Роберт Линн Асприн

МИФические личности

Серия МИФ. Книга 5

Глава седьмая

Не вижу в этом ничего бросающего в дрожь!
М.Джексон

- Я действительно не понимаю, как это вы можете пить такое, - изрек я, глядя на бокал с кровью в руке Вильгельма.

- Забавно, - улыбнулся он в ответ. - Я собирался сказать то же самое. То есть вы же знаете, что сказал о воде В.К.Филдс1!

- Нет. И что же?

- Ну-ка позвольте мне уточнить, - перебил Гвидо, прежде чем я успел получить какой-либо ответ. - Вы говорите, что наша вампирская шатия на самом деле не пьет людскую кровь?

- О, некоторые пьют, - пожал плечами Диспетчер, - но это - благоприобретенный вкус вроде бифштекса по-татарски. Некоторые говорят, что это блюдо для гурманов, но я лично никогда его не выносил. Я в любую ночь предпочитаю недорогие домашние блюда.

Мы все сидели развалясь в кабинете Диспетчера, потягивая каждый свою выпивку и ведя весьма душевный разговор. Гвидо покинул свой пост у двери, и я, не желая впустую выкачивать свою резервную энергию, отбросил наши личины.

Диспетчер поиграл с телефонами, звоня то с одного, то с другого, а потом положил все трубки и объявил, что они у него «в руках» - любопытно, если учесть, что впервые за полчаса он не держал ни одной трубки.

Сам Вильгельм оказался бесценным источником информации и обладал просто ненасытным любопытством насчет иноизмеренческих дел.

- Как же тогда объяснить легенды о вампирах в других измерениях? - скептически поинтересовалась Маша. Диспетчер состроил гримасу.

- Прежде всего вы должны понять, с кем вам приходится иметь дело. Большинство совершающих дорогие турпоездки за пределы Лимбо принадлежат к категории «золотой молодежи». Мы говорим о состоятельных бездельниках... а это то же, что скучающие искатели острых ощущений. Трудяги вроде меня не могут позволить себе оторваться от своей работы на столь долгий срок. Черт, мне едва удается выкроить две недели в году. Так или иначе, нас в разных измерениях значительно больше, чем вы можете себе представить. Просто многие предпочитают держаться и тени и сливаться с массой туземцев. Они довольствуются кровью домашней живности, почти как и у нас здесь, дома. Проблемы бывают с другими. Как и в любой группе туристов, всегда найдутся такие, что считают себя в другом измерении или городе свободными от всяких правил и приличий... включая элементарные манеры и хороший вкус. Именно они и становятся рассадниками всех бед, заставляя местных вооружаться против «кровососущих чудовищ». Если это вас утешит, знайте, что вы, человеки, и сами пользуетесь здесь, на Лимбо, дурной славой. Это привлекло мое внимание.

- Вы не могли бы разъяснить это последнее поподробней, Вильгельм? Какие могут быть у местных проблемы с нами?

Диспетчер рассмеялся.

- Да те же, что и у вас, человеков, с вампирами. Хотя человеки отнюдь не главная причина смерти вампиров, точно так же как вампиры - не главная причина смерти человеков, но это, безусловно, одна из наиболее широко освещаемых и сенсационных возможностей отправиться к праотцам.

- Вот почему первые встреченные нами местные и рванули прочь, как летучие мыши из ада... извиняюсь за выражение, - высказалась Маша.

- Именно так. Думаю, вы еще увидите, что граждане Блута прореагируют при встрече с вами точно так же, как и вы, если бы наткнулись на вампира в своем родном измерении.

- Я что-то не заметил, чтобы вы особенно нас испугались, - с подозрением сказал Гвидо.

- Одно из немногих преимуществ моей работы. Изучая несколько лет по мониторам другие измерения, поневоле порядком пресытишься видом демонов. Насколько я могу судить, большинство из них ничуть не лучше некоторых личностей, каких у нас и здесь хватает.

Все это было очень интересно, но я начинал немного нервничать по поводу нашей миссии.

- Раз вы знаете, что не все мы злодеи и не занимаемся охотой на вампиров, то почему бы вам не сообщить о передряге, в какую угодил Ааз? Вы можете чем-то нам помочь?

- Не знаю, - задумчиво потер челюсть Диспетчер. - Пока я не выяснил, кто он, я был готов поверить, что он виновен по всем статьям. Против него страшно много улик.

- Каких, к примеру? - поднажал я.

- Ну, его поймали с осиновым колом и молотком в руках, и двое очевидцев засвидетельствовали, что они видели, как он убил одного из наших граждан и развеял его прах по ветру.

- Минуточку. Вы хотите сказать, что его взяли без corpus delicti2? - выпрямился на своем стуле Гвидо. - Извините, что перебиваю, босс, но теперь вы играете на моем поле. Уж в этом-то я немного разбираюсь. Нельзя пойти под суд за убийство без трупа, понимаете, что я имею в виду?

- Там, откуда вы родом, возможно, и так, - возразил Вильгельм, - но когда имеешь дело с вампирами, все обстоит совсем иначе. Если бы у нас было тело или даже просто кучка праха, мы бы его мигом оживили. В том-то все и дело, что тела нет... вампира превратили в прах, а прах развеяли. Теперь уже ничего не поделаешь.

- Но если нет тела, то откуда же вам знать, что жертва вообще мертва? - спросил я.

- В том-то и загвоздка, - согласился Вильгельм. - Но в данном случае есть свидетельство двух очевидцев.

- Двух, да? - задумчиво пробормотала Маша. - У вас случайно нет описания этих двух глазастиков?

- Сам их видел. Они оба демоны, как и вы. Одна - молодая девушка, белокурая, с невинной внешностью. А другой - весьма подлый на вид парень. На самом-то деле именно она и убедила нас в этой истории. Ему, я думаю, никто бы не поверил, даже если бы он сказал, что вервольфы3 покрыты шерстью.

У меня екнуло сердце. Мне очень бы хотелось, чтобы девушка, предупредившая нас о грозившей Аазу опасности, оказалась каким-то образом невинной свидетельницей происходящего. Теперь же все выглядело так, словно...

- Описания кажутся знакомыми, а, шеф? Все еще думаешь, будто мы с Гвидо впадаем в паранойю, говоря, что все это подстроено? Похоже, они наклепали на твоего партнера, а потом вернулись еще и за тобой - для полного комплекта.

Я избегал ее взгляда, упорно рассматривая настенные мониторы.

- Может, есть и другое объяснение.

Моя ученица резко рассмеялась.

- Если оно есть, мне до смерти хочется услышать его. Надо считаться с фактами, шеф, - это дело явно дурно пахнет. Если они за такое короткое время умудрились так подставить зеленого и чешуйчатого, то представляешь, какую ловушку они расставят для нас теперь, когда у них было время подготовиться, прежде чем пригласить тебя в гости.

Я подумал, что, когда сам был учеником, никогда так много не пререкался. Мне также пришло в голову, что теперь понятно, почему Ааз так сердился в тех редких случаях, когда я высказывал свое мнение... и в еще более редких случаях, когда я оказывался прав.

- По-моему, я не все уловил в этом разговоре, - Нахмурился Вильгельм. - Вам что, знакомы эти свидетели?

Маша принялась вводить Диспетчера в курс дела, а Гвидо порыкивал контрапунктом к теме. На сей раз я с радостью предоставил им возможность высказаться. Это дало мне время собрать свои рассеянные мысли и попытаться сформулировать план действий. Когда они закончили, я все еще не очень продвинулся к обеим целям.

- Должен признать, в свете этих новых сведений дело мне представляется немного подозрительным, - задумчиво проговорил вампир.

- Немного подозрительным! - фыркнула Маша. - Да оно фальшивей улыбающегося девола!

- Вот что я вам скажу, - начал Гвидо, - дайте нам пообщаться всего несколько минут наедине с этими вашими свидетелями, и мы вытрясем из них правду.

- Боюсь, это будет трудновато, - отвечал Диспетчер, глядя в потолок. - Видите ли, их уже какое-то время нигде нет. Исчезли сразу же после суда.

- Суда? - вскинулся я, бросив всякие усилия собраться с мыслями. - Вы хотите сказать, что суд уже состоялся?

Вампир кивнул.

- Совершенно верно. Незачем и говорить, что вашего друга признали виновным.

- И почему это у меня такое ощущение, что ему не дали условного приговора ввиду первого правонарушения? - проворчал себе под нос Гвидо.

- По правде говоря, его казнят в конце недели, - вздохнул Вильгельм.

Это сообщение выбросило меня из кресла и заставило расхаживать взад-вперед по комнате.

- Мы должны что-то сделать, - зачем-то сказал я. - Как, Вильгельм? Вы можете нам хоть чем-то помочь? Есть хотя бы шанс отменить вердикт или по крайней мере задержать казнь?

- Боюсь, что нет. Одни только свидетели, подтверждающие репутацию обвиняемого, ничего не изменят, а что касается новых улик, то имеются лишь ваши показания против показаний свидетелей обвинения, а вы уже признали, что подзащитный - ваш друг. Разумеется, я вам верю, но другие заподозрят, что вы придумаете любую байку, лишь бы спасти своего партнера.

- Но вы лично можете нам помочь?

- Нет, не могу, - отвернулся вампир. - Вы все, кажется, действительно милые ребята, а ваш друг, возможно, просто совершенство, но мне здесь жить и работать со здешними жителями. Если я выступлю на стороне пришлых, поправ юридическую систему города, то вся моя карьера пойдет прахом, независимо от того, прав я или нет. Это некрасиво и мне не нравится, но так уж обстоят дела.

- Мы могли бы устроить такое, что вам и вовсе пришлось бы не по душе! - мрачно произнес Гвидо, сунув руку за пазуху.

- Прекрати, Гвидо, - приказал я. - Не будем забывать об уже оказанной Вильгельмом помощи. Она намного больше, чем мы ожидали получить, когда впервые вступили в это измерение, и поэтому незачем делать врагом нашего единственного здешнего друга. Ясно?

Телохранитель снова погрузился в кресло, бурча что-то, чего я, к своей радости, не расслышал, но рука его вылезла из-под пальто пустой и оставалась на виду.

- Так что же нам теперь делать, шеф? - вздохнула Маша.

- Единственное, что я могу придумать, это попытаться отыскать этих свидетелей до дня казни, - сказал я. - Но ума не приложу, как взяться за розыски, не натравив на себя полгорода.

- На самом-то деле нам нужна ищейка, - проворчал Гвидо.

- Слушайте, а ведь это неплохая мысль! - воскликнул, оживившись, Вильгельм. - Возможно, я все-таки сумею вам помочь!

- У вас есть ищейка? - поднял брови телохранитель.

- Еще лучше, - провозгласил вампир. - Не понимаю, почему я раньше об этом не подумал. Вам нужно связаться с Ав-Авторами.

Я внимательно изучил его, пытаясь понять, не является ли сказанное какой-то шуткой.

- Ав-Авторами? - повторил наконец я.

- Ну, мы в Блуте называем их за глаза именно так. На самом-то деле это команда вервольфов, состоящая из мужа и жены, и они ведут большую кампанию в поддержку человеков.

- Вервольфы, - осторожно повторил я.

- Разумеется. У нас здесь, на Лимбо, есть всякие. В любом случае, если в этом измерении кто и согласится рискнуть ради вас головой, так это они. Они занимаются своим делом, и им в общем-то плевать, что об этом думают другие местные. Кроме того, когда речь идет о вынюхивании следа, с вервольфами никто не сравнится.

- Вервольфы.

Вильгельм с любопытством посмотрел на меня, чуть склонив голову набок.

- Мне мерещится, Скив, или вы это уже только что произносили?

- Больше того, - сладко улыбнулась Маша, - он, вероятно, скажет и еще раз. Это просится к повторению.

- Вервольфы, - снова произнес я, просто чтобы поддержать мою ученицу.

- Босс, - начал Гвидо, - мне не хочется этого говорить, но никто ничего не говорил о вервольфах, когда мы...

- Вот и хорошо, - грубо перебил я. - Тебе не хочется этого говорить, а мне не хочется этого слышать. Ну, раз мы достигли соглашения, давай просто опустим это и...

- Но, босс! Не можем же мы впрячься в одну упряжку с вервольфами.

- Гвидо, это мы уже проехали. Мы в тяжелом положении и в незнакомом измерении. Стало быть, не можем позволить себе быть поразборчивей в выборе союзников.

- Вы не понимаете, босс. У меня на них аллергия!

Я погрузился в кресло и закрыл лицо руками.

- Я думал, у тебя аллергия на чеснок, - промычал я сквозь пальцы.

- Это тоже, - подтвердил мой телохранитель, - но больше всего у меня аллергия на все мохнатое и волосатое вроде котят, или меховых пальто, или...

- ...или вервольфов, - закончила за него Маша. - Честно говоря, мрачный зануда, просто удивительно, как тебе удавалось эффективно функционировать все эти годы.

- Эй, такое выпадает не так уж часто, понимаешь, что я имею в виду? - возразил, защищаясь, Гвидо. - На тебя нападало хоть когда-нибудь что-то волосатое?

- Не так уж часто, как мне бы хотелось! - плотоядно усмехнулась Маша.

- Хватит веселиться, - приказал я, подняв голову. - Гвидо, ты что, действительно общался с вервольфом?

- Ну, нет, но...

- Тогда, пока не узнаем наверняка, будем считать, что у тебя нет на них аллергии. Идет? Вильгельм, где именно нам найти этих ваших Ав-Авторов?


1 Американский киноактер-комик с носом алкоголика.

2 «Тело преступления», поличное (лат.).

3 От англ. werewolf - оборотень.


Глава 6 Содержание Глава 8

На форуме про книгу Роберта Линна Асприна "МИФические личности" из серии "М.И.Ф" тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене