Роберт Линн Асприн

Удача или МИФ

Серия МИФ. Книга 4

Глава девятнадцатая

Надо научить этих хамов уважать начальство.

Генерал Корнуоллис

Я чуть не упустил их. Уверяю вас, это не оттого, что я медленно передвигался. Просто они действительно неслись на всех парах.

- Привет, ребята, - окликнул я их, как раз когда Шайк-Стер занес кулак для удара по двери раздевалки. - Вы тоже пришли поздравить победителей?

Три пары глаз вперились в меня, когда мои «друзья» круто обернулись.

- Поздравить? - зарычал Гвидо. - Я их так поздравлю...

- Минутку, - перебил его Шайк-Стер. - Что вы имели в виду под «тоже»?

- Ну, я пришел сюда именно за этим. Я только что выиграл на последнем матче приличное пари.

- Насколько приличное?

- Ну, приличное для меня, - сбавил тон я. - Я получил пятьдесят золотых.

- Пятьдесят, - фыркнул Гвидо. - Ты знаешь, сколько мы потеряли на этой лаже?

- Потеряли? - нахмурился я. - Разве вы не знали, что красные - фавориты?

- Конечно, знали, - прорычал Шайк-Стер. - Вот потому-то мы и решили сорвать убойный куш, когда они проиграют.

- Но что заставило вас подумать, что они... А! Вы это-то и имели в виду, когда сказали, что собираетесь взяться за игорное дело?

- Совершенно верно. Команда «красных» должна была изящно лечь в третьем раунде. Мы заплатили им достаточно... на самом-то деле более чем достаточно.

Говоря это, он так походил на Гримбла, что я не смог сдержаться от дешевой шпильки.

- Судя по исходу, мне кажется, что вы заплатили чуть меньше, чем достаточно.

- Это не смешно. Теперь вместо того чтобы возместить свои убытки, нам придется объяснять Большим Парням еще один крупный проигрыш.

- Да брось, Шайк-Стер, - улыбнулся я. - Много ли может стоить покупка матча?

- Немного, - признался он. - Но если исходить из того, что мы проиграли все инвестированные средства, то получится...

- Какие еще инвестированные средства?

- Он имеет в виду пари, - объяснил Гвидо.

- А. Ну, полагаю, что это риск, на который приходится идти, когда пытаешься сорвать убойный куш.

На лице Шайк-Стера промелькнула злая улыбка.

- О, кое-что убойное мы сварганим, что и говорить, - пообещал он. - Местным на этом Базаре самое время усвоить, что значит становиться Синдикату поперек дороги.

И с этими словами он кивнул Гвидо, а тот открыл дверь в раздевалку.

Все четверо борцов пользовались одной раздевалкой, и когда мы вошли колонной по одному, они выжидательно подняли головы.

Совершенно верно. Я сказал именно «мы». Я в некотором смысле пристроился в хвост колонны, и никто, казалось, не возражал.

- Слушайте, вы, шуты гороховые, может, вам кое о чем напомнить? - обратился к ним вместо приветствия Шайк-Стер. - Например, кому полагалось победить?

Члены разных команд обменялись взглядами. Затем самый маленький из команды «красных» пожал плечами.

- Подумаешь. Ну, мы передумали, что тут такого?

- Да, - вступил в разговор его товарищ по команде. - Мы решили, что проигрыш плохо скажется на нашей репутации... проиграть таким хилякам...

Это подняло на ноги команду «белых».

- Хилякам? - проревел один из них. - Вы захватили нас врасплох, вот и все. Нам сказали не напрягаться до третьего раунда.

- Если бы вы так «не напрягались» еще чуть дольше, то просто бы уснули. Вам полагалось бороться, а не танцевать.

Шайк-Стер снова шагнул вперед.

- Значит, вы признаете, что поняли первоначальные инструкции?

- Эй, отцепись от нас, а? Ты получишь обратно свои вонючие деньги, так какого тебе тогда надо?

- Даже если вы дадите нам полное возмещение, - мягко уведомил их Шайк-Стер, - есть еще деньги, проигранные нами по вашей милости. Полагаю, никто из вас не обладает независимым капиталом?

- О, разумеется, - рассмеялся один из «красных». - Мы занимаемся борьбой только ради острых ощущений.

- Так я и думал. Гвидо, Нунцио, посмотрите, что можно сделать для сведения счетов с этими господами. И не торопитесь. Я хочу, чтобы они это почувствовали, понимаете?

- Не знаю, Шайк-Стер, - нахмурился Гвидо. - Они такие маленькие. Не думаю, что мы сможем заставить их протянуть чересчур долго.

- Ну, сделайте все, что в ваших силах. Скив, не желаешь выйти со мной? Вряд ли тебе захочется при этом присутствовать.

Шайк-Стер даже не подозревал, как он прав.

Хотя я пережил в последние годы несколько лихих потасовок, это не означает, что я наслаждался ими - даже как зритель.

Не успела за нами закрыться дверь, как внутри раздалась серия глухих ударов, сопровождавшихся треском. И слушать-то было просто больно, но продолжалось это недолго.

- Я же советовал им не торопиться, - нахмурился при этой тишине Шайк-Стер. - А, ладно, полагаю, сойдет и...

Дверь открылась - показался один из команды «белых».

- Если у вас тут есть еще какие-то урки, то предлагаю прислать их сюда. Эти двое научили нас совсем немногому.

Он опять закрыл дверь, но не раньше, чем мы успели увидеть на полу двух телохранителей. Ну, Гвидо - он лежал на полу, а Нунцио в некотором роде стоял на голове у скамейки в углу.

- Крутые малыши, - небрежно заметил я. - Должно быть, все дело в их четырех руках. Как по-вашему, найдется для них работа в Синдикате?

Увиденное заметно потрясло Шайк-Стера, но он быстро оправился от шока.

- Значит, они хотят играть без правил. Что ж, меня это вполне устраивает.

- Вы ведь не собираетесь туда один? А? - спросил я, искренне озабоченный.

Он наградил меня испепеляющим взглядом.

- Ни в коем случае.

И с этим сунул пальцы в рот и громко дунул. По крайней мере выглядело это именно так. Ничего иного я не услышал.

Прежде чем я успел спросить, что он сделал, грохот шагов объявил о прибытии подкрепления в две дюжины синдикалистов.

Ловкий фокус. Полагаю, свист был слишком высоким для моих ушей... или слишком низким.

- Они уделали Гвидо и Нунцио, - закричал Шайк-Стер, прежде чем громилы успели остановиться. - Ну как, покажем, кто здесь командует? За мной!

И, рванув дверь, он ринулся в раздевалку, увлекая за собой всю стаю.

Не уверен, бывал ли когда-нибудь Шайк-Стер в настоящей драке, не говоря уже об участии в ней в качестве вожака. Но я определенно уверен, что больше он никогда этого не попробует.

Хлынувшие из раздевалки крики и вопли побудили меня к действию. Я отошел немного дальше по коридору и стал ждать там. Моя осторожность оказалась излишней. Стена не рухнула, равно как и потолок и само здание. Однако же все-таки отвалилось несколько кусков штукатурки и один раз кто-то пробил в стене дыру... собственной головой...

Мне подумалось, что если поклонники боев на арене действительно хотели получить за свои деньги стоящее зрелище, то им следовало бы оказаться здесь. Поразмыслив еще, я все же пришел к выводу, что без них все-таки лучше. В раздевалке и так к этому времени набилось достаточно существ... что не хуже любой другой причины прочно держало меня в коридоре.

Наконец звуки боя стихли, воцарилась зловещая тишина. Я напомнил себе, что обладаю полной уверенностью в исходе боя. По мере увеличения продолжительности тишины мне пришлось напомнить себе об этом несколько раз.

Наконец дверь с шумом распахнулась и вышли четверо второв, смеясь и болтая между собой.

- Мило, - окликнул я их. - Не спешим, не суетимся... А я изнывай тут весь вечер от беспокойства.

Один из команды «белых» подбежал ко мне, обнял и поцеловал:

- Извини, красавчик. Мы так здорово позабавились, что начисто позабыли о тебе.

- Э-э... ты не могла бы что-нибудь сделать с личинами, прежде чем опять поцелуешь меня?

- Хоп. Извини. Забыла.

Более высокий член команды «красных» закрыл глаза, и вторы пропали. Вместо них стояли Ааз, Гэс, Тананда и Корреш. Вот потому-то я и мог не беспокоиться за исход сражения... чересчур сильно...

- Хорошая работа, Гэс, - одобрительно кивнул я. - Но все равно я думаю, что вполне мог бы управиться с заклинанием личины сам.

- Ты видел когда-нибудь раньше втора? - отпарировал Ааз.

- В общем, нет.

- А Гэс видел. Именно поэтому личинами и занимался он. Конец дискуссии.

- Была у меня секретарша по имени Этейл, - объяснил спокойно горгул, игнорируя распоряжение Ааза. - Она была большой поклонницей борьбы.

- Секретарша? - моргнул я.

- Разумеется, неужели ты никогда не слышал о второпалой машинистке?

- Хватит, - настойчиво сказал Ааз, поднимая руку. - Я за то, чтобы отправиться в «Желтый полумесяц» и устроить там маленькое торжество. Думаю, мы достаточно насолили Синдикату за один вечер, не так ли?

- Да уж, - усмехнулась Тананда. - Это научит их иметь дело с теми, кто одного с ними роста.

- Но вы же одного с ними роста, - нахмурился я.

- Знаю, - подмигнула она. - В том-то вся и соль.

- Слушай, Ааз, ты уверен? - вмешался Корреш. - Я имею в виду, мы задали им, конечно, хорошую трепку, но удержит ли это их до утра?

- Если им повезет, - усмехнулся мой учитель. - Вспомни, как только они очнутся, им придется идти докладывать своему начальству.

- Ты думаешь, они попытаются возместить свои убытки наездом на игорный бизнес? - спросил я.

- Надеюсь, что да, - усмехнулся Ааз. Его улыбка стала мечтательной и широкой. - Следующее соревнование с крупными ставками - скачки единорогов, и с этим у нас не будет никаких проблем.

- Ты имеешь в виду Лютика? Его нельзя пускать на скачки. Он боевой единорог.

- Знаю. Вот и подумай об этом.


Глава 18 Содержание Глава 20

Обсудить роман Роберта Линна Асприна "Удача или МИФ" из серии "М.И.Ф" можно на форуме.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене