Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава вторая

Когда сходятся старые друзья, все прочее тускнеет, теряя всякое значение.
Брань, Глад, Мор и Смерть

- Танда! - воскликнул я, придя в себя от потрясения, и энергично обнял ее обеими руками за талию.

- Во плоти! - подмигнула она, крепко прижимаясь ко мне.

Температура у меня повысилась на несколько градусов, или, возможно, стало жарко в комнате. Тананда, по-моему, производит такое воздействие на все вокруг. Соблазнительно фигуристая, с гривой светло-зеленых волос, подчеркивающих ее прелестную оливковую кожу и прекрасные черты лица, она могла остановить драку двадцати мужчин, только улыбнувшись и глубоко вздохнув.

- Он, знаешь ли, не один в комнате, - сухо заметил Ааз.

- Привет, Ааз! - воскликнула моя восхитительная компаньонка, спрыгивая с моих коленей и бросаясь в объятия Ааза.

Любвеобильность Тананды уступает лишь ее готовности делиться ею. Однако я втайне верил, что нравлюсь Тананде больше, чем Ааз. Их приветствия, однако, затягивались, и моя вера подвергалась испытанию на прочность.

- М-гм... что привело тебя в наши края? - вмешался наконец я.

За это я заработал сумрачный взгляд со стороны Ааза, но Тананда и глазом не моргнула.

- Ну... - На ее щеках выявились ямочки. - Я могла бы сказать, что просто гуляла поблизости и почувствовала желание заскочить на огонек, но это было бы неправдой. На самом же деле мне нужна небольшая услуга.

- Назови любую, - одновременно провозгласили мы с Аазом.

Ааз - скупердяй, а я - молокосос, но когда дело касается Тананды, все соображения побоку. В прошлом она помогла нам выпутаться из пары передряг, и мы оба считали себя перед ней в долгу. Нам как-то и в голову не приходило, что она помогла нам впутаться в такое же количество передряг. Кроме того, быть в ее обществе ужасно приятно!

- Это в общем-то пустяк, - вздохнула она. - Мне надо будет немного побегать по магазинам, и я надеялась, что смогу попросить одного из вас помочь мне нести покупки.

- Ты имеешь в виду сегодня? - нахмурился Ааз.

- Скорее всего на пару дней, - уведомила его Тананда. - Но возможно даже, на неделю.

- Никак не могу, - вздохнул Ааз. - Завтра я должен судить встречу между Большим Джули и генералом Плохсекиром. Может, отложить это дело до следующей недели?

- М-гм-м-м... я вообще-то имела в виду не тебя, Ааз, - принялась небрежно изучать потолок Тананда. - Я думала, что с этим справимся мы со Скивом.

- Со мной? - удивился я.

Ааз нахмурился.

- Исключено! - провозгласил он. - Малыш не может разыгрывать для тебя мальчика на побегушках. Это ниже его достоинства.

- Нет, не ниже! - выкрикнул я. - Я хочу сказать, если это не ниже твоего достоинства, Ааз, то как же это может быть ниже моего?

- Я - не придворный маг Поссилтума! - возразил он.

- А я могу скрыться под личиной! - привел контрдовод я. - Это одно из лучших моих заклинаний. Ты сам это говорил.

- По-моему, твой чешуйчатый зеленый наставник самую малость ревнует, - заметила, потихоньку подмигивая мне, Тананда.

- Ревную? - взорвался Ааз. - Я? Ревную к какому-то маленькому...

Он оборвал фразу и стал переводить взгляд туда-сюда, то на меня, то на Тананду, так как понял, что его дразнят.

- Ну, полагаю, в этом нет ничего страшного, - пробурчал он наконец. - Ладно, бери его, хоть мне и невдомек, как это ты рассчитываешь найти что-то путное в таком отсталом измерении.

- Ах, Ааз! - рассмеялась Тананда. - Ну, ты даешь. Покупать на Пенте? Может, я и бываю время от времени немного легкомысленной, но я не сумасшедшая.

- Ты хочешь сказать, что мы направимся в другие измерения? - с энтузиазмом спросил я.

- Конечно, - кивнула она. - Нас ждет тот еще маршрут! Сперва мы перепрыгнем в...

- Что за маршрут? - спросил я.

- Стоп! - крикнул Ааз и поднял руку, требуя тишины.

- Но я же просто...

- Стоп!

- Мы же...

- Стоп!

Наш разговор практически прекратился, и мы переключили внимание на Ааза. С мелодраматической неспешностью он сложил руки на груди.

- Нет! - заявил он.

- Нет? - завопил я. - Но, Ааз...

- Никаких «но, Ааз», - рявкнул он в ответ. - Я сказал «нет», и я не шутил.

- Минутку, - вмешалась, вставая между нами, Тананда. - В чем затруднение, Ааз?

- Если ты думаешь, что я намерен позволить моему ученику шататься одиноким и беззащитным по измерениям...

- Я буду не одинок, - возразил я. - Со мной будет Тананда.

- ...и стать идеальной мишенью для всякого идиота, пожелавшего заиметь в свой ягдташ демона, - продолжил Ааз, игнорируя мои пылкие возражения, - просто для того, чтобы у тебя было вьючное животное для похода по магазинам, ну, тогда тебе лучше подумать еще разок.

- Ты закончил? - раздраженно спросила Тананда.

- Пока да, - кивнул Ааз, отвечая на ее горящий взгляд не менее горящим взглядом.

- Во-первых, - начала она, - как сказал Скив, он будет не один. С ним буду я. Это означает, во-вторых, что он не будет беззащитен. То, что я прекратила числиться в Гильдии Убийц, не означает, будто я все позабыла.

- Да, Ааз, - встрял я.

- Заткнись, малыш! - отрезал он.

- В-третьих, - продолжила Тананда, - ты должен перестать считать Скива малышом. Он остановил армию Большого Джули, не так ли? И кроме того, он ведь твой ученик. Я полагаю, ты чему-то научил его за последнюю пару лет.

Это ударило Ааза по второму наиболее чувствительному месту. По его тщеславию. Самым же чувствительным местом у него всегда была сумка с деньгами.

- Ну... - заколебался он.

- Брось, Ааз! - взмолился я. - Ну что может случиться?

- Страшно подумать, - мрачно огрызнулся он.

- Не преувеличивай, Ааз, - сделала ему замечание Тананда.

- Это я-то преувеличиваю! - заново взорвался мой наставник. - Когда я в первый раз взял этого вундеркинда в иное измерение, он тут же купил совершенно ненужного нам дракона и чуть не погиб в драке со стаей головорезов.

- В той схватке он, насколько я помню, победил, - заметила Тананда.

- Когда же мы выбрались отсюда во второй раз, - непоколебимо продолжал Ааз, - я оставил его в некоем заведении, где он быстро завербовал к себе в отряд половину бездельников Базара.

- Они выиграли войну! - возразил я.

- Не в том суть, - проворчал Ааз. - Суть в том, что всякий раз, как малыш попадает в другое измерение, он в конце концов попадает в беду. Он притягивает неприятности как магнит.

- На этот раз там буду я и не спущу с него глаз, - успокоила его Тананда.

- Ты была там и в первые два раза, - мрачно заметил Ааз.

- Так же, как и ты! - ответила контрдоводом она.

- Совершенно верно! - согласился Ааз. - И мы вдвоем не сумели уберечь его от неприятностей. Теперь ты понимаешь, почему я хочу держать его исключительно здесь, на Пенте?

- Хм-м, - задумчиво произнесла Тананда. - Я понимаю твой довод, Ааз.

У меня екнуло сердце.

- Просто я с ним не согласна, - заключила она.

- Черт возьми, Тананда... - начал Ааз, но она взмахом руки велела ему замолчать.

- Давай я расскажу тебе сказку, - улыбнулась она. - Жила-была одна пара, и был у них малыш, которого они просто обожали. Родители были о нем такого высокого мнения, что, когда он родился, они изолировали его в особой комнате. Просто для гарантии, что с ним ничего не случится, они досконально проверяли все, что попадало в комнату: мебель, книги, еду, игрушки - все. Они даже воздух фильтровали, чтобы он не подхватил никакой болезни.

- И?.. - с подозрением спросил Ааз.

- И когда ему исполнилось восемнадцать лет, они открыли комнату и выпустили его, - объяснила Тананда. - Малыш сделал два шага и умер от волнения.

- В самом деле? - в ужасе переспросил я.

- Я немного преувеличила, - призналась она. - Но думаю, Ааз понял намек.

- Я не держал его в изоляции, - промямлил Ааз. - Было, знаешь ли, несколько острых моментов. Ты присутствовала при некоторых из них.

- Но ты ведь все-таки чересчур опекал его, не так ли, Ааз? - мягко нажала Тананда.

Ааз помолчал несколько мгновений, избегая встречаться с нами взглядом.

- Ладно, - наконец вздохнул он. - Ступай, малыш. Только не прибегай плакаться ко мне, если тебя убьют.

- Как бы я мог это сделать? - нахмурился я.

Тананда ткнула меня локтем в ребра, и я понял намек.

- Прежде чем вы отправитесь, я хотел бы кое-что уладить, - грубо заявил Ааз, к которому отчасти вернулся его прежний дух.

Он принялся расхаживать взад-вперед по помещению, собирая разные предметы из нашего имущества.

- Во-первых, - объявил он, - вот тебе кой-какие личные деньги на дорогу. Они тебе, вероятно, не понадобятся, но с деньгами всегда чувствуешь себя немного увереннее.

Говоря это, он отсчитал мне двадцать золотых. Учитывая, что я нанял воевать команду демонов всего за пять, он давал мне целое состояние!

- Вот это да, Ааз... - начал было я, но он поспешил продолжить.

- Во-вторых, вот тебе И-Скакун. - Он заткнул мне за пояс маленький металлический цилиндр. - Я установил его на возврат сюда. Если попадешь в беду или подумаешь, что попал в беду, жми на кнопку и тотчас же отправляйся домой. Никакой героики, никаких горячих речей. Просто жми и сматывайся. Ты меня понял?

- Да, Ааз, - послушно пообещал я.

- И наконец, - объявил он, вытягиваясь во весь рост, - дракон остается здесь. Ты не будешь таскать с собой своего глупого зверя, и это мое решение окончательно. Знаю, ты хотел бы взять его с собой, но он тебе будет только мешать.

- Ладно, Ааз, - пожал я плечами.

На самом-то деле я и рассчитывал оставить Глипа тут, но мне казалось нетактичным указывать на это.

- Ну, - вздохнул мой наставник, окидывая суровым взглядом нас обоих. - Полагаю, это все. Жаль, что я не могу поболтаться рядом и посмотреть, как ты будешь действовать, но меня ждут более срочные дела.

И с этими словами он круто повернулся и вышел, закрыв за собой дверь с большей силой, чем требовалось.

- Вот странно, - уставился я ему вслед. - А я думал, у него нет никаких важных дел. Как раз перед тем, как ты появилась, он жаловался на скуку.

- Знаешь, Скив, - тихо произнесла Тананда, странно поглядев на меня, - Ааз действительно очень привязался к тебе.

- В самом деле? - нахмурился я. - Что заставляет тебя это утверждать?

- Ничего, - улыбнулась она. - Просто возникла такая мысль. Ну, ты готов к отправке?

- Готовее не бывает, - уверенно объявил я. - Итак, наша первая остановка? Базар-на-Деве?

- О боги, нет! - отвергла она, сморщив нос. - Мы ищем нечто действительно уникальное, а не обычный товар, какой есть на Базаре. Я думаю, нам надо прогуляться по некоторым отдаленным измерениям, и чем отдаленней, тем лучше.

Несмотря на мою уверенность, при этом заявлении где-то в затылочной части мозга у меня включилась тревога.

- А что мы, собственно, ищем? - небрежно спросил я.

Тананда бросила быстрый взгляд на дверь, а затем нагнулась поближе ко мне.

- Я не могла сказать раньше, - заговорщически прошептала она мне на ухо, - но мы ищем подарок ко дню рождения. Подарок ко дню рождения Ааза!


Глава 1 Содержание Глава 3

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене