Роберт Линн Асприн

Еще один великолепный МИФ

Серия М.И.Ф. Книга 1

Глава восемнадцатая

Какими бы ни были товары или услуги, где-нибудь их можно найти еще подешевле.
Скрудж

- Куда пропала палатка? - в отчаянии спросил я.

- Какая палатка? - моргнув, удивился смотритель.

- Та палатка! - воскликнул я, указывая на свободное теперь место.

Девол нахмурился, вытянув шею, что при его росте обеспечивало ему значительный обзор.

- Нет там никакой палатки, - решительно объявил он наконец.

- Вижу! В том-то и дело!

- Эй! Не пытайся сменить тему! - прорычал девол, тыкая мне в грудь невероятно большим пальцем. - Ты собираешься платить за дракона или нет?!

Я огляделся в поисках поддержки, но никто на нас не смотрел. Такие споры на Деве являлись, видимо, самым обычным делом.

- Я же сказал вам, что произошла ошибка! Мне не нужен ваш дракон!

- Глип! - сказал дракон, чуть склонив голову в мою сторону.

- Не плети мне! - прогремел смотритель. - Если он тебе не нужен, то зачем ты его кормил?

- Я его не кормил! Он съел кусок моего рукава!

- Глип! - подтвердил дракон, делая еще одну безуспешную попытку добраться до моей рубашки.

- Значит, ты признаешь, что он получил от тебя еду?

- Ну... образно говоря... да! Ну и что?! - Мне уже надоело, что на меня кричат.

- Значит, плати! Мне этот дракон теперь ни на что не годен, - заявил девол.

Я оглядел дракона. На мой взгляд, он не стал хуже из-за того, что поел моей рубашки.

- А что с ним такое? По-моему, он выглядит вполне нормально.

- Глип! - согласился дракон и снова стал бочком подбираться ко мне.

- О! С ним все замечательно! - фыркнул смотритель. - За исключением того, что он теперь привязался. Привязавшийся дракон не годится ни для кого, кроме лица или предмета, к которому он привязался.

- Ну и к кому же он привязался?

- Нечего мне тут острить! - заорал девол. - Он привязался к тебе! Навсегда! С тех пор, как ты покормил его!

- Ну покормите его опять и отвяжите его! У меня неотложные дела в другом месте.

- Вот так, да? - скептически хмыкнул девол. - Тебе отлично известно, что так не бывает. Если уж дракон привязался, то привязался навек. Потому-то они так ценны.

- Навек? - переспросил я.

- Ну... до тех пор, пока один из вас не умрет. Но любой дурак знает, что дракона не кормят, если не хотят привязать к себе. Эти идиотские звери слишком впечатлительны, особенно молодые, вроде этого...

Я еще раз посмотрел на дракона. Он был очень молод. Крылья у него только начинали образовываться, что я воспринял как признак незрелости, а клыки были острыми, как иглы, а не закругленные от износа, как у его старших собратьев в загоне. И все же в мышцах под этой чешуей играла большая сила... Да, решил я, со своим драконом я готов выйти на любого...

- Глип! - сказал дракон, облизывая раздвоенным языком одновременно оба конца своих усов.

Это привело меня в чувство. Дракон? Зачем мне дракон?

- Ну, - высокомерно заявил я, - тогда, надо полагать, я просто не «любой дурак». Если бы я знал о последствиях того, что я ему позволил съесть рукав своей рубашки, я бы...

- Слушай, сынок, - прорычал девол, снова ткнув меня в грудь. - Если ты думаешь, что тебе...

Во мне что-то лопнуло. Я с удивившей меня самого яростью рывком отбросил его руку.

- Меня звать не «сынок»! - прошипел я придушенным голосом, в котором не узнал своего. - Я Скив! Понижай голос, когда разговариваешь со мной, и не тычь в меня своим грязным пальцем!

Я весь дрожал, хотя не могу сказать, от ярости или от страха. Я потратил на эту вспышку весь свой запас эмоций и теперь гадал, переживу ли ее последствия.

Удивительное дело, при этой моей тираде смотритель отступил на несколько шагов и теперь изучал меня с озадаченным видом. Я почувствовал, как что-то сзади ткнулось мне в ноги, и рискнул оглянуться. Дракон теперь свернулся позади меня и, выгнув шею, выглядывал из-за моей спины на смотрителя.

- Извините. - Смотритель вдруг стал смирным и даже заискивающим. - Я не узнал вас сразу. Вы сказали, вас зовут?..

- Скив, - высокомерно уведомил его я.

- Скив. - Он задумчиво нахмурил брови. - Странно. Я не помню этого имени.

Я не знал, за кого он меня принял, но если я что-то и усвоил, попутешествовав с Аазом, так это умение видеть преимущество и использовать его.

- Тайна, окружающая мою персону, сама по себе должна о чем-то говорить, если вы понимаете, что я имею в виду, - буркнул я, выдав ему свое лучшее заговорщическое подмигивание.

- Конечно, - отозвался он. - Мне следовало бы сразу сообразить...

- Не имеет значения, - сказал я и зевнул. - Итак, насчет дракона...

- Да. Простите, что я вспылил, но вы должны понять мое затруднительное положение.

Казалось странным, что кто-то столь огромный заискивающе мне улыбается, но я не ударил в грязь лицом.

- Ну, я уверен, что мы сможем что-нибудь устроить, - улыбнулся я.

Когда я говорил, меня вдруг осенила одна мысль. Все наши деньги у Ааза! При мне нет ни одного сколько-нибудь ценного предмета, кроме...

Я сунул руку в карман, заставив себя сделать это движение небрежным. Он был все еще тут! Амулет, снятый мною с тела-статуи Квигли и позволявший владельцу видеть сквозь заклинания. Я взял его, когда Ааз отвернулся, и держал припрятанным на случай какой-нибудь кризисной ситуации. Нынешняя ситуация определенно походила на кризисную.

- Вот! - сказал я, кинув ему амулет. - Думаю, это уладит наши счеты.

- Это? - переспросил он. - Вы хотите вот за это купить едва вылупившегося дракона?

Я понятия не имел об относительной стоимости амулета, но пока блеф меня не подводил.

- Я не торгуюсь, - холодно отчеканил я. - Это мое первое и последнее предложение. Если оно вам не нравится, верните мне амулет и посмотрите, сможете ли получить лучшую цену за привязавшегося дракона.

- Вы много запрашиваете, Скив. - Девол все еще выглядел вежливым, но его улыбка выглядела так, словно причиняла ему боль. - Ладно, заметано. По рукам.

Он протянул свою ручищу. Послышалось неожиданное шипение, и мое поле зрения оказалось загороженным. Дракон выгнул шею над моей головой и столкнулся с деволом нос к носу. Его поведение вдруг стало миниатюрной копией свирепости, продемонстрированной ранее его собратьями покрупнее. Я вдруг сообразил, что он меня защищает! Смотритель тоже явно понял это, поскольку отдернул руку, словно от огня.

- Не могли бы вы отозвать своего дракона хотя бы ненадолго, чтобы мы могли завершить сделку? - предложил он, натянуто улыбаясь.

Я не знал, как это следует делать, но готов был попробовать.

- Он свой! - крикнул я, колотя дракона по шее, чтобы привлечь его внимание.

- Глип? - отозвался дракон, поворачивая голову и глядя мне в лицо.

Я отметил, что его дыхание было достаточно зловонным, чтобы на лету убить насекомое.

- Послушайте, - сказал я, - между нами говоря, я в общем-то новичок в этих делах с драконами. Что он ест?.. Я имею в виду, кроме рубашек?

- О, немного того, немного сего. Они всеядны и поэтому могут есть что угодно, но едоки они разборчивые. Просто предоставьте его самому выбрать себе диету... Старую одежду, кое-какие листья, домашних животных.

- Ничего себе! - пробормотал я.

- С вашего позволения, мне надо поговорить с другими клиентами.

- Минутку! Разве я не получу амулет вроде того, что вы применяли для укрощения больших драконов?

- Хм-м? А для чего?

- Ну... для укрощения моего дракона.

- Они служат для укрощения непривязавшихся драконов. Для привязанного к вам амулет не нужен, и он не подействует на дракона, привязанного к кому-то другому.

- О! - произнес я с умудренностью, которой не чувствовал.

- Однако, если вам нужно, у меня есть родственник, продающий их в своем магазине. Это всего лишь три ряда вперед и два направо. Это может быть для вас полезной покупкой. Поможет сэкономить силы вашему дракону и уберечь его от ран, если вы столкнетесь с непривязавшимся драконом. У вашего малыша будет больше шансов повзрослеть.

- В связи с этим еще один вопрос, - сказал я. - Много ли на это потребуется времени?

- Немного. Всего три ряда прямо и...

- Нет. Я имею в виду, сколько времени пройдет, пока мой дракон достигнет зрелости?

- О, не больше четырех-пяти веков.

- Глип!

Не могу с уверенностью сказать, кто из нас это произнес, дракон или я.


Глава 17 Содержание Глава 19

Поговорить о романе Роберта Линна Асприна "Еще один великолепный миф" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене