Роберт Линн Асприн

Еще один великолепный МИФ

Серия М.И.Ф. Книга 1

Глава двадцать пятая

Одно лишь то, что вы побили колдуна, не означает, что вы побили колдуна.
Тот-Амон

- Ааз, - строго сказал Иштван, - даже твой юмор в какой-то момент становится таким тонким, что его уже и не видно.

- Я не шучу, Иштван, - заверил его Ааз. - Ты потерял свои способности. Валяй попробуй что-нибудь. Что угодно!

Иштван колебался. Он закрыл глаза. Ничего не произошло.

- Видишь? - пожал плечами Ааз. - Ты потерял свои способности. Все-все. И не проси взглядом помощи у своих подручных. Вы все в одной лодке.

- Ты хочешь сказать, что мы действительно победили? - выпалил я.

Смысл того, что случилось, начал наконец доходить до меня.

- Совершенно верно, малыш.

Ааз вдруг нагнулся и хлопнул Фрумпеля по плечу.

- Поздравляю, Фрумпель! - воскликнул он. - Должен признаться, не думал я, что тебе удастся все это проделать.

- Что? - моргнул девол.

- Я просто радуюсь, что мы теперь, очевидно, в расчете, - продолжал, не останавливаясь, Ааз. - Ты ведь не станешь теперь отрицать это, не так ли?

- Фрумпель! - Лицо Иштвана потемнело от гнева. - Это твоя работа?

- Я... я... - стал заикаться Фрумпель.

- Валяй, Фрумпель, злорадствуй! - подзуживал Ааз. - Он теперь ничего не сможет с тобой сделать. Кроме того, ты можешь в любое время, когда захочешь, телепортироваться отсюда.

- Нет, не сможет! - зарычал Хиггенс, молниеносно выбрасывая вперед руку.

Я едва успел заметить, как в воздухе промелькнул шарик и взорвался у лба Фрумпеля облачком пурпурной пыли.

- Но... - начал Фрумпель, однако было уже слишком поздно.

Не окончив движения, его конечности окоченели, а лицо замерло. Перед нами оказалась еще одна статуя.

- Хороший ход, Хиггенс, - зааплодировал Ааз.

- Если это тебя не затруднит, Ааз, - перебил его Иштван, - не мог бы ты объяснить, что здесь происходит?

- А-а! - протянул Ааз. - Тут целая история.

- Это звучит чертовски знакомо, - пробурчал Квигли.

Я ткнул его локтем в ребра. Мы еще не выкрутились из этого дела.

- Кажется, Фрумпель узнал о твоих планах от Трокводла, - начал Ааз. - И явно боялся, что если ты преуспеешь в захвате власти над измерениями, то начнешь контролировать цены и вытеснишь его из бизнеса. Ты же знаешь этих деволов.

Бесы фыркнули. Иштван задумчиво кивнул.

- Так или иначе, он решил попытаться остановить тебя. Чтобы достичь своей цели, он с помощью шантажа заставил нашу четверку помогать ему. Мы должны были отвлекать твое внимание, пока он осуществлял действительную атаку.

- Ну и что же он сделал? - нетерпеливо спросил Хиггенс.

- Он отравил вино, - объяснил Ааз. - Разве вы не помните?

- Но он же тоже пил из кувшина! - воскликнул Хиггенс.

- Совершенно верно, но он заранее принял противоядие, - закончил красивым росчерком Ааз.

- Так, значит, мы застряли здесь! - с отвращением сплюнул Брокхерст.

- Знаешь, Ааз, - медленно произнес Иштван, - мне приходит в голову, что даже если все происходило именно так, как ты нам рассказал, то ты со своими друзьями сыграл в этом заговоре довольно заметную роль.

- Ты прав, Иштван, - признал Ааз. - Но я готов предложить тебе сделку.

- Какую сделку? - подозрительно спросил Иштван.

- Она состоит из двух частей. Во-первых, чтобы снять с себя и с Танды вину за противодействие тебе в твоем последнем покушении на власть, я могу предложить тебе и твоим союзникам способ транспортировки из этого измерения.

- Хм-м... - произнес Иштван. - А вторая часть?

- В качестве второй части я могу предложить тебе способ отомстить Фрумпелю. В обмен я хочу получить твое обещание, что ты не будешь держать зла на нас четверых за нашу роль в сегодняшнем несчастье.

- Простить четверых в обмен на месть одному? - хмыкнул Иштван. - Сделка эта не кажется мне очень уж выгодной.

- Я думаю, ты кое-что проглядел, Иштван, - предостерег его Ааз.

- Что именно?

- Ты потерял свои способности. Поэтому получается, что нас четверо против вас троих.

- Посмотри на своих четверых, - презрительно фыркнул Брокхерст. - Женщина, жалкий недоучка, сломленный охотник на демонов и извращенец.

- Сломленный? - нахмурился Квигли.

- Спокойно, Квигли... и ты тоже, Танда, - приказал Ааз. - Вашей тройке тоже нечем похвастаться, Брокхерст. Два потерявших свои способности беса и толстый сумасшедший.

Удивительно, но это, казалось, вновь оживило юмор Иштвана, а вот бесов нисколько не позабавило.

- Слушай, Ааз, - начал было Хиггенс, - если ты хочешь драться...

- Господа, вы не уловили самой сути, - успокаивающе сказал Ааз. - Я пытаюсь избежать схватки. Я просто стараюсь показать, что если дело дойдет до схватки, то вы проиграете.

- Не обязательно, - ощетинился Брокхерст.

- Неизбежно, - стоял на своем Ааз. - Взгляните, если мы вступим в схватку с вами и победим, то вы проиграли. С другой стороны, если победите вы, то вы все равно проиграли.

- Это как же ты вычисляешь? - подозрительно спросил Хиггенс.

- Очень просто! - надменно сказал Ааз. - Если вы нас убьете, то потеряете единственную возможность выбраться из этого измерения. Вы навсегда застрянете на Пенте. По моим расчетам, это проигрыш.

- Тут мы согласны, - пробурчал Брокхерст.

- А, прекратите пререкания! - перебил со смешком Иштван. - Ааз, как обычно, прав. Может, он и проиграл пару боев, как магических, так и физических, но я никогда не слышал, чтобы его кто-то переспорил.

- Значит, по рукам? - спросил Ааз.

- По рукам, - твердо сказал Иштван. - Будто у нас есть в этом вопросе какой-то выбор.

Они церемонно пожали друг другу руки. Я заметил, что бесы перешептываются между собой и бросают в нашу сторону злобные взгляды. Я гадал, а связывает ли сделка с Иштваном бесов. И гадал, будет ли рукопожатие в такой ситуации иметь силу юридического обязательства. Но пуще всего мне хотелось знать, что на этот раз задумал мой наставник.

- Ну, Ааз? - спросил Иштван. - Где же обещанная тобой статья договора насчет сматывания отсюда?

- Прямо здесь, - ответил Ааз, вынимая из-под рубашки знакомый предмет и бросая его Иштвану.

- И-Скакун! - восторженно воскликнул Иштван. - Я не видел ни одного с тех пор, как...

- Что это? - перебил Хиггенс.

Иштван хмуро поглядел на него.

- Это наш билет на выезд из этого измерения, - сквозь зубы пояснил он

- Как он действует? - недоверчиво поинтересовался Брокхерст.

- Положитесь на меня, господа. - Отвращение, написанное на лице Иштвана, противоречило кажущейся веселости его тона. - Он действует.

И снова повернулся к Аазу.

- Бесы! - пробурчал он про себя.

- Ты их сам нанял, - без сочувствия заметил Ааз.

- Увы, это так. Ну а что за дьявольскую месть ты придумал для Фрумпеля?

- Это просто, - улыбнулся Ааз. - Воспользуйся И-Скакуном и отвези Фрумпеля на Деву.

- Почему на Деву?

- Потому что его изгнали с Девы! - ответил осененный Хиггенс.

- А с деволами никто не сравнится в изобретении наказаний для тех, кто нарушает их законы, - закончил со злой усмешкой Брокхерст.

- А почему Фрумпеля изгнали с Девы? - прошептала мне Танда.

- Не знаю, - признался я. - Может быть, он вернул деньги за бракованный товар или что-нибудь в этом роде.

- Не верю я в это, - фыркнула она. - Я хочу сказать, что он все-таки девол.

- Ааз, - улыбнулся Иштван, разглядывая И-Скакун, - я всегда восхищался твоим чувством юмора. Оно еще ядовитее, чем мое.

- Чего еще ждать от извращенца? - фыркнул Брокхерст,

- Поосторожнее в выражениях, бес! - зарычал я. Он начал действовать мне на нервы.

- Значит, решено! - хохотнул Иштван, весело хлопая в ладоши. - Брокхерст! Хиггенс! Соберитесь здесь вокруг Фрумпеля. Мы отправляемся на Деву.

- Прямо сейчас? - спросил Брокхерст.

- При... столь не улаженных здесь делах? - добавил Хиггенс, снова поглядев на нас.

- О, мы ненадолго, - заверил его Иштван. - Здесь нет ничего такого, за чем мы не сможем вернуться и забрать позже.

- Это верно, - признал Брокхерст, задумчиво глядя на меня.

- Гм-м... Иштван.

Это заговорил Квигли.

- Вы обращаетесь ко мне? - осведомился с пародийной вежливостью Иштван.

- Да. - Судя по виду, Квигли чувствовал себя не в своей тарелке. - Как я понимаю, вы собираетесь отбыть в какое-то место, полностью населенное демонами?

- Совершенно верно, - кивнул Иштван.

- Нельзя ли... то есть... вы не против, если я буду сопровождать вас?

- Что? - воскликнул я, искренне пораженный. - Зачем?

- Ну... - неуверенно проговорил Квигли, - если я что и усвоил сегодня, так это то, что в действительности я очень мало понимаю в демонах.

- Слушайте, слушайте! - пробурчал Ааз.

- Я еще не решил, продолжать ли мне заниматься избранным мною ремеслом, или нет, - рассуждал Квигли. - Но в любом случае мне следует побольше узнать о демонах. А где еще можно лучше изучить демонов, как не в стране, полностью населенной ими?

- С какой стати нам обременять себя кем-нибудь, тем более охотником на демонов? - обратился к Иштвану Брокхерст.

- Может быть, мы сумеем дать ему несколько уроков относительно демонов, - предложил невинным тоном Хиггенс, незаметно ткнув в бок своего партнера.

- Что? Хм-м... Знаешь, ты прав, Хиггенс. - Брокхерст вдруг снова заулыбался.

- Хорошо! - воскликнул Иштван. - Мы превратим это в увеселительную прогулку.

- В таком случае, - промурлыкала Танда, - вы не станете возражать, если я тоже присоединюсь к вам?

- Что? - воскликнул Брокхерст.

- Зачем? - удивился Хиггенс.

- Чтобы помочь, конечно, - улыбнулась она. - Я хочу присутствовать, когда вы будете просвещать Квигли насчет демонов. Может быть, я сумею вам помочь в его обучении.

- Чудесно, чудесно, - просиял Иштван, отметая возражения бесов. - Чем больше народу, тем веселее. Ааз? Скив? А вы не присоединитесь к нам?

- Спасибо, не в этот раз, - ответил Ааз, прежде чем я успел открыть рот. - Нам с малышом требуется заняться некоторыми неотложными делами.

- Какими это? - спросил я.

- Заткнись, малыш, - прошипел Ааз, улыбаясь группе Иштвана. - А вы отправляйтесь. Найдете нас здесь, когда вернетесь.

- Мы будем с нетерпением ожидать новой встречи, - мрачно улыбнулся Брокхерст,

- Ааз, Скив, до свидания! - помахала нам Танда. - Когда в следующий раз буду здесь, загляну к вам.

- Но, Танда... - начал было я.

- Не беспокойся, юноша, - заверил меня Квигли, - я позабочусь о том, чтобы с ней ничего не случилось.

Из-за его спины Танда озорно подмигнула мне.

- Ааз, - хохотнул Иштван, - я просто наслаждаюсь твоим обществом. Мы должны почаще работать вместе.

Он переставил обозначения на И-Скакуне и приготовился включить его.

- Прощай, Иштван, - улыбнулся Ааз и помахал ему рукой. - Не забывай меня!

В воздухе возникла рябь, и они исчезли. Все до одного.

- Ааз, - настойчиво спросил я, - ты видел, как смотрели на нас эти бесы?

- Хм-м? Да, малыш. Я же говорил тебе, что они злобные мелочные твари.

- Но что мы будем делать, когда они вернутся?

- Не беспокойся об этом, малыш.

- Как это не беспокойся! - завопил я. - Мы должны...

- Потому что они не вернутся, - закончил Ааз.

Это остановило меня.

- Но ведь... когда они попадут на Деву...

- Вот в том-то и шутка, малыш, - усмехнулся Ааз. - Они не попадут на Деву.


Глава 24 Содержание Глава 26

Поговорить о романе Роберта Линна Асприна "Еще один великолепный миф" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене