Роберт Линн Асприн

МИФотолкования, или Неверные концепции

Серия МИФ. Книга 2

Глава пятнадцатая

Я подумаю обо всем этом завтра...
С.О'Хара

- Мгм... наемники что, ждут за дверью? - спросил наконец я.

- Ты не ответил на ее вопрос, малыш, - заметил Ааз, приглядываясь ко мне с возродившимся подозрением.

- Не напрягай шею, высматривая свои войска, красавчик, - посоветовала мне Танда. - Их нет. Кажется, наш могучий мастер торговых переговоров встретил достойных соперников.

- Эти бандиты! - взорвался Ааз. - Ты хоть представляешь, во что бы это нам обошлось, если бы я согласился включить в контракт оплату их счета в баре? Если это некоммерческая ассоциация, то я хотел бы проверить их бухгалтерские книги.

Мои надежды на спасение камнем пошли на дно.

- И ты их не нанял? - спросил я.

- Да, не нанял, - нахмурился Ааз. - И это возвращает нас в исходную точку. Теперь нам придется вербовать солдат поодиночке.

- А ты не пробовал... - начал я.

- Слушай, малыш, - зарычал на меня Ааз. - Я сделал все, что мог, и ничего не добился. Мне хотелось бы посмотреть, как ты добьешься большего.

- Он уже добился! - объявил Брокхерст, подымаясь со своего места. - Пока ты даром терял время, Скив нанял себе боевую команду.

- Он - что? - проревел Ааз, поворачиваясь к нежданному критику. - Брокхерст! Что ты здесь делаешь?

- Жду приказаний по предстоящей кампании, - невинно ответил бес.

- Какой кампании? - зло глянул на него Ааз.

- На Пенте, конечно, - моргнул Брокхерст. - Разве вы ему еще не сказали, босс?

- Босс? - прорычал Ааз. - Босс?

- Незачем так кричать, - пробурчал, поворачиваясь лицом к собравшимся, Аякс. - Мы и так неплохо тебя слышим.

- Аякс! - радостно воскликнула Танда.

- Танда! - вскрикнул в ответ старик.

Она одним прыжком очутилась около него, но он плавным движением поставил между нею и собой свой лук.

- Полегче, девочка, - рассмеялся он. - Только без этих твоих атлетических приветствий. Я, знаешь ли, не так молод, как прежде.

- Старый обманщик, - поддразнила его Танда. - Ты еще всех нас переживешь.

Аякс драматически пожал плечами.

- Это в некотором роде зависит от того, насколько хороший генерал вон тот вьюноша, - заметил он.

- Малыш, - прорычал сквозь стиснутые зубы Ааз. - Мне надо с тобой поговорить! Сейчас же!

- Этот нрав мне знаком! - объявил, появляясь из подсобки, Гэс.

- Гэс! - воскликнул Ааз.

- Каменной персоной! - подтвердил горгул. - Ты участвуешь в этой экспедиции? Босс ничего не говорил о работе вместе с извращенцами.

Вместо ответа Ааз тяжело опустился на стул и закрыл лицо руками.

- Танда! - простонал он. - Скажи мне еще раз, что этот малыш сможет не попасть в беду.

- М-гм... Ааз, - осторожно сказал я, - нельзя ли мне минутку поговорить с тобой... наедине?

- Да, по-моему, это просто превосходная мысль, босс, - отозвался он.

Подаренная им мне улыбка была не из приятных.

- Малыш! - простонал Ааз после того, как я закончил свой рассказ. - Сколько раз тебе говорить. Это же Базар-на-Деве! Тут надо быть поосторожнее с тем, что и кому говоришь, особенно когда речь идет о деньгах.

- Но я же им сказал, что ничего не решено, пока мы не выясним, не нанял ли ты кого-то другого, - возразил я.

- Но я никого другого не нанял, так что теперь сделка заключена окончательно, - вздохнул Ааз.

- Неужели нам нельзя от нее отказаться? - с надеждой спросил я.

- Отказаться от заключенной на Деве сделки? - покачал головой Ааз. - За это нас с головокружительной быстротой навсегда выкинут с Базара. Вспомни, этим измерением заправляет Ассоциация Купцов.

- Ну, ты сказал, что тебе нужна сторонняя помощь, - напомнил я.

- Я не ожидал приобрести настолько стороннюю, - скривился он. - Бес, престарелый луканец и горгул.

- И саламандр, - добавил я.

- Гэс все еще шляется вместе с Берфертом? - спросил, слегка посветлев, Ааз. - Это плюс.

- Единственный по-настоящему неопределенный фактор, - задумчиво сказал я, - это гремлин.

- Почему ты так считаешь? - зевнул Ааз.

- Ну, он тенью следовал за Аяксом. Вопрос в том, почему? И последует ли он за нами на Пент?

- Малыш, - серьезно сказал Ааз, - я же тебе уже говорил. Никаких гремлинов не существует.

- Но, Ааз, я сам его видел.

- Пусть тебя это не тревожит, малыш, - посочувствовал Ааз. - После такого дня, какой пережил ты, я бы не удивился, если бы ты увидел и Бармаглота.

- А что...

- Все готово? - спросила, вступая в разговор, Танда.

- Примерно настолько, насколько это вообще возможно, - вздохнул Ааз. - Впрочем, если хочешь знать мое откровенное мнение, с такой командой мы скорее готовы к отправке в зоопарк, чем на войну.

- Ааз несколько критично относится к набранным мною рекрутам, - доверительно сообщил я ей.

- Что тебя гнетет, Ааз? - спросила она, чуть склонив голову набок. - Я думала, вы с Гэсом старые фронтовые друзья.

- Насчет Гэса я не беспокоюсь, - поспешно вставил Ааз. - Равно как и насчет Берферта. Эта ящерка просто восхитительна под огнем.

- Ну а я могу поручиться за Аякса, - уведомила его Танда. - Пусть тебя не обманывает его возраст. Я предпочла бы, чтоб мои действия поддерживал скорее он, чем целая рота поддельных лучников.

- Он действительно с Лукании? - скептически спросил Ааз.

- Насколько я его знаю, он всегда так утверждал, - пожала плечами Танда. - К тому же я видела, как он стреляет. У меня не было никаких причин сомневаться в этом. А что?

- Я никогда раньше не встречал настоящего лучника-луканца, - сказал Ааз. - Какое-то время я готов был поверить, что это их измерение - не более чем легенда. Ну, если он умеет стрелять хоть наполовину так метко, как предположительно стреляют луканцы, у меня нет повода жаловаться на включение его в отряд.

Я начал чувствовать себя чуть лучше. К несчастью, Ааз заметил мою улыбку.

- Другое дело - бес, - мрачно промолвил он. - Я не испытываю восторга при мысли о работе с любым бесом, но нанимать лишенного способностей - это напрасная трата хороших денег.

- Не забывай, он все-таки профессиональный убийца, - заметила Танда. - Есть у него способности или нет, держу пари, мы найдем ему применение. Когда мы только что говорили с гремлином...

- Не заводи и ты про это! - зарычал Ааз.

- Не заводить про что? - моргнула Танда.

- Про гремлина, - нахмурился Ааз. - Дураку ясно, что никаких гремлинов не существует.

- Хочешь сказать это ему? - улыбнулась Танда. - Я позову его сюда и... о черт! Снова он пропал.

- Если у тебя все, - пробурчал, подымаясь со стула, Ааз, - то нам лучше идти. Нас, знаешь ли, ждет война.

- Хоп! Это мне кое о чем напомнило! - воскликнула Танда, засовывая руку за пазуху.

- Знаю, мне не следует спрашивать, - вздохнул Ааз, - но что...

- Вот! - объявила Танда, кидая ему знакомый предмет.

Это был металлический стержень дюймов восьми длиной и двух дюймов в диаметре с кнопкой на одном конце.

- И-Скакун! - воскликнул я, мигом узнав устройство.

- Тот самый, который ты отдал Иштвану, - гордо улыбнулась Танда. - Я его прихватила, когда мы расстались. Хотя тебе, вероятно, придется повозиться с управлением. Ты ведь тогда кое-что там подкрутил?

- Если смогу точно вспомнить, что именно, - нахмурился Ааз, разглядывая прибор.

- Я подумала, он может пригодиться в случае, если по ходу дела мы разделимся и тебе понадобится аварийный выход, - пожала плечами Танда.

- Мысль оценена, - улыбнулся Ааз, обнимая ее рукой за плечи.

- Это значит, что теперь ты сможешь научить меня путешествовать по измерениям? - с надеждой спросил я.

- Только не сейчас, - скорчил гримасу Ааз. - Нам пора на войну, ты что, забыл?

- А! Ну да, конечно.

- Тогда собирай свои войска и пошли, - приказал Ааз.

- Ладно, - согласился я, подымаясь со стула. - Возьму Глипа и... минуточку! Ты сказал, мои войска?

- Ты их нанял, ты и командуй, - улыбнулся мне наставник.

- Но ты...

- Я, конечно же, буду твоим военным советником, - небрежно продолжал Ааз. - Но должность Бесстрашного Предводителя - целиком твоя. Ты ведь придворный маг, помнишь?

Я с трудом сглотнул. У меня такой поворот событий почему-то никак не укладывался в голове.

- Но что мне делать? - в отчаянии спросил я.

- Ну-у, - протянул Ааз. - Во-первых, я бы посоветовал тебе вывести их из трактира, чтобы мы могли направиться на Пент все вместе... то есть если ты не собираешься оставить тут своего дракона.

Это даже не заслуживало ответа. Я повернулся лицом к своим войскам, обводя их, как я надеялся, хозяйским взором, который сразу должен бы возыметь действие.

Никто его не заметил. Все увлеклись веселым разговором.

Я шумно прочистил горло.

Ничего.

Я подумывал, не подойти ли к их столику.

- Внимание! - рявкнул вдруг Ааз, напугав меня до полусмерти.

Разговор внезапно прекратился, и все головы повернулись ко мне.

- Э-э... - уверенно начал я. - Теперь мы готовы к отправке. Всем выйти из трактира. Ждать меня у дракона.

- Есть, босс! - откликнулся, направляясь к двери, Брокхерст.

- Сию минуту, вьюноша, - прохрипел, с трудом пытаясь подняться, Аякс.

- Эй, старина, - предложил Гэс. - Давай я тебе помогу.

- Меня зовут не Старина, а Аякс! - нахмурился луканец.

- Я только хотел помочь, - извинился горгул.

- Я и сам могу встать, - обиделся Аякс. - Если я стар, это еще не значит, что я беспомощен.

Я взглянул на Ааза, прося у него поддержки, но они с Тандой уже направились к выходу.

Когда я снова повернулся к Аяксу, мне показалось, что впереди нас мелькнула и выскользнула за дверь голубая фигурка. Может, это и был гремлин, но, когда я наконец выбрался на улицу, его нигде не было видно.


Глава 14 Содержание Глава 16

Поболтать о книге Роберта Линна Асприна "МИФотолкования, или Неверные концепции" из серии "М.И.Ф" на форуме.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене