Роберт Линн Асприн

Еще один великолепный МИФ

Серия М.И.Ф. Книга 1

Глава двадцать первая

Если требуется достичь максимальной эффективности, то следует пользоваться своей силой открыто и честно.
Д. Вэйдер

- Что случилось? - требовательно спросил я у Ааза.

- Эй, малыш. Я же тоже был на Деве. Ты что, забыл?

- Гм... Эй, парни. Мне очень не хотелось бы перебивать, - перебила Танда, - но разве не следует что-нибудь предпринять по части личин?

Она была права. Пребывание на Деве заставило меня забыть о заурядных нуждах нашего существования. Я проигнорировал саркастический ответ Ааза и принялся за работу.

Ааз вернулся к своей, теперь уже традиционной, личине Гаркина, а Танда стала выглядеть отлично, как только я сменил ей цвет волос и кожи. После небольшого раздумья я придал Глипу обличье боевого единорога. Это было немного рискованно, но сойдет, покуда он держит язык за зубами. Себя я оставил самим собой. Я имею в виду, какого черта я должен менять облик. Танде моя внешность нравилась и такой, какая есть.

К счастью, солнце еще не взошло, и поэтому кругом не было людей, способных стать свидетелями нашего преобразования.

- Слушай, красавчик, - заметила Танда, наблюдая за моей работой, - такого парня, как ты, очень неплохо иметь рядом.

- Его зовут Скив, - пробурчал Ааз.

- Как бы там ни было, - произнесла себе под нос Танда, - у него есть стиль.

Она прильнула ко мне.

- Глип! - сказал дракон, прижимаясь к другому моему боку.

Я начинал чувствовать себя ужасно популярным.

- Если сможешь уделить мне несколько минут, малыш, - сухо заметил Ааз, - у нас тут есть одно дело. Ты не забыл?

- Совершенно верно, - согласился я, с усилием оторвав свое внимание от авансов Танды. - Что, по-твоему, случилось с Фрумпелем?

- Либо граждане Твикста прознали, кто он такой, либо он кинулся сообщить Иштвану о нашем появлении - вот две мои догадки.

- Кто такой Фрумпель? - спросила Танда.

- Хм-м? А, он местный девол, - объяснил Ааз. - Именно он и помог нам попасть на Базар.

- Под угрозой меча, - добавил я саркастически.

- А что здесь делать деволу?

- Все, что нам известно, это слух, будто его изгнали с Девы, - сообщил я ей.

- Хм... Судя по всему, он довольно скверный субъект.

- Ну, конкурс популярности он не выиграет.

- Мне приходит в голову, - перебил Ааз, - что если верна любая из двух моих гипотез, то нам лучше всего отправиться в путь. Время, кажется, истекает.

- Правильно, - согласилась Танда. - В какой стороне Иштван?

- Сперва мы должны забрать Квигли, - вставил я.

- Зачем? - спросил Ааз. - Впрочем, полагаю, ты прав, малыш. Нам понадобится вся помощь, какую мы сможем заполучить.

- Кто такой Квигли? - спросила Танда.

- Позже, Танда, - настойчиво проговорил Ааз. - Сперва помоги нам проверить, не осталось ли здесь чего-нибудь стоящего.

К сожалению, не осталось. Нам не удалось обнаружить даже обуглившихся остатков какого-либо снаряжения. Даже оставленный мною кричаще яркий меч бесследно исчез.

- Это решает вопрос, - мрачно прокомментировал Ааз, когда мы завершили обыск. - Он на пути к Иштвану.

- Меч могли взять и местные перед тем, как сжечь лавку, - неуверенно предположил я.

- Ни в коем случае, малыш. Даже такая деревенщина не потрудится нагнуться за таким никудышным мечом.

- Он был настолько плох? - спросила Танда.

- Да. Это был дрянной меч, - подтвердил Ааз.

- Если он такой никчемный, то почему его взял с собой Фрумпель? - поинтересовался я.

- По той же причине, по которой таскали его мы, - ехидно заметил Ааз. - Всегда найдется какой-нибудь лопух, которому его можно будет выгодно сплавить. Помнишь Квигли?

- Кто такой Квигли? - опять спросила Танда.

- Ну, - вздохнул Ааз, - в данный момент он - статуя, но когда-то был охотником на демонов.

- Великолепно, - язвительно заметила она. - Только этого нам и не хватало!

- Погоди! Вот познакомишься с ним, еще не так запоешь. - Ааз закатил глаза и вздохнул. - А, ладно, пошли.

Наше отбытие из Твикста прошло благополучно, без происшествий. По дороге мы отрепетировали свою легенду, и к тому времени, когда наконец откопали Квигли и посыпали его оживляющим порошком, мы уже были готовы выступить единым фронтом.

- Что вы говорите? Превратили в камень? - сказал он, стряхивая землю с одежды.

- Да, - заверил его Ааз. - Они вас грабили, шарили по всему телу, и тогда мы произвели контрудар. Ваше счастье, что мы решили вернуться и сражаться рядом с вами.

- И они забрали мой магический меч и амулет?

Разговаривая на эту тему, я испытывал некоторое неудобство, но Ааз и глазом не моргнул.

- Совершенно верно! Негодяи! - зарычал он. - Мы пытались их остановить, но они от нас ускользнули.

- Ну, по крайней мере мой боевой единорог им не достался, - утешился охотник на демонов.

- Гм... - сказал я, внутренне подобравшись, чтобы хорошо сыграть свою роль в этом обмане. - На этот счет у нас тоже есть некоторые плохие новости.

- Плохие новости? - нахмурился Квигли. - Не понимаю. Я вижу зверя собственными глазами, и он мне кажется совершенно здоровым.

- О, физически с ним все в порядке, - заверил его Ааз. - Но прежде чем исчезнуть, демоны наложили на него заклятие.

- Заклятие?

- Да, - сказал я. - Теперь он... гм... ну, он думает, будто он дракон.

- Дракон? - воскликнул Квигли.

- Глип! - подтвердил дракон.

- И это еще не все, - продолжал Ааз. - Зверь стал при этом настолько диким, что только благодаря самоотверженным и настойчивым усилиям моего оруженосца мы вообще сумели его укротить. Честно говоря, я был за то, чтобы избавить бедное животное от мучений, но мой оруженосец настаивал, что сможет приручить зверя, и вы видите перед собой результат его терпеливого обучения.

- Это чудо! - воскликнул Квигли.

- Нет. Это ужасно, - поправил его Ааз. - Видите ли, в процессе обучения ваше животное крепко привязалось к моему оруженосцу... боюсь, крепче, чем к вам.

- Ха! Нелепо, - изрек Квигли. - Но я чувствую себя обязанным тебе, юноша. Если когда-нибудь появится что-нибудь, что я смогу...

Он начал приближаться ко мне, протягивая руку. Глип молниеносно очутился между нами, опустив голову и шипя. Квигли замер, выпучив от удивления глаза.

- Прекрати это, - приказал я, хлопая дракона по морде.

- Глип! - сказал дракон, встав обратно на свое место позади меня.

- Вот видите, я же говорил, - сказал Ааз.

- Хм-м... - задумчиво промычал Квигли. - Вот странно, он никогда меня так не защищал.

- Я полагаю, нам придется просто купить его у вас, - поторопился сказать я.

- Купить его? - Квигли снова повернулся ко мне.

Ааз постарался встретиться со мной взглядом, отрицательно мотая головой, но я его проигнорировал.

- Совершенно верно, - продолжал я, - такой он больше уже непригоден для вас, а поскольку мы в некотором роде виноваты в том, что с ним случилось...

- Не беспокойся об этом, юноша, - гордо вытянулся Квигли. - Я дарю его тебе. В конце концов, если бы не ты, он все равно был бы мертвым, так же как и я, если уж на то пошло.

- Но я...

- Нет! Не желаю больше ничего слушать, - поднял руку охотник на демонов. - Вопрос закрыт. Обращайся с ним хорошо, юноша. Он хороший зверь.

- Восхитительно, - пробормотал Ааз себе под нос.

- Глип! - сказал дракон.

Я чувствовал себя отвратительно. До меня дошло, что наши планы требовали бесстыдного злоупотребления доверчивостью Квигли. Так как он был моим единственным собратом-пентюхом в этой авантюре, я хотел заставить Ааза дать ему денег под предлогом покупки «боевого единорога». Это немного успокоило бы мою совесть, но щедрость Квигли и его доверчивость разрушили мои планы. Теперь я чувствовал себя еще хуже, чем раньше.

- На самом деле, Квигли, - улыбнулся Ааз, - если вам и следует кого благодарить, так это присутствующую здесь Тананду. Если бы не она, мы и впрямь оказались бы в ужасном положении.

- Самое время, - пробормотала Танда.

Риторика Ааза явно не произвела на нее впечатления.

- Очарован, сударыня, - улыбнулся Квигли, взяв ее руку для поцелуя.

- Она - ведьма, - небрежно добавил Ааз.

- Ведьма? - Квигли выронил руку, словно та его ущипнула.

- Совершенно верно, милый, - улыбнулась Танда, хлопая ему ресницами.

- Наверное, мне следует объяснить, - милосердно вмешался Ааз. - Тананда обладает определенными способностями, которые она соблаговолила применить в поддержку нашей войны с демонами. Вы уже заметили, что я вновь обрел свой нормальный облик?

Еще одна наглая ложь. Ааз в настоящее время носил личину Гаркина.

- Да, - не без колебания признал охотник на демонов.

- Работа Тананды, - доверительно сообщил Ааз. - Точно так же именно ее способности вернули вас к жизни после того, как демоны превратили вас в камень.

- Хм-м... - Квигли снова посмотрел на Танду.

- В самом деле, вы должны понимать, Квигли, что, когда сражаешься с демонами, иногда бывает полезно применять оружие демонов, - мягко упрекнул его Ааз. - Тананда может быть могучим союзником... и, честно говоря, я нахожу ваше отношение к ней предосудительным и неблагодарным.

- Простите меня, сударыня, - вздохнул Квигли, снова шагнув к ней. - Я не собирался оскорбить вас. Просто дело в том, что... ну... у меня был некоторый неприятный опыт общения с теми, кто связан с демонами.

- Не волнуйся об этом, милый, - успокоила Танда охотника на демонов, беря его за руку. - И зови меня Танда.

Пока они были заняты друг другом, я ухватился за такую возможность и вцепился в руку Ааза.

- Хм? В чем дело, малыш?

- Верни ему меч, - прошипел я.

- Что? Никоим образом, малыш. По моим подсчетам, у него осталось еще пять золотых. Я продам ему меч.

- Но он же отдал нам своего единорога!

- Он отдал нам дракона... твоего дракона. Я что-то не вижу в этом никакого благодеяния.

- Слушай, Ааз. Либо ты отдаешь ему этот меч, либо занимайся магией сам. Усек?

- Вот и говори о благодарности! Слушай, малыш, если ты...

- Ааз! - прервал наш спор голос Танды. - Помоги мне убедить Квигли присоединиться к нашему походу.

- Желал бы я иметь возможность, сударыня, - вздохнул Квигли, - но от меня будет мало толку. Это последнее несчастье оставило меня пешим, безоружным и без гроша в кармане.

- На самом деле, - вставил Ааз, - у вас еще есть пять...

Я оборвал его, ткнув локтем под ребра.

- В чем дело, Ааз? - спросил Квигли.

- Э-э... мой... гм... оруженосец и я только что обсудили это и приняли решение. Поэтому... гм... Такого прекрасного рыцаря не подобает оставлять в такой страшной нужде, поэтому... гм... мы...

- Мы решили вернуть вам меч, - гордо объявил я.

- В самом деле? - просветлел лицом Квигли.

- Я никогда-никогда не подозревала за тобой такого, Ааз, - сладко улыбнулась ему Танда.

- Слушайте, вот это и впрямь товарищество. - Квигли был явно вне себя от радости. - Чем я вам за это обязан?

- Никогда никому не упоминайте об этом, - проворчал Ааз.

- Как-как, простите?

- Я сказал, не стоит и говорить об этом, - поправился Ааз. - Это самое малое, что мы можем сделать.

- Поверьте ему, - улыбнулся я.

- Теперь я с радостью помогу вам в вашем походе, - ответил Квигли. - Да ведь иметь оружие и добрых товарищей, чего еще может желать рыцарь?

- Денег, - напрямик сказал Ааз.

- О, Ааз. - Танда ударила его кулаком - несколько сильнее, чем надо для определения «игриво». - Ты такой шутник.

- Разве вы не хотите узнать, что это за поход? - спросил я у Квигли.

- Я полагаю, ты прав, юноша. Простите. Меня немного занесло с моей восторженностью.

- Расскажи ему, Скив, - подсказала Танда.

- Если честно, - заявил я с неожиданной дипломатичностью, - Ааз объяснит все это намного лучше меня.

- На самом деле все очень просто, - пробурчал по-прежнему немного мрачноватый Ааз. - Мы все идем в поход против Иштвана.

- Иштвана? - озадаченно посмотрел на него Квигли. - Безобидного старого трактирщика?

- Безобидного, вы сказали? - воскликнул Ааз. - Квигли, между нами, охотниками на демонов, говоря, вам еще надо многому научиться.

- Я лично и так доволен.

- Разумеется, довольны. Вот поэтому-то вас и превратили в камень, вы еще не забыли об этом?

- Меня сумели превратить в камень, потому что я глупо доверился магическому мечу, который...

Положение возвращалось к норме.

- Господа, господа, - перебил я, - мы говорили о предстоящем походе.

- Верно, малыш. Как я говорил, Квигли, этот безобидный старый трактирщик работает в таком тесном контакте с демонами, что я не удивился бы, узнав, что и сам он - демон.

- Это невозможно! - с насмешкой отверг такое предположение Квигли. - Да ведь этот человек сам послал меня охотиться на демонов.

- А-а! - улыбнулся Ааз. - Тут целая история.

Я поймал взгляд Танды и подмигнул. Она улыбнулась мне в ответ и кивнула. Это могло занять некоторое время, но теперь уж дело в шляпе: Квигли никуда не денется.


Глава 20 Содержание Глава 22

Поговорить о романе Роберта Линна Асприна "Еще один великолепный миф" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене