Роберт Линн Асприн

Маленький МИФозаклад

Серия МИФ. Книга 6

Глава пятая

Вот из такого материала и созданы сны.
С.Красавица

Со мной была Луанна. Я не мог вспомнить, когда она появилась и долго ли была здесь, но меня это не волновало. Я не видел ее с тех пор, как мы вернулись с Лимбо после организации побега из тюрьмы, и страшно тосковал по ней. Она покинула меня и осталась со своим партнером, Мэттом, и какая-то часть меня осталась с ней. Не буду настолько пошло-сентиментальным, чтобы утверждать, будто этой частью было сердце, но, в общем, примерно так.

Мне хотелось так много ей сказать... хотелось ее спросить, но это оказалось не так уж важно. Мы просто лежали рядом на травянистом холме, наблюдая за облаками, молча наслаждаясь обществом друг друга. Я мог бы оставаться в таком положении вечно, но она приподнялась на локте и мягко заговорила со мной.

- Если ты только чуть-чуть подвинешься, Скиви, то нам обоим будет оч-чень удобно.

Это как-то диссонировало с моим безмятежным настроением. Она говорила совсем не как Луанна. У Луанны голос был музыкальный и волнующий. А эта говорила, словно...

- БАННИ!

Я внезапно выпрямился, оказавшись отнюдь не на травянистом взгорке, а в собственной постели.

- Ш-ш-ш-ш! Малышку разбудишь!

Она сидела на краю постели, одетая в нечто тонкое и даже более открытое, чем облегающий наряд, бывший на ней прошлым вечером.

- Что ты делаешь в моей комнате?!

Я отчетливо помнил, что, прежде чем лечь, приставил к двери несколько предметов меблировки, и один быстрый взгляд подтвердил, что те по-прежнему на месте.

- Потайной ход, - пояснила она, подмигнув. - Нунцио показал мне его прошлым вечером.

- Ах, показал, да? - понизил я голос. - Напомни мне выразить ему благодарность за эту маленькую услугу.

- Побереги свои благодарности, милый. Они тебе понадобятся, когда я закончу.

И с этими словами она подняла одеяло и скользнула ко мне. Я скользнул в другую сторону постели, словно ко мне только что пристал паук. Не то чтобы я боялся пауков, заметьте, но Банни пугала меня до оцепенения.

- Эй! Что случилось? - заныла она.

- Э-э... это... послушай, Банни. Мы не могли бы минутку поговорить?

- Разумеется, - согласилась она, садясь на постели и нагибаясь вперед, чтобы опереться локтями о колени. - Если ты этого хочешь.

К несчастью, ее теперешняя поза предоставляла мне еще и беспрепятственный обзор ее декольте. И я мигом забыл, что же собирался сказать.

- Э-э-э-э... я... гм...

Раздался стук в дверь.

- Войдите! - крикнул я, радуясь такой помехе.

Сомнений не было, да и быть не могло: ничего глупее я никогда не брякал.

Дверь открылась, с изумительной легкостью отодвинув приставленную мебель, и вошел Корреш.

- Слушай, Скив, Ааз только что рассказал мне о самой замечательной... Зд-драсьте?

Я уже упоминал, что Корреш - тролль. Чего я не сказал, так это про его способность краснеть... вероятно, потому, что вплоть до этой минуты сам не знал о ней. Из всех зрелищ, виденных мной в нескольких измерениях, краснеющий тролль принадлежит к совершенно особой категории.

- Ты, должно быть, Корреш! - прощебетала Банни. - Мальчики рассказывали о тебе.

- Э-э-э... совершенно верно. Рад с вами познакомиться и все такое, - рассыпался в любезностях тролль, пытаясь отвести взгляд и в то же время поддерживать вежливый разговор.

- Да. Разумеется, Коррешок. Тебе случайно не нужно заняться каким-то делом... например, пойти куда-нибудь?

Я отчаянно вцепился в его руку.

- Нет! То есть... Корреш всегда заходит, едва настанет утро.

- Э-э... Да. Как раз хотел посмотреть, готов ли Скив к завтраку.

- Ну, я попала сюда первой, - ощетинилась Банни. - И если Скиви хочет чего-то пожевать, он может...

- Доброе утро, папочка!

Клади вприпрыжку вбежала в спальню и обняла меня, прежде чем кто-нибудь из нас сообразил, что она уже тут.

- Ну-ну. Ты, должно быть, новая подопечная Скива - Клади, - просиял тролль, явно радуясь возможности переключить внимание с Банни на кого-то другого.

- А ты - Корреш. Привет, Банни!

- Приветик, малышка, - отозвалась Банни, с заметным отсутствием энтузиазма натягивая одеяло до шеи.

- Ты встал, Скив?

В донесшейся из коридора речи сразу же узнавался тембр Тананды.

Мы с Коррешем редко работаем вместе, в смысле на пару, но на этот раз не понадобилось ни планирования, ни координации. Я сгреб Клади в охапку и вынес ее в коридор, тогда как Корреш последовал за мной, с такой силой хлопнув дверью, что дерево могло и треснуть.

- Привет, сестричка. Отличный денек, не правда ли?

- Привет, Тананда. Что нового?

Наши сердечные приветствия, сказанные в основном с тем, чтобы разрядить обстановку, привели только к одному: наша коллега встала как вкопанная.

Тананда очень привлекательная особа - если вам по вкусу фигуристые женщины с оливковой кожей и зелеными волосами. Конечно, она выглядит намного симпатичней, когда не поджимает губы и подозрительно не суживает глаза.

- Ну, для начала я бы сказала, что девочка у тебя под рукой - новая, - твердо произнесла она. - Может, я и не отличаюсь особой наблюдательностью, но наверняка заметила бы ее, будь она здесь прежде.

- О. Ну, мне надо будет вкратце сообщить тебе о некоторых делах, - слабо улыбнулся я. - Это - одно из них. Ее зовут Клади, и...

- Позже, Скив. В данную минуту мне любопытней узнать, что затеял мой старший братец. Как насчет этого, Корреш? Раньше я видела, как ты хлопаешь дверьми, входя в спальни, но никогда - по выходе из них.

- Э-э-э-э... то есть... - неуклюже замямлил тролль.

- На самом-то деле, - поддержал я его, - тут скорее... видишь ли...

- Именно так я и думала, - заключила Тананда, проскальзывая мимо нас и распахивая дверь спальни.

К счастью, посторонних у меня в комнате не оказалось. Банни явно убралась через ту же потайную панель, через которую вошла. Мы с Коррешем незаметно обменялись взглядами с явным облегчением.

- Чего-то я тут не пойму, - нахмурилась Тананда. - Вы, ребята, вели себя так, словно пытались скрыть труп. Здесь же не из-за чего так секретничать.

- Я думаю, они не хотели, чтобы ты увидела девушку в постели моего папочки, - жизнерадостно подсказала Клади.

Я хотел как следует отблагодарить Клади, но решил, что у меня хватает проблем и без добавления к их списку убийства.

- Ну, Скив? - обратилась ко мне Тананда, подняв брови почти до границы волос.

- Э-э-э-э... на самом-то деле я ей вовсе не папочка. Это как раз то, о чем я хотел тебе вкратце сообщить.

- Я имела в виду насчет девушки у тебя в комнате!

- И об этом тоже...

- Сделай ему небольшое послабление! А, Тананда? Это же нецивилизованно - мордовать кого-то до завтрака.

Это сказал мой партнер, который на сей раз приблизился к нашей группе неувиденным... и неуслышанным. Обычно он не силен по части незаметных появлений.

И если уж на то пошло, я никогда не замечал за ним такой гуманности - не мордовать кого бы то ни было - ну, например, меня - до завтрака. И все же я был благодарен ему за вмешательство.

- Привет, Ааз. Мы вот тут...

- Тебе известно, Ааз, что поделывает твой партнер?! - осведомилась Тананда голосом, способным заморозить вино. - Он, кажется, превращает наш дом в комбинацию детского сада и...

- Я все об этом знаю, - перебил Ааз, - и ты тоже узнаешь, когда немного поостынешь. Мы все объясним за завтраком.

- Ну...

- И кроме того, - встряла Клади, - это не ваш дом. Он папочкин. Папочка просто разрешает вам здесь жить. Он может делать в своем доме все, что захочет!

Я выпустил ее из рук, надеясь уронить головой об пол. Вместо этого она перекувыркнулась в воздухе и приземлилась на ноги, как кошка, не переставая нагло улыбаться.

Тананда выпрямилась так, словно кто-то уколол ее булавкой.

- Полагаю, ты права, Клади, - произнесла она сквозь сжатые зубы. - Если Великий Скив хочет побаловаться с какой-то девкой, это не мое дело. А если мне это не нравится, я могу попросту убраться на все четыре стороны.

Она круто повернулась и зашагала прочь по коридору.

- Как насчет завтрака? - крикнул ей вслед Ааз.

- Я не буду есть дома... никогда!

Мы в беспомощном молчании смотрели, как она уходит.

- Мне лучше пойти за ней, - сказал наконец Корреш. - В таком настроении она может кого-нибудь покалечить.

- Ты не мог бы взять с собой Клади? - спросил Ааз, все еще глядя вслед Тананде.

- Шутишь? - разинул рот тролль.

- Ну, по крайней мере подбрось ее до столовой. Мне надо сказать Скиву несколько слов наедине.

- Я хочу остаться здесь! - возразила Клади.

- Иди, - тихо посоветовал я.

В моем голосе, должно быть, что-то было, так как и Клади, и Корреш отправились без дальнейших споров.

- Партнер, у тебя возникла проблема? - осведомился Ааз.

- Да уж. Будь у меня какой-то способ отправить ее обратно к Дону Брюсу, я бы мигом это сделал, но...

- Я говорю не о Банни! Это меня остановило.

- Не о ней?

- Нет. Проблема - Клади, а не Банни.

- Клади? Но она же всего лишь девочка.

Ааз испустил легкий вздох и положил руку мне на плечо... для разнообразия мягко.

- Скив, в прошлом я давал тебе много советов, одни лучше, другие хуже. По большей части ты действовал весьма неплохо, импровизируя в незнакомых ситуациях, но на этот раз орешек тебе не по зубам. Поверь мне, у тебя нет ни малейшего представления о том, какое смятение может вызвать в твоей жизни ребенок... особенно девочка.

Я не знал, что и сказать. Мой партнер явно испытывал искреннюю озабоченность и выражал ее, к моему удивлению, в очень спокойной и сдержанной манере. И все же я не мог согласиться с его словами.

- Брось, Ааз. Много ли хлопот она может причинить? Это происшествие с Танандой случилось из-за Банни....

- ...после того как Клади начала трепать языком в неподходящее время. Я уже заставил Тананду поостыть, когда Клади вылезла со своим мнением.

Тут до меня дошло, что именно Клади первая сообщила Тананде о Банни. Я постарался загнать эту мысль подальше.

- Ну, допустим, у нее не хватает ума держать язык за зубами. Она же маленькая. Нельзя ожидать от нее...

- Вот об этом-то я и толкую. Подумай немного о нашем здешнем бизнесе, партнер. Сколько раз на дню дела могут пойти прахом, если кто-то скажет в нужную минуту что-то ненужное? Нам понадобился год, чтобы обтесать Гвидо и Нунцио, а ведь они взрослые. Приводить в такой дом ребенка - все равно что размахивать факелом на фабрике по производству фейерверков.

Как я ни ценил усилия Ааза растолковать мне данную проблему, но его энтузиазм стал меня немного утомлять.

- Ладно. Допустим, у меня не так уж много опыта в общении с детьми. Возможно, я недооцениваю серьезность положения, но разве ты не перебираешь с паникой? На каком таком опыте ты основываешь свою тревогу?

- Шутишь? - впервые за весь наш разговор рассмеялся мой партнер. - Всякий проживший столько веков, сколько я, приобретает более чем достаточный опыт общения с детьми. Помнишь моего племянника Руперта? Думаешь, он родился взрослым? И он лишь один из такого огромного количества племянниц, племянников и внуков, что от одного только усилия их всех сосчитать и припомнить можно попасть в психушку.

А я-то думал, что Ааз больше не может меня ничем удивить.

- В самом деле? Внуков? Я даже не знал, что у тебя есть дети.

- Я не люблю об этом говорить. Что само по себе уже кое-что значит. Когда кто-то такой разговорчивый вроде меня совершенно избегает касаться какой-то темы, то, значит, его воспоминания не доставляют ему много радости!

Я начал тревожиться. Учитывая, что Ааз обычно склонен преуменьшать опасность, его предупреждения подействовали на мое и так уж чересчур богатое воображение.

- Я понимаю тебя, Ааз. Но мы же здесь толкуем только об одном ребенке. Сколько хлопот может причинить одна девочка?

Лицо моего партнера внезапно озарила одна из его пресловутых злых усмешек.

- Запомни эту фразу, - заявил он. - Я намерен время от времени цитировать тебе ее.

- Но...

- Эй, босс! Здесь кое-кто хочет вас видеть!

Этого только мне и не хватало! Я в общем-то уже твердо решил не принимать больше никаких клиентов, пока отец Клади не заберет дочку. Конечно, я не хотел этого говорить при Аазе, особенно с учетом только что состоявшегося разговора.

- У меня совещание, Гвидо! - откликнулся я. - Предложи им зайти позже.

- Как угодно, босс! - донесся ответ. - Я просто подумал, вам будет интересно. Ведь это Луанна...

Я тут же рванул к двери, даже не потрудившись извиниться. Ааз поймет. Он знает, что я неравнодушен к Луанне со времен нашей экспедиции на Лимбо.

По пути к прихожей я подумал, не шуточка ли это одного из моих телохранителей. И решил, что если это так, то мне придется поднатореть в магии настолько, чтобы превратить его в жабу.

Но мои подозрения оказались беспочвенными. Она была там. Моя прекрасная белокурая богиня. Однако сердце у меня екнуло - она стояла там с чемоданами.

- Привет, Луанна. Что ты здесь делаешь? Где Мэтт? Как у вас дела? Не хочешь ли чего-нибудь выпить? Можно я...

Я вдруг сообразил, что трещу без умолку, и заставил себя остановиться.

- Э-э-э... Я просто пытался сказать, что рад тебя видеть.

В ответ я получил ту медленную улыбку, что являлась мне во сне.

- Счастлива это слышать, Скив. Я боялась, что ты забыл обо мне.

- Ни за что на свете, - пробормотал я, а потом сообразил, что плотоядно смотрю на нее. - То есть, конечно, нет, не забыл.

Ее синие глаза встретились взглядом с моими, и я почувствовал, что беспомощно тону в их глубине.

- Это хорошо, - сказала она своим музыкальным голосом. - Я беспокоилась, можно ли еще поймать тебя на твоем предложении, когда столько времени прошло.

Эти слова пробились сквозь туман, угрожавший окутать весь мой рассудок.

- Предложении? Каком предложении?

- О, так ты не помнишь? Я думала... ах, это так неудобно.

- Минутку! - воскликнул я. - Я вовсе не забыл! Просто дело в том... дай мне подумать... просто...

Тут меня озарило, словно солнечный луч упал на болото.

- Ты имеешь в виду, когда я сказал тебе, что ты могла бы приехать поработать со мной и Аазом? Верно?

- Именно об этом я и говорила! - Солнце вышло из-за туч, когда она снова улыбнулась. - Видишь ли, мы с Мэттом поссорились, и я подумала...

- Хочешь позавтракать, папочка? Ты сказал... О! Здравствуйте.

- ПАПОЧКА?!

Клади и Луанна уставилась друг на друга. Я быстро пересмотрел свои планы. Буду упорно заниматься и превращу в жабу себя.

- Сейчас я объясню тебе, Луанна... - начал было я.

- Думаю, тебе следует оставить при себе эту, папочка, - решила вслух Клади, не сводя глаз с Луанны. - Она намного красивей, чем другая.

- ДРУГАЯ... А! Ты имеешь в виду Тананду.

- Нет, я имею в виду...

- КЛАДИ! - в отчаянии перебил я. - Почему бы тебе не подождать меня в столовой? Я буду сию минуту после того, как закончу разговор с...

- Скиви, так мы идем за покупками? - проскользнула в прихожую Банни. - Мне нужно... кто это?!

- Я? Я - никто, - мрачно ответила Луанна. - Вплоть до этой минуты я и не понимала, до какой степени я никто!

- Ну, должность уже занята, если ты здесь ради этого, - ухмыльнулась Банни.

- Минутку! Это совсем не та должность! В самом деле! Луанна, я могу... Луанна?!

И пока я истерично что-то лепетал, Луанна - любовь всей моей жизни - собрала свои чемоданы и ушла. Я разговаривал с пустым местом.

- Ну и ну, Скиви. Для чего ты с ней разговаривал, когда у тебя есть я? Разве я не...

- Папочка. Можно мне...

- ЗАТКНИТЕСЬ! ОБЕ! Дайте мне подумать!

Как я ни старался, на ум все время приходила только одна мысль - возможно, Ааз был прав. Возможно, дети - куда большее бедствие, чем я думал.


Глава 4 Содержание Глава 6

Обсуждение романа Роберта Линна Асприна "Маленький МИФозаклад" из серии "М.И.Ф" здесь.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене