Роберт Линн Асприн

Маленький МИФозаклад

Серия МИФ. Книга 6

Глава третья

Я это делаю для твоего же блага!
Любой штатный палач или любой родитель

Как я и сказал Клади, наше жилище на Базаре было внутри побольше, чем снаружи... намного побольше! Я бывал в дворцах меньшей площади... черт возьми, я жил и работал в дворцах меньшей площади, чем наша палатка. Например, в бытность мою придворным магом Поссилтума.

Здесь, на Базаре, деволы считают, что любая демонстрация богатства может ослабить их позицию, когда они станут торговаться за каждый грош; поэтому они скрывают размеры своих домов, засовывая их в «незарегистрированные измерения». Хоть наш дом и выглядел с улицы всего лишь скромной палаткой, внутри него находились многочисленные спальни, стойла, двор и сад и т.д. и т.п. Думаю, картина вам ясна.

К несчастью для меня, в данную минуту внутри находился к тому же и мой партнер Ааз.

- Ну, кто к нам пожаловал! Никак сами Брань, Глад, Мор и Смерть в исполнении Базара! У других измерений есть эти Четыре Всадника, зато у Базара-на-Деве - Великий Скив!

Помните про моего партнера Ааза? Я упоминал о нем в первой главе и еще раз во второй. Почти все мои усилия описать его все равно никогда не могли подготовить собеседника к реальной встрече с ним. Обычно я просто забываю упомянуть о том, что он с измерения Извр. Для тех из вас, кто не знаком с путешествиями по измерениям, сообщу, что это означает следующее: он зеленый и чешуйчатый, а рот у него достаточно велик, чтобы хватило на трех других существ, и зубов там хватит на стаю акул... если у акулы зубы в четыре дюйма длиной. Я не нарочно опускаю такие подробности в своих описаниях. Просто после всех этих лет я привык к нему.

- Ты можешь хоть что-нибудь сказать в свое оправдание? Само собой, никакого приемлемого оправдания быть не может. Просто тебе позволяется сказать несколько последних слов.

Ну... я почти привык к нему.

- Привет, Ааз. Ты уже слышал об игре в карты?

- Примерно два часа назад, - любезно уведомила меня Маша с ближайшего кресла, где она уютно расположилась с книгой и огромной коробкой шоколадных конфет. - И с тех пор он все время такой... неласковый.

- Я вижу, ты, как обычно, чудненько постаралась его успокоить.

- Я здесь только ученица, - пожала плечами она. - Встревать между вами во время ссоры не входит в мои планы на долгую и благополучную жизнь.

- Если вы все закончили, - проворчал Ааз, - то я все еще ожидаю услышать, что ты можешь сказать в свое оправдание.

- А что тут говорить? Я сел сыграть в драконий покер...

- КТО УЧИЛ ТЕБЯ ИГРАТЬ В ДРАКОНИЙ ПОКЕР? Говори немедленно! Тананда? Корреш? С какой стати ты вдруг обратился за уроками к другим? Разве я уже недостаточно хорош для Великого Скива?

До меня вдруг дошла истинная суть дела. Ааз был моим учителем, прежде чем настоял, чтобы я поднялся до статуса полноправного партнера. Хотя теоретически мы стали равными, от старых привычек Аазу было трудно избавиться, и он по-прежнему считал себя моим единственным учителем, наставником, тренером и нянькой в одном лице. Настоящая-то проблема заключалась в том, что мой партнер ревновал из-за постороннего вмешательства в обучение того, кого он считал своим личным школяром! Возможно, эту проблему будет уладить легче, чем я думал.

- Никто другой меня не обучал, Ааз. Все известное мне о драконьем покере я узнал от тебя.

- Но я же тебя ничему не обучал.

- Именно.

Это его остановило. По крайней мере прекратилось это расхаживание взад-вперед, и он с подозрением глянул на меня желтыми глазами.

- Ты хочешь сказать, что вообще ничего не знаешь о драконьем покере?

- Ну, из услышанного от тебя я знаю, сколько сдается карт и тому подобное. Я все еще не разобрался, какие бывают комбинации, не говоря уже об их ценности... ну, знаешь, какая какую бьет.

- Я-то знаю, - указующе заявил мой партнер. - Вот только не знаю, почему ты решил сесть за игру, в которой ничего не смыслишь, даже самого элементарного.

- Живоглот прислал мне приглашение, и я подумал, что будет любезным...

- Живоглот? Ты сел играть в «Равных шансах» у Живоглота из любезности? - снова завелся он. - Разве ты не знаешь, что там ведутся самые отчаянные игры на Базаре? За этими столами дилетантов жрут заживо. И ты пошел туда из любезности?

- Разумеется. Я решил, что в худшем случае я проиграю немного денег. При теперешнем положении дел мы можем себе это позволить. Кроме того, мне могло и повезти.

- Повезти? Вот теперь я вижу, что ты ничего не знаешь о драконьем покере. В этой игре нужно умение, а не везение. Ты мог только выбросить на ветер свои деньги... деньги, могу добавить, ради которых мы рисковали жизнью.

- Да, Ааз.

- Кроме того, первое, что тебе надо узнать об игре в любой покер, это следующее: самый верный способ проиграть - это садиться за стол, ожидая проигрыша.

- Да, Ааз.

С отчаяния я занял самую прочную линию обороны. Соглашался со всем сказанным. Даже Аазу затруднительно оставаться взбешенным, когда с ним соглашаются.

- Ну, сделанного не воротишь, все крики в мире не изменят итога. Я лишь надеюсь, что ты усвоил этот урок. Между прочим, во сколько он тебе обошелся?

- Я выиграл.

- Ладно. Проигрыш - просто чтобы показать тебе, что все забыто, - разделим пополам. В некотором смысле это моя вина. Мне следовало обучить тебя...

В помещении внезапно воцарилась тишина. Даже Маша застыла, не донеся до рта очередную конфету. Очень медленно Ааз повернулся лицом ко мне.

- Знаешь, Скив, минуту назад мне показалось, будто ты сказал...

- Я выиграл, - повторил я, отчаянно пытаясь не улыбнуться.

- Выиграл? Выиграл в смысле «лучше чем при своих»?

- Выиграл в смысле «двадцать тысяч с гаком золотом», - уточнил я.

- Но если ты не знал, как играть, то как же ты смог...

- Просто я ставил не на карты, а на игроков. Кажется, это сработало очень даже неплохо.

Теперь я купался в ореоле славы. Мне и впрямь редко удавалось произвести впечатление на своего партнера, и я собирался выжать из этого случая все, чего он стоил.

- Но это же бред! - нахмурился Ааз. - Я хочу сказать, какое-то время это могло срабатывать, но при долгой игре...

- Он был великолепен! - объявила Клади, появляясь у меня из-за спины. - Вам следовало бы увидеть это. Он всех обставил.

Мой «ореол славы» рассыпался в прах. Одной рукой я толкнул Клади обратно за спину и подобрался, готовый к взрыву. На самом деле мне хотелось сбежать в укрытие, однако в таком случае Клади осталась бы одна на открытом месте, и поэтому я лишь закрыл глаза.

Ничего не случилось.

Через несколько мгновений я не смог больше вынести напряжения и приоткрыл украдкой один глаз. И тут же получил крайне крупный план одного из желтых глаз Ааза. Он стоял нос к носу со мной, явно дожидаясь, когда я буду готов выслушать его тираду. Уж он-то явно был готов. Блестки золота в его глазах переливались, словно готовые закипеть... насколько я знал, это вполне могло произойти.

- Кто... это?

Я решил не прикидываться дурачком и не переспрашивать, что он имеет в виду. При том расстоянии, какое нас разделяло, Ааз мне голову оторвет, причем буквально!

- Э... помнишь, я сказал, что выиграл двадцать тысяч с гаком? Ну, так она и есть этот гак.

- ТЫ ВЫИГРАЛ В КАРТЫ РЕБЕНКА?!

Сила голоса моего партнера действительно отбросила меня на два шага. Вероятно, я отлетел бы и дальше, если бы не наткнулся на Клади.

- ТЫ С УМА СОШЕЛ?! РАЗВЕ ТЕБЕ НЕИЗВЕСТНО, ЧТО РАБОВЛАДЕНИЕ НАКАЗЫВАЕТСЯ...

Не закончив фразы, он вдруг исчез за грудой плоти и одежд аляповатой расцветки. Несмотря на свои предыдущие утверждения о том, как высоко она ценит самосохранение, Маша встала между нами.

- Остынь-ка на минуточку, зеленый и чешуйчатый!

Ааз попытался обойти ее.

- НО ОН ЖЕ...

Она сделала полшага вбок и преградила ему путь, прислонившись к стене.

- Дай ему шанс объяснить. Он ведь все-таки твой партнер, не так ли?

Судя по звуку его голоса, Ааз попробовал обойти Машу с другой стороны.

- НО ОН...

Маша сделала два шага и прислонилась к другой стене, продолжая говорить так, словно ее и не перебивали.

- И выходит, либо он идиот... чего о нем не скажешь, либо ты паршивый учитель... чего о тебе не скажешь, либо за всем этим скрывается нечто большее. Тебе не кажется?

Последовало несколько секунд молчания, а затем Ааз заговорил куда более тихим голосом.

- Ладно, партнер. Давай послушаем.

Маша покинула свое место, и я снова увидел Ааза... хотя тут же пожалел об этом. Он тяжело дышал, но я не мог сказать от чего - от гнева или от безуспешных попыток обойти Машу. Я слышал, как скрежещет чешуя у него на пальцах, когда он сжимал и разжимал кулаки, и понял, что мне лучше рассказать свою повесть побыстрее, пока он снова не потерял контроль над собой.

- Я не выигрывал ее, - поспешно уточнил я. - Я выиграл заклад ее отца. Она - наша гарантия, что он вернется и оплатит свой проигрыш.

Ааз перестал сжимать кулаки, и его черты отразили хмурую озадаченность.

- Заклад? Что-то не пойму. У Живоглота всегда играют по принципу «плати и забирай».

- Ну, кажется, для Бола он делает исключение.

- Бола?

- Это мой папочка, - объявила Клади, снова вылезая у меня из-за спины. - Сокращение от Болван. Он часто проигрывает... вот потому-то его всегда с радостью принимают в игру.

- Милая малышка, - сухо заметил Ааз. - Это заодно и объясняет, почему ты сегодня так хорошо сыграл. Один сумасброд способен изменить ход всей игры. И все же, когда Живоглот все-таки принимает заклады, он обычно выплачивает выигравшим наличные и занимается взысканием денег сам.

- Он готов был это сделать.

- Тогда почему же?..

- Если отец Клади не появится через две недели, Живоглот заберет ее в другое измерение и сам продаст ее в рабство, чтобы вернуть свои деньги.

Маша тихо присвистнула со своего кресла.

- Милый парень этот Живоглот.

- Он - девол, - рассеянно отмахнулся Ааз, словно это заявление все объясняло. - Ладно. Я могу понять, что ты почувствовал себя обязанным принять опеку над малышкой, вместо того чтобы оставлять ее у Живоглота. Только ответь мне на один вопрос.

- Какой именно?

- Что нам с ней делать, если не появится ее отец?

Иногда мне больше нравится, когда Ааз бушует, чем когда он думает.

- Э-э-э-э... я еще размышляю над этим.

- Восхитительно! Когда найдешь ответ, дай мне знать. Побуду-ка я у себя в комнате, пока вся эта пыль не уляжется.

И с этими словами он широким шагом вышел из помещения, предоставив разбираться с Клади Маше и мне.

- Выше нос, шеф, - подбодрила меня моя ученица. - Дети вовсе не такая уж большая проблема. Эй, Клади. Хочешь шоколадку?

- Нет, спасибо. От этого я могу стать толстой и некрасивой, как ты.

Я поморщился. Вплоть до последней минуты Маша была моей союзницей в вопросе о Клади, но эта реплика могла все изменить. Моя ученица очень чувствительна, когда речь идет о ее весе, и поэтому большинство из нас склонны избегать всякого упоминания о нем. Я-то уже настолько привык к ее внешности, что просто забываю, как она выглядит.

- Клади! - строго сказал я. - Не очень-то вежливо так говорить.

- Но это же правда! - возразила она, обращая на меня свои невинные глазки.

- Вот потому-то это и невежливо, - рассмеялась Маша, хотя, как я заметил, улыбка у нее получилась немного натянутой. - Пошли, Клади. Давай-ка сделаем набег на кладовку и попробуем найти тебе что-нибудь поесть... что-нибудь малокалорийное.

Они удалились, оставив меня наедине с моими мыслями. Ааз поднял хороший вопрос. Что же нам все-таки делать, если не вернется отец Клади? Я никогда раньше не имел дела с детьми. Я знал, что пребывание Клади в нашем доме вызовет затруднения, но какие именно затруднения? Учитывая наш с Аазом богатый опыт преодоления трудностей, мы наверняка сможем справиться и с девочкой. Конечно, Ааз был...

- Вы здесь, босс! Хорошо. Я надеялся, что вы еще не легли.

Я оставил свои невеселые мысли и увидел входящего в прихожую телохранителя.

- О, привет, Гвидо. Как прошел доклад?

- Лучше не бывает. Дон Брюс был так доволен, что прислал вам небольшой подарок.

Несмотря на свои тревоги, я не мог не улыбнуться. Наконец-то хоть что-то шло как надо.

- Отлично, - порадовался я. - Мне сейчас как раз не помешает немного приободриться.

- Тогда у меня для вас именно то, что надо. Эй, Нунцио! Давай ее сюда!

Улыбка застыла на моем лице. Я отчаянно попытался не паниковать. В конце концов, рассуждал я, люди употребляют местоимение «ее», говоря о множестве вещей. Например, о лодках или даже...

- Босс, это Банни. Дон Брюс посылает ее вам вместе с поздравлениями по случаю хорошо выполненной работы. Она будет вашей подружкой.

Препровождаемая ими в прихожую девушка ни в малейшей степени не походила на лодку.


Глава 2 Содержание Глава 4

Обсуждение романа Роберта Линна Асприна "Маленький МИФозаклад" из серии "М.И.Ф" здесь.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене