Роберт Линн Асприн

Еще один великолепный МИФ

Серия М.И.Ф. Книга 1

Глава двадцать шестая

Женщина, как хорошая музыкальная пьеса, должна заканчиваться четко.
Ф. Шуберт

- Они не попадут на Деву?

Я был не в состоянии сразу осознать эти слова.

- Совершенно верно, малыш, - подтвердил Ааз, наливая себе еще вина.

- Но Иштван же сам настроил И-Скакун!

- Да! - надменно ухмыльнулся Ааз. - Но прошлой ночью я сделал одно добавочное приготовление к этой схватке. Я изменил обозначения на дисках.

- Куда же они тогда попадут?

- Почем я знаю! - пожал плечами Ааз, сделав изрядный глоток вина. - Но держу пари, им понадобится много времени, чтобы найти дорогу обратно. На И-Скакуне много обозначений разных мест.

- Но как же с Тандой и Квигли?

- Танда сумеет позаботиться о Квигли, - заверил меня Ааз. - Кроме того, у нее есть способности, и она может с ними выбраться, когда захочет.

- Да?

- Разумеется. Но я думаю, что она еще некоторое время повеселится. Не могу ее винить за это. Я и сам бы очень хотел посмотреть, как Квигли воспримет некоторые измерения.

Он сделал очередной изрядный глоток вина.

- Ааз! - воскликнул я, неожиданно осознав это. - Вино!

- Что вино? А, не беспокойся, малыш, - улыбнулся он. - Я ведь уже потерял свои способности, ты что, забыл? Кроме того, не думаешь же ты, что я отравил свое собственное вино?

- Ты отравил вино?

- Да. Это и было мое секретное оружие. Ты что, в самом деле поверил в эту ахинею насчет Фрумпеля?

- Э... конечно, нет, - обиделся я.

В действительности же, хотя я и знал, что Фрумпель здесь ни при чем, я совершенно потерял всякое представление о том, что, кто и с кем мог такое сотворить на самом деле.

- Держи, малыш. - Ааз вручил мне кружку и взял кувшин. - Выпей и ты. Ты сегодня хорошо поработал.

Я взял кружку, но как-то не мог заставить себя выпить.

- А что ты все-таки подсыпал в вино? - спросил я.

- Порошок для шуток, - ответил Ааз. - Насколько я могу судить, это то же самое снадобье, что испробовал на мне Гаркин. Его можно подмешать в вино, подсыпать в пищу или дать своей жертве вдохнуть дым.

Я тут же вспомнил дым, клубившийся над жаровней в тот момент, когда материализовался Ааз.

- Как действует этот порошок?

- Разве ты не заметил, малыш? - чуть склонив голову набок, посмотрел на меня Ааз. - Он отнимает магические способности.

- Навсегда?

- Конечно, нет! - притворно возмутился Ааз. - Всего на одно столетие.

- А существует противоядие?

- Его нет... по крайней мере я не смог заставить хозяина ларька признаться, что у него оно есть. Может быть, когда ты получше овладеешь магией, мы вернемся на Деву и выбьем у него ответ.

На несколько минут я задумался. Кажется, я получил ответы на все свои вопросы... кроме одного.

- Скажи-ка... гм.., Ааз?

- Да, малыш?

- Что мы будем теперь делать?

- С чем? - спросил Ааз.

- Я хочу сказать, что мы сами будем делать? С тех пор как мы встретились, мы все время готовились к бою с Иштваном. Теперь это дело сделано. Чем мы теперь займемся?

- Что касается тебя, ученик, - строго сказал Ааз, - ты будешь посвящать все свое время магии. Тебе еще предстоит пройти долгий путь, прежде чем ты хотя бы приблизишься к статусу Мастера. А что касается меня... ну, я полагаю, большая часть моего времени будет уходить на твое обучение.

Он влил себе в глотку еще вина.

- На самом деле мы находимся в очень выгодном положении, - констатировал он. - Благодаря любезности Фрумпеля нам достался магический кристалл... и еще тот никудышный меч, если мы перекопаем вещи девола.

- И недействующее огневое кольцо, - вставил я.

- Гм... - произнес Ааз. - Но я... э-э... ну, я отдал кольцо Танде.

- Отдал? - переспросил я. - Ты просто... просто отдал?

Ааз пожал плечами.

- Я - легкая добыча. Спроси любого.

- Хм-м-м... - хмыкнул я.

- У нас также есть боевой единорог, если мы захотим куда-нибудь отправиться, - поторопился продолжить Ааз, - и этот твой глупый дракон.

- Глип не глупый! - горячо вступился я.

- Ладно-ладно, - не стал спорить Ааз, - твой умный, обаятельный дракон.

- Вот так-то лучше, - проворчал я.

- Провалиться мне, если я знаю, зачем нам отсюда куда-то уходить, - заметил, оглядываясь кругом, Ааз. - Это заведение кажется мне достаточно приличным. У тебя будет для игры несколько хороших силовых линий, и, насколько я знаю Иштвана, здесь должен быть богатый винный погреб. Нам могла бы достаться куда худшая база.

У меня возник еще один вопрос.

- Слушай, Ааз!

- Да, малыш?

- Несколько минут назад ты сказал, что хотел бы посмотреть, как Квигли воспримет другие измерения... и ты, кажется, неравнодушен к Танде...

- Да? - проворчал Ааз. - Ну так что?

- Почему же ты не отправился вместе с ними? Ты не обязан был застревать в этом измерении.

- Иштван - псих! - подчеркнуто провозгласил Ааз. - И я не люблю бесов. Ты думаешь, мне хотелось бы иметь их в качестве спутников?

- Но ты же сказал, что Танда может путешествовать по измерениям сама по себе. Разве вы с ней не могли бы...

- Ну ладно, - перебил меня Ааз. - Ты хочешь, чтобы я это сказал? Я остался здесь из-за тебя.

- Почему?

- Потому что ты еще не дорос до путешествий по измерениям. И не дорастешь, пока...

- Я имею в виду, почему ты вообще остался со мной?

- Почему? Потому что ты мой ученик! Вот почему.

Ааз, казалось, искренне рассердился.

- Мы заключили договор, помнишь? Ты обещал помочь мне против Иштвана, а я должен был обучить тебя магии. Так вот, ты свою часть выполнил, и теперь я собираюсь выполнить свою. Я собираюсь обучить тебя магии, даже если это убьет тебя... или меня, что более вероятно!

- Да, Ааз! - поспешно согласился я.

- Кроме того, - пробурчал он, отпивая очередной глоток вина, - ты мне нравишься.

- Прости? - переспросил я. - Я не совсем расслышал, что ты сказал.

- Значит, будь повнимательнее! - рявкнул Ааз. - Я сказал, пей свое вино и дай что-нибудь поесть этому своему глупому дракону. Я дозволяю тебе одну... не сбейся со счета, одну ночь на празднование победы. А завтра с утра пораньше начнем работать всерьез.

- Да, Ааз, - послушно сказал я.

- И, малыш, - усмехнулся Ааз, - не беспокойся, скучно не будет. Искать приключений нам не придется. В нашем ремесле обычно приключения сами находят нас.

У меня было нехорошее ощущение, что он прав.


Глава 25 Содержание  

Поговорить о романе Роберта Линна Асприна "Еще один великолепный миф" из серии "М.И.Ф" можно тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене