Роберт Линн Асприн

Удача или МИФ

Серия МИФ. Книга 4

Глава двадцать первая

Не умирай! Не умирай!

В.Дракула

Представители торговцев Базара выглядели отнюдь не счастливыми, но, впрочем, деволы никогда таковыми и не выглядят, расставаясь со своими деньгами.

- Благодарю вас, господа, - просиял Ааз, торжественно потирая руки над лежащей на столе немалой кучей золота.

- Вы уверены, что Синдикат убрался? - спросил главный представитель, тоскливо глядя на золото.

- Убежден. Мы разбили их царство террора и изгнали с Базара.

Деволы кивнули.

- Хорошо. Ну, раз с этим покончено, мы отправляемся восвояси.

- Конечно, - зевнул Ааз. - Хотя нет решительно никакой гарантии, что они завтра не вернутся.

От этих слов делегаты застыли как вкопанные.

- Что? Но вы же сказали...

- Взгляните фактам в лицо, господа. В данный момент единственное, что стоит между Синдикатом и Базаром, - это Великий Скив, а коль скоро он отбудет...

Деволы обменялись взглядами.

- Разве вы не останетесь? - с надеждой спросил один.

Я одарил его покровительственной улыбкой.

- Мне бы очень хотелось, но вы же знаете, как это сложно. Расходы высоки, и мне приходится быть постоянно в разъездах, чтобы хоть как-то заработать на жизнь.

- Но при вашей репутации клиенты сами вас будут искать. Что вам действительно нужно, так это постоянное место жительства, где вас всегда смогут найти те, кто в вас нуждается.

- Верно, - улыбнулся Ааз. - Но говоря напрямик, с какой стати нам даром давать то, за что в других измерениях готовы платить? Я думал, если кто и может это понять, так только вы, деволы.

- Вот теперь мы подходим к сути дела, - вздохнул главный представитель, усаживаясь на стул. - Ладно. Пусть будет по-вашему. Сколько?

- Сколько? - эхом откликнулся Ааз.

- Не надо мне морочить голову, - отрезал девол. - Извращенцу невинность не в масть. Просто скажите нам, сколько надо, чтобы удержать Великого Скива в качестве мага с постоянной пропиской на Базаре.

Ааз подмигнул мне.

- Я уверен, вы сочтете его гонорар разумным, - заверил он. - Ну, разумным, если вы немного подумаете о том, что получаете за свои деньги. Конечно, цифра, о которой я думаю, - только за то, чтобы он сделал Базар своей оперативной базой. Если возникнет какая-то конкретная неприятность, нам придется договариваться об этом отдельно.

- Конечно, - поморщился девол.

Я устроился поудобнее и стал ждать. На это уйдет какое-то время, но в результате я не сомневался. А также знал, что, о каком бы гонораре ни думал первоначально Ааз, тот только что удвоился, когда девол брякнул насчет «извращенца». Будучи извергом, Ааз очень чувствителен к тому, как к нему обращаются... и на сей раз я не собирался с ним спорить.

- Мне это нравится, - скромно возликовал Ааз. - Мы не только получаем постоянный доход и от Синдиката, и от деволов, но вдобавок еще ничего не должны делать, чтобы его заработать. Это даже лучше, чем было в Поссилтуме.

- Сделка отличная, Ааз.

- А как тебе это жилище? Совсем не похоже на тот сарай, что вы с Гаркином называли домом в пору нашего знакомства.

Мы с Аазом изучали свой новый дом, предоставленный в качестве добавочной статьи в нашей сделке с торговцами Базара. Он был огромен и своими размерами мог потягаться с королевским дворцом в Поссилтуме. Интересно, что снаружи он выглядел не больше обычного базарного ларька, только чуть повыше.

- Конечно, доторговаться до пожизненной скидки на все товары Базара было росчерком гения, если мне позволительно так выразиться.

- Да, Ааз гениален.

Мой учитель оборвал свое шумное ликование и самопоздравления и озадаченно посмотрел на меня.

- Тебя что-то беспокоит, Скив? Ты, похоже, немного приуныл, или мне так показалось?

- Да в общем-то это пустяки.

- Брось, выкладывай, - настаивал он. - Тебе сейчас полагается быть на седьмом небе, а не хандрить, словно ты только что услышал, будто твой дракон смертельно болен или что-нибудь в этом роде.

- Ну, две вещи, - нехотя признался я. - Во-первых, у меня возникло нехорошее чувство из-за только что провернутых тобой сделок.

- Эй, минуточку! - нахмурился мой учитель. - Мы обговорили все это перед тем, как подкатиться к торгашам, и ты сказал, что двурушничество тебя не очень-то беспокоит.

- Так оно и есть. Если оно как-то и действует на меня, то мне даже приятно, что и Синдикат, и деволы сами немного отведали того, чем кормят других.

- Тогда в чем же дело? Я добыл тебе все, что смог придумать.

- Вот в этом-то и суть.

Мой учитель резко тряхнул головой, словно прояснял зрение.

- Должен признаться, что на этот раз я потерял нить твоих рассуждений. Ты не мог бы прокрутить свою последнюю фразу еще раз, но помедленнее?

- Брось, Ааз, ты ведь знаешь, о чем я говорю. Ты добыл мне больше денег, чем я смогу потратить за всю жизнь, предоставил прекрасный дом... постоянную работу в любое время, когда мне захочется... короче, все, что мне нужно не только для выживания, но и процветания. Все.

-И?

- И ты все это устроил, чтобы тебе самому можно было удалиться от дел? Вся возня именно ради этого?

Втайне я надеялся, что Ааз расхохочется мне в лицо и скажет, что я дурак. Вместо этого он отвел взгляд и замкнулся в молчании.

- Я подумывал об этом, - проговорил он наконец. - Ты в последнее время действовал весьма неплохо, и, как ты говоришь, эта последняя сделка дает тебе гарантию того, что ты не умрешь с голоду. Истина в том, что ты больше не нуждаешься - по-настоящему не нуждаешься - во мне.

- Но, Ааз!

- Никаких «но, Ааз». Я всего лишь повторяю то, что ты вбил мне в голову в начале этой аферы. Ты не нуждаешься во мне. Я много размышлял об этом, и ты прав. Я думал, тебе всегда хотелось услышать, как я скажу наконец эти слова.

- А может, мне не нравится быть правым, - жалобно произнес я, - может, я желаю и дальше нуждаться в тебе и в том, чтобы все вечно продолжалось, как раньше.

- В этом-то, в общем, и состоит взросление, малыш, - вздохнул Ааз. - В умении смотреть в лицо действительности, нравится она нам или нет. Ты это сделал, и я считаю, что мне пришла пора сделать то же самое. Вот почему я и собираюсь остаться.

- Но ты не обязан... что?

Лицо моего учителя изобразило одну из его экспансивных усмешек.

- В данном случае действительность, которой я смотрю в лицо, заключается в том, что независимо от того, нуждаешься ты во мне или нет, взяв тебя в ученики, я поразвлекался больше, чем когда-либо за много веков. Я понятия не имею, что именно случится с тобой дальше, но ни за какие коврижки не лишу себя удовольствия это узнать.

- Великолепно.

- Конечно, я еще многому могу тебя научить, точно так же, как сам многому могу научиться у тебя.

- У меня? - моргнул я.

- Угу. Я уже какое-то время учусь у тебя, малыш. Просто никогда раньше не набирался мужества признаться в этом. Ты умеешь находить общий язык с людьми, которые тебя уважают, и даже с теми, кто тебя недолюбливает. Боятся-то меня многие, но не слишком уважают. Вот поэтому я и изучал твои методы и твердо намерен изучать их дальше.

- Это... э-э... интересно, Ааз. Но как получилось, что ты говоришь мне об этом именно теперь?

- Потому что если я останусь, то при одном условии: с завтрашнего дня мы с тобой полноправные партнеры и чтобы больше никаких там дурацких «учеников». Это больше для меня невыносимо.

- Ну и ну, Ааз... я...

- Заметано?

- Заметано.

Мы торжественно пожали друг другу руки, и я вспомнил, что он отказался совершить этот акт, когда впервые принял меня в ученики. Полноправнейший партнер. Ух ты! У меня даже закружилась голова.

- А теперь, что за другая вещь?

- Хм-м-м... извини, что?

- Если я правильно помню, ты сказал, что тебя беспокоят две вещи. Что же еще?

- Ну... этот дом.

- Что такого в этом доме? - взорвался Ааз, с легкостью впадая в знакомую схему поведения. - В нем достаточно места для нас, и наших друзей, и твоих телохранителей, когда они заявятся, и для Лютика с Глипом, и всех прочих, кто ни забредет.

- Это правда.

- И что еще важнее, он достался нам даром. Это выгодная сделка.

- Скажи, Ааз, это еще разок.

- Я сказал... «это выгодная...» О!

- С деволами, верно?

- Да брось, Скив. Это же просто дом. Что тут может быть неладно?

- Как ты выражаешься, «ум лукавит». Я пытался уловить, в чем тут закавыка, и хочу, чтобы ты меня проверил. Мне надо посмотреть, верны ли мои факты и логика.

- Добро.

- Итак. Деволы - мастера путешествовать по измерениям. Если я правильно понял, они сумели построить эти дома «более внутри, чем снаружи», попросту чуть сместив измерения. То есть, если и мы пронумеруем измерения и Дева будет номером один, то наша дверь находится в измерении номер один, а остальной дом в измерении... в измерении номер два, четыре или что-то в этом роде.

- А вот об этом я раньше не подумал, - признался Ааз. - Деволы об этом не очень-то распространяются. Однако смысл здесь есть. Лавочнику было бы трудно прикидываться нищим, имея прямо за спиной такие хоромы. Если бы я подумал, то сообразил бы, что для хранения своего богатства деволу нужно какое-то потайное место.

- Значит, нам практически подарили собственное измерение, - продолжал я. - Измерение, не числящееся в реестре, - и все наше. И даром, а не как иначе.

- Совершенно верно, - кивнул Ааз, но теперь в его голос закралась нота сомнения.

- Чего мне хочется знать, так это к скольким таким ответвленным измерениям имеют доступ деволы и почему именно наше оставалось пустым? Что находится в этом измерении?

- Наш дом? - предположил мой учитель.

- А еще что? - не отставал я. - Я заметил, что тут нет окон. Что такого находится за задней дверью, с чем деволы, ничего нам не сказав, охотно расстались?

- За задней дверью?

Отдернув гобелен, я показал Аазу дверь, замеченную мной во время нашего первого осмотра. Она была из тяжелого дерева с нарисованными на ней странными символами. Ее держали также массивный засов и несколько меньших, но не менее внушительных на вид замков вдоль всего косяка.

- Я пытался сказать об этом раньше, но ты приказал мне заткнуться.

- Да, точно.

Мы оба несколько секунд смотрели молча на дверь.

- Вот что я тебе скажу, - тихо произнес Ааз. - Давай подождем с расследованием этого дела.

- Правильно, - без колебаний согласился я.

- И пока сами все не расследуем, давай не говорить об этом другим.

- Я согласен.

- И, партнер...

- Да, Ааз?

- Когда кто-нибудь постучит в эту дверь, не отзывайся, если с тобой не будет меня.

Наши взгляды встретились, и я опустил гобелен на прежнее место.


Глава 20 Содержание  

Обсудить роман Роберта Линна Асприна "Удача или МИФ" из серии "М.И.Ф" можно на форуме.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене