Роберт Линн Асприн

МИФические личности

Серия МИФ. Книга 5

Глава семнадцатая

Следы должны быть где-то здесь!
Д.Бун

Когда мы отправились на поиски, до заката оставалось всего несколько часов - саднящее напоминание о том, как долго мы провозились с личинами. Мы договорились не следовать за Пепе всей группой, дабы не привлекать внимания. И двигались поодиночке - по двое, идя по обеим сторонам улицы и намеренно с разной скоростью. Шагавшие быстрее, чтобы сильно не отрываться от шагавших помедленнее, останавливались то и дело поглазеть на витрины лавок, и мы таким образом продвигались всей группой, внешне никак этого не показывая. Тананда считала, что такая процедура не только уменьшит риск оказаться замеченными, но и даст максимум шансов спастись хотя бы некоторым, если одного из нас разоблачат... воистину утешающая мысль.

Хотя, по утверждениям Луанны, она высматривала нас у Диспетчера, было это все же давно, и я не сомневался, что запах ее с тех пор совершенно рассеялся или смешался с другими. И поэтому я слегка удивился, когда вервольф почти сразу же просигналил о том, что нашел след, и с решительным видом двинулся вперед. То ли запах у нее оказался более стойким, чем я думал, то ли я сильно недооценил следопытские способности Пепе.

След петлял туда-сюда по уличным мостовым, и мы шли по нему с максимальной скоростью, насколько это было возможно при нашей роли лениво прогуливающихся и не знающих друг друга прохожих. Временами нашей группой почти исчерпывалось пешеходное движение, отчего я усомнился в эффективности нашего обмана, но вскоре на улицу высыпали вампиры, спешащие вкусить ночной жизни, и мы стали немного менее приметными.

Я шел в паре с Коррешем, но, когда мы пробирались по улицам, тролль держался до странности тихо. Сперва я думал, что он просто боится потерять из поля зрения вервольфа, но потом это молчание стало меня почему-то угнетать. Я всегда уважал Корреша как одного из самых нормальных, уравновешенных членов нашей пестрой компании, и именно поэтому теперь у меня складывалось впечатление, что ему все это предприятие как-то не по душе.

- Тебя что-то беспокоит, Корреш? - спросил я наконец.

- Хм-м-м? О. Да в общем-то нет. Просто я думал...

- О чем?

Тролль издал легкий вздох.

- Я размышлял о нашем противнике, об этом Вике. Знаешь, судя по всем рассказам, он порядком изобретателен, на свой лад.

Это меня слегка ошарашило. До сих пор я готов был считать нашего врага-вампира всем, чем угодно, от занозы в пятке до злого рока. Мне и в голову не приходило изучить его методы.

- И из чего же ты делаешь такой вывод?

Тролль поджал губы, собираясь с мыслями.

- Посмотри, как он все это время действует. Сколько мы его знаем, он находится в бегах... сперва от деволов, а потом от Ааза, который мастер ловить беглецов, коли поставит себе такую цель. Так вот, если допустить, что Вик и в самом деле мозг шайки, он оказался довольно шустрым, когда, воспользовавшись безнадзорным пребыванием в приемной, сбежал через заднюю дверь. Он не мог спланировать этого заранее, даже зная о двери. Вероятно, у него был на уме какой-то иной план, а новое решение он уже принял на месте.

Мы остановились на миг, давая небольшой группе вампиров перейти перекресток впереди нас.

- Так вот, в большинстве случаев на этом бы все и закончилось, но они ухитрились свалить ответственность за свой побег на тебя с Аазом, и твой партнер был вынужден броситься в погоню, - продолжал Корреш. - Не имея никаких данных для расчетов, кроме вашей репутации, Вик не только правильно заключил, что за ним обязательно будет погоня, но также и сумел заметить слабость Ааза и воспользоваться ею для того, чтобы повесить на него убийство, и сделал это очень правдоподобно... опять же, не самая легкая задача, особенно если учесть, что для этого ему потребовалось убедить и подучить двух соучастников.

Все это отнюдь не способствовало моему душевному покою. Мне и так было достаточно трудно смириться с тем, что мы вообще охотимся на вампира - существо из разряда тех, кого я обычно стараюсь избегать, - а если он к тому же еще и хитер и изобретателен... Но тем не менее я давно усвоил, что игнорировать неприятные элементы операции - не лучший способ к ним подготовиться.

- Продолжай, - сказал я.

- Ну, - вздохнул тролль, - когда вы наткнулись на его укрытие у Ав-Авторов, он не ударился в панику, а стал выжидать и вызнал о твоих планах, все это время пользуясь информацией о тебе из первых рук, а затем так выбрал момент для своего бегства, что захватил вас врасплох.

Я переварил этот малоприятный довесок к быстро растущей куче фактов.

- Ты действительно думаешь, что он оценивал меня и мои возможности?

- Я в этом нисколько не сомневаюсь. Он не только определял твое умение и решимость, но, основываясь на этих наблюдениях, достаточно успешно предугадал твои действия, чтобы дождаться, когда вы извлечете Ааза из тюрьмы, и поднять тревогу... исключительно смелый ход, если учесть, что он рисковал быть узнанным, из-за чего полетело бы к чертям спровоцированное им липовое обвинение.

- Смелый или отчаянный, - задумчиво произнес я. - Вероятно, именно поэтому он, прежде чем включать сирену, подождал, пока мы действительно не освободим Ааза и не начнем спускаться. Если бы мы скрылись целыми и невредимыми, то ложное обвинение опять же потеряло бы всякий смысл, но в этом случае он бы ничем не рисковал.

- Будь по-твоему, - пожал плечами тролль. - Конечный вывод все равно таков: нам предстоит разгрызть твердый орешек. Можно только гадать, что же он предпримет, когда мы настигнем его на этот раз.

- Если он таков, каким мы знали его до сих пор, нам, возможно, придется туго.

Корреш бросил на меня быстрый взгляд искоса.

- На самом-то деле я думал, что туго придется даме твоего сердца... если он сумел заметить твои чувства к ней.

Я начал было возражать, но затем до меня дошел смысл его гипотезы, и смущение уступило место озабоченности.

- Они действительно так очевидны? Ты думаешь, он мог их заметить? Если так, то Луанне уже досталось за контакт с нами.

- Твои чувства из тебя так и прут, это видно невооруженным глазом всякому, кто тебя знает, - покачал головой Корреш. - А что до тех, кто наблюдает за тобой впервые... просто не знаю. Скорее всего он мог догадаться об этом из-за имеющихся у тебя сведений... ну, например, тебе известно его имя. Такие данные должны откуда-то исходить, хотя есть ничтожный шанс на то, что при твоей нынешней репутации он решит, будто ты извлек их из какого-то магического источника.

Я едва слышал его. Все мои мысли кружились вокруг Луанны. Она могла пострадать, в общем, по моей вине. Меня захлестнуло волной отчаяния, когда я почувствовал руку на своем плече.

- Не отключайся, Скив, - говорил Корреш, стараясь меня встряхнуть. - Во-первых, ты нам вскоре понадобишься. А во-вторых, даже если Вик вычислил, что ты в нее влюблен, то мне думается, он не причинит ей вреда. Скорее наоборот, будет беречь ее как козырь против нас.

Я с трудом втянул в себя воздух поглубже.

- И такой ублюдок, как он, вполне вероятно, именно так и сделает, - сказал я. - Не знаю, что я смогу сделать, для нас или для нее, но готов попробовать. Спасибо, Корреш.

Тролль внимательно изучал меня взглядом.

- На самом-то деле я не думаю, что он такой мерзавец, - сказал он, - это скорее умный, изобретательный парень, оказавшийся на мели и пытающийся по мере сил сымпровизировать какой-то выход. Честно говоря, старина Скив, во многих отношениях он напоминает мне тебя. Можешь подумать об этом, пытаясь оценить его вероятные действия и способы им противостоять.

Я снова попытался осмыслить его слова, но мог думать лишь о том, чем все это кончится для Луанны. Мне и так трудно было согласиться с тем, что нам придется заставить Луанну и ее сообщников отвечать перед властями за свои неблагоразумные поступки, но мысль о том, что в опасности ее жизнь, была просто невыносима.

Я огляделся, ища Ааза, твердо вознамерившись раз и навсегда положить конец нашей охоте. К моему удивлению, остальная группа собралась впереди на углу и мой партнер делал нам знак присоединиться к ним.

- Что происходит? - спросил я чуть слышно.

- Ну, прежде всего, - ответил Корреш, - я бы сказал, что мы у цели.

Меня окатило холодной волной страха, и я поспешил к месту встречи. Корреш от меня не отставал.

- Нам повезло, - объявил Ааз, когда я прибыл. - Гвидо говорит, что он видел, как Вик входил в здание как раз перед тем, как мы подошли сюда. По моим предположениям, они все сейчас там.

- Ааз, я... Я хочу, чтобы мы немедленно все бросили, - выпалил я, болезненно сознавая, как слабо это прозвучало.

- Да? - вскинул бровь мой партнер. - Есть какая-то особая причина?

Я провел языком по губам, чувствуя на себе взгляды всей группы.

- Только одна. Я влюблен в одного из беглецов... в девушку.

- Да. А теперь скажи мне что-нибудь, чего я не знаю, - подмигивая мне, ухмыльнулся Ааз.

- Ты знал?

- Все мы знали. Представь себе, мы только что это обсуждали. Вспомни, мы все тебя хорошо знаем... а я, вероятно, лучше всех. В общем-то уже практически решено отпустить твою прелестницу восвояси. Считай это нашим тебе подарком. Но двое остальных - извини.

Пять минут назад это привело бы меня в счастливый восторг. Теперь же это, казалось, лишь осложнило положение.

- Но Корреш как раз сейчас говорил мне, что они могут причинить ей зло, если выяснят про то, как она нам помогла, - отчаянно объяснил я. - Разве нельзя отпустить восвояси их всех?

- Ни за что, партнер, - твердо сказал Ааз. - Вдобавок к нашим первоначальным причинам ты только что упомянул новую. Твоя подружка может попасть в беду, и единственный способ гарантировать ей безопасность - это устранить ее партнеров... срочно.

- Поверь ему, Скив, - поддакнула Тананда. - Может, это и неприятно, но это самый лучший способ.

- В самом деле, босс, - спокойно сказал Гвидо. - Если мы не покончим с этим делом раз и навсегда, то никогда не будем знать, в безопасности ли она, вам ясно, что я имею в виду?

Это было в общем-то логично, но я все же тревожился.

- Не знаю, Ааз...

- Ну а я знаю, - отрезал мой партнер. - И чем дольше мы здесь торчим, тем больше у них шансов либо смыться, либо устроить ловушку. Если ты не уверен, то оставайся здесь... кстати, это неплохая мысль. Маша, побудь с ним на случай, если они попробуют выскочить здесь. И пока ждете, высматривайте свидетелей, которых должен прислать Вильгельм. Тананда, ты с Коррешем и Гвидо отправляешься со мной. Это работа для опытных рецидивистов. Пепе, мы ценим твою помощь, но это действительно не твоя стихия.

- Ну конечно, - усмехнулся вервольф. - Кроме того, я любить занимайся любовью, а не войной. Подожду здесь финаль, да?

- Но, Ааз...

- В самом деле, партнер, от тебя будет больше пользы здесь. Такая драка не по твоей части, и нам нужен кто-то для разговора со свидетелями. Вот по этой части ты спец.

- Я собирался спросить, подал ли ты сигнал Вильгельму.

- Сигнал? - Ааз многозначительно подмигнул. - Как тебе вот такой сигнал?

И с этими словами он сорвал с себя парик и бросил его на землю, а затем быстро отправил туда же платье.

- Как по-твоему, дойдет до него такое послание? Кроме того, я ни в коем разе не собираюсь пробовать драться в этом наряде.

- Вот теперь ты дело говоришь! - гаркнул Гвидо.

Он молниеносно скинул с себя плащ и натянул знакомую мне уже полушинель.

- Откуда она взялась? - грозно спросил я.

- Держал при себе, - самодовольно сказал телохранитель. - Оставить ее было бы все равно что бросить старого друга.

- Ну, если ты и твой старый друг готовы, - пробормотала себе под нос Тананда, - то нам пора начинать.

- Руки чешутся? - усмехнулся Ааз.

- Нет. Просто не терпится убраться с улицы, - ответила она. - Вы ведь, ребята, показали себя во всей красе - мы начали собирать толпу.

И верно, вампиры на улице останавливались и собирались кучками, перешептываясь и показывая на нашу группу.

- М-гм-м... нам лучше покончить с этим побыстрей, - заключил Ааз, метнув нервный взгляд по сторонам. - Отлично, ребята. Идем ва-банк!

- Идем во что? - спросил я, но они уже входили в здание.

Я заметил, что двигались они быстрее обычного. А еще я заметил, что на улице остались только Маша, Пепе да я... и толпа теперь указывала на нас!


Глава 16 Содержание Глава 18

На форуме про книгу Роберта Линна Асприна "МИФические личности" из серии "М.И.Ф" тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене