были светски небрежными, но арбалеты ни разу не дрогнули.

Картина начала для меня проясняться. Очевидно, эти двое и были теми бесами, которые, как заверял меня Ааз, никак не могли нас догнать. К счастью, они, кажется, принимали меня за беса, убившего Гаркина... по крайней мере это, я думал, к счастью.

- Господа! - воскликнул, шагнув вперед, Ааз. - Позвольте мне сказать, какое это для меня большое удовольствие...

Он остановился, когда арбалет Брокхерста уткнулся ему в плечо.

- Не знаю, кто ты, - протянул он, - но я бы не советовал тебе совать сюда нос. Это личное дело нас троих.

- Брокхерст, - перебил его Хиггенс, - мне приходит в голову, что мы, быть может, несколько торопливы в своих действиях.

- Спасибо, Хиггенс, - поблагодарил я, испытывая сильное облегчение.

- Теперь, когда мы установили контакт, - продолжал тот, вознаградив меня ледяным взглядом, - я чувствую, что нам, наверное, следует привести нашего спутника, прежде чем продолжать эту... беседу.

- Я полагаю, ты прав, Хиггенс, - неохотно признал Брокхерст. - Будь добр, притащи его сюда, а я пригляжу за этими двумя.

- Я чувствую, что это будет неблагоразумно по двум причинам. Во-первых, я отказываюсь приближаться к этому зверю в одиночку, а во-вторых, это оставит тебя одного против них двоих - неблагоприятное соотношение сил, понимаешь?

- Вполне. Ну и что ты предлагаешь?

- Чтобы мы оба доставили нашего попутчика и без задержки вернулись.

- А что помешает этим двоим спешно отбыть?

- То, что мы будем следить за ними откуда-то из темноты со взведенными арбалетами. Я считаю, этого хватит, чтобы отбить у них охоту к каким-либо движениям, которые... э... могут быть неверно истолкованы.

- Ладно, - неохотно уступил Брокхерст. - Трокводл, я бы рекомендовал тебе не пытаться больше избегать нас. Хотя я не верю, что ты можешь огорчить нас больше, чем уже сделал, это действительно может спровоцировать нас на более серьезные действия.

С этими словами обе фигуры растаяли в темноте.

- Что будем делать, Ааз? - торопливо прошептал я.

Он, казалось, меня не слышал.

- Бесы! - презрительно фыркнул он, весело потирая руки. - Какая удача!

- Ааз! Они же собираются убить меня!

- Да? Успокойся, малыш. Как я говорил, бесы легковерны и поддаются на обман. Если бы они действительно умели думать, то застрелили бы нас без разговоров. Я еще не встречал беса, которому не мог бы заговорить зубы или которого не удалось бы обвести вокруг пальца.

Он чуть склонил голову, прислушиваясь.

- Они уже возвращаются. Просто следуй моему примеру. Ах да... Чуть не забыл. Когда я дам тебе сигнал, сбрось с меня личину.

- Но ведь ты говорил, что они не смогут догнать...

Я оборвал фразу, так как вновь появились два беса. Они вели между собой боевого единорога. Капюшоны их плащей были теперь откинуты, открывая лица. Я немного удивился, что они выгладят людьми, нездоровыми, наверное, но тем не менее людьми. И тут я увидел Квигли.

Он деревянно сидел верхом на единороге, качаясь взад-вперед в такт с шагом зверя. Глаза его неподвижно смотрели прямо вперед, а правая рука была поднята, словно отдавая честь. Свет костра отразился от его лица, словно от стекла, и я с ужасом понял, что это уже не живой человек, а статуя из какого-то неизвестного материала.

Вся уверенность, обретенная благодаря спокойствию Ааза, моментально покинула меня. Легковерные бесы играли наверняка, и любая допущенная нами ошибка, по всей вероятности, может стать для нас последней.

- Кто это? - спросил, перебив мои мысли, Ааз.

Я вдруг сообразил, что чуть не выдал своего знакомства с Квигли.

- Это мы обсудим позже, если и впрямь будет какое-то «позже», - сказал Хиггенс, мрачно бросая поводья единорога и поднимая арбалет.

- Да, - откликнулся как эхо Брокхерст, дублируя движение Хиггенса своим собственным оружием. - Сначала нам надо бы объясниться, Трокводл.

- Господа, господа, - успокаивающе вмешался Ааз, шагнув между мной и арбалетами. - Прежде чем вы продолжите, я должен настоять на том, чтобы представиться как подобает. Если только вы дадите мне минутку, я сниму личину.

Вид двух арбалетов так сильно меня напугал, что я чуть не пропустил сигнал. К счастью, я сумел собрать свои рассеявшиеся чувства и, закрыв глаза, неуверенно выполнил заклинание смены черт для возвращения Ааза к его нормальной, не внушающей доверия внешности.

Не знаю, какой реакции мне полагалось ожидать от бесов при этом преображении, но увиденная мною превзошла все ожидания.

- О боги! - ахнул Брокхерст.

- Извращенец! - охнул Хиггенс.

- С вашего позволения, изверг! - улыбнулся Ааз, показывая все свои заостренные зубы. - И никогда не забывайте этого, други-бесы.

- Слушаюсь! - тявкнули они хором.

Оба они стояли изумленные, с отвисшими челюстями, с болтающимися в руках забытыми арбалетами... Их непритворный ужас заставил меня заподозрить, что Ааз, несмотря на всю свою похвальбу, наверное, рассказал мне далеко не все о своем измерении и о репутации его обитателей.

Ааз проигнорировал их взгляды и снова плюхнулся на свое место у костра.

- А теперь, когда с этим вопросом покончено, почему бы вам не отложить эти дурацкие арбалеты и не присесть, чтобы мы могли поговорить как цивилизованные люди, а?

Он сделал нетерпеливый жест, и они поспешили подчиниться. Я тоже вновь принял сидячее положение, не желая быть единственным, оставшимся стоять.

- Но... что за... почему вы здесь... сударь... если вы не возражаете против моего вопроса? - сумел наконец выдавить из себя Брокхерст.

Каким бы он ни был некомпетентным в качестве беса, но в низкопоклонстве толк он, несомненно, знал.

- А! - улыбнулся Ааз. - Это целая история.

Я устроился поудобнее. Это могло занять немало времени.

- Меня вызвал через барьер между измерениями некий Гаркин, один маг, которого я никогда особенно не уважал. Он, по-видимому, ожидал каких-то неприятностей от соперника и жаждал заручиться моей поддержкой в предстоящей потасовке. Ну, как я уже сказал, Гаркин мне никогда не нравился, и я не особенно рвался присоединиться к нему. В своей настойчивости он начал становиться до такой степени неприятным, что я уже подумывал отойти от своей обычной добродушной манеры поведения и предпринять против него кое-какие действия, как вдруг является не кто иной, как Трокводл, и оказывает мне услугу, всаживая стрелу в старого ворошителя грязи.

Ааз изобразил признательность, слегка махнув рукой в мою сторону. Я попытался выглядеть скромным.

- Позже мы, естественно, поболтали, и он упомянул, что работает на некоего Иштвана и что его акция против Гаркина была частью задания.

- Ты отвечал на вопросы о задании? - в ужасе обернулся ко мне Хиггенс.

- Да, отвечал, - прорычал я ему. - А разве ты не стал бы, учитывая обстоятельства?

- О да, конечно... - Он бросил нервный взгляд на Ааза и снова впал в почтительное молчание.

- Так или иначе, - продолжал Ааз, - мне пришло в голову, что я в долгу у этого Иштвана за избавление от докуки, поэтому и попросил Трокводла проводить меня к его нанимателю, дабы предложить ему свои услуги, конечно, в разумных пределах.

- Ты мог бы подождать нас, - зло посмотрел на меня Брокхерст.

- Ну... я хотел... понимаете... я...

- Я настоял, - улыбнулся Ааз. - Видите ли, мое время очень дорого, и я не желал терять его на ожидание.

- О, - только и сказал Брокхерст.

Обвести Хиггенса было не так легко.

- Вы могли бы оставить для нас сообщение, - пробурчал он.

- Мы оставили, - ответил Ааз. - Мое кольцо, прямо на виду на столе. Я вижу, вы нашли его.

Он нацелил обвиняющий перст на Брокхерста. Только тут я заметил, что на пальце у беса надето кольцо Гаркина.

- Это кольцо? - поразился Брокхерст. - Оно ваше? Я думал, это часть добычи из дома Гаркина, которую вы проглядели.

- Да, оно мое, - оскалил зубы Ааз. - Я удивлен, как вы сами не догадались. Но теперь, когда мы объединились, вы, конечно, его вернете.

- Разумеется! - Бес в спешке неловко завозился, снимая кольцо.

- Поосторожнее, - предостерег его Ааз. - Вы хоть знаете, как с ним обращаться? В руках несведущего оно может быть опасным.

- Конечно, знаю, - ответил обиженным тоном Брокхерст. - Нажимаешь на кольцо пальцами с обеих сторон. Я раз видел одно такое на Базаре Девы.

Он кинул кольцо Аазу, и тот ловко поймал его и надел на палец. К счастью, оно ему подошло. Я мысленно сделал заметку попросить как-нибудь у Ааза позволения испробовать кольцо в работе, раз мы теперь знали, как оно действует.

- Теперь, когда я все о себе объяснил, как насчет того, чтобы ответить на мои вопросы? - сказал Ааз и навел палец на статую Квигли. - Кто это?

- Сами не знаем, - признался Хиггенс.

- Это все действительно крайне запутанно, - добавил Брокхерст.

- Если вы не против, давайте поподробнее, - настаивал Ааз.

- Ну, это произошло примерно три дня назад. Мы шли по вашему следу, чтобы... гм... надеясь воссоединить нашу группу. Вдруг из кустов впереди нас выскакивает этот рыцарь и преграждает нам путь. Впечатление такое, словно он знал, что мы идем, и поджидал нас. «Иштван был прав! - закричал он. - Эти места просто кишат демонами».

- Иштван? - переспросил я, стараясь по мере сил выглядеть сбитым с толку.

- Именно так он и сказал. Нас это тоже удивило. Я имею в виду, как же это так, мы работаем на Иштвана, а на нас нападает человек, утверждающий, что он послан тем же нанимателем. Так или иначе, он говорит: «Вам конец!» - и выхватывает меч.

- Что это был за меч? - невинно спросил Ааз.

- Ничего особенного. На самом деле, судя по всему, что мы видели, несколько не дотягивает до стандартного. Ну, это поставило нас в затруднительное положение. Мы же должны были защищаться, но боялись причинить ему вред на тот случай, если он все-таки действительно работает на Иштвана.

- И как же вы поступили? - спросил я.

- Честно говоря, мы сказали «черт с ним» и сделали самое простое. Хиггенс щелкнул парня по лбу одним из своих каменных шариков и заморозил его на месте. С тех пор мы волочем его за собой. Думаем сдать его Иштвану с рук на руки, и пускай сам разбирается.

- Мудрое решение, - похвалил Ааз.

Они изящно склонили головы, принимая комплимент.

- Я хотел бы задать только один вопрос, - вмешался я. - Как же вы с такой обузой сумели догнать нас?

- Да уж, это оказалось непросто. У нас и так-то мало было шансов, а тут еще этот балласт, - начал Брокхерст.

- Нам, естественно, крайне не терпелось... э... присоединиться к вам, и поэтому мы прибегли к отчаянным мерам, - продолжил Хиггенс. - Мы сделали крюк, зашли в Твикст и обратились за помощью к тамошнему деволу. Это обошлось нам недешево, но он в конце концов согласился телепортировать нашу группу на тропу впереди вас, что и позволило нам вступить в желанный контакт.

- Девол? Какой девол? - перебил Ааз.

- Фрумпель. Девол в Твиксте. Тот, которого...

Брокхерст вдруг оборвал фразу, глаза его подозрительно сузились. Он метнул взгляд на Хиггенса, небрежно тянувшегося к арбалету.

- Я удивлен, что Трокводл не упомянул вам про Фрумпеля, - промурлыкал Хиггенс. - В конце концов, именно он и рассказал нам о нем.


Глава 7 Содержание Глава 9

Поговорить о романе Роберта Линна Асприна "Еще один великолепный миф" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене