Роберт Линн Асприн

МИФотолкования, или Неверные концепции

Серия МИФ. Книга 2

Глава вторая

Первые впечатления – важнее всего, так как они - самые стойкие.
Дж.Картер

Трактир мы с Аазом приобрели при довольно сомнительных обстоятельствах. А если быть более точным - он достался нам в качестве военного трофея после битвы, где мы двое (с помощью пары союзников, ныне отсутствующих) наголову разгромили Иштвана, мага-маньяка, и выгнали его взашей в далекое измерение вместе со всеми уцелевшими его сообщниками. Трактир был опорным пунктом Иштвана. Но теперь он стал нашим. У кого и как приобрел его Иштван, я и знать не хотел, но жил в страхе перед встречей с законным владельцем трактира, несмотря на постоянные заверения Ааза в маловероятности такого исхода.

Я не мог не вспомнить все это, дожидаясь перед трактиром нашего гостя. Как я сказал, у Ааза очень хороший слух. Говоря мне, что он слышит что-то «неподалеку», он часто забывает упомянуть, что это «неподалеку» может быть больше чем в миле от нас.

За время нашей дружбы я также заметил, что слух у него до странности непостоянен. Он может за полмили услышать, как чешется ящероптица, но иной раз, кажется, не в состоянии уловить самых вежливых просьб, как бы громко я их ни выкрикивал.

По-прежнему нигде не наблюдалось никаких признаков приближающегося гостя. Я было подумал, не убраться ли с утреннего солнца обратно в трактир, но все же решил, что не стоит. Сцена к прибытию гостя была тщательно подготовлена, и мне не хотелось что-либо в ней менять из-за какого-то там личного неудобства.

Я щедро применил чары личины, маскируя Лютика, Глипа и себя. Глип теперь выглядел словно единорог, и Лютика такая перемена, кажется, ничуточки не взволновала. Очевидно, единороги менее привередливы в выборе товарищей по играм, чем драконы. Я сделал их обоих куда более растрепанными и неухоженными на вид, чем они были на самом деле. Это требовалось для подкрепления образа, вызываемого моим собственным видом.

Еще в самом начале нашего проживания в трактире мы с Аазом решили, что наилучший способ обращения с незваными гостями - не угрожать им и не пугать, а просто предстать такими отталкивающими, что они сами уберутся подобру-поздорову. Для этой цели я изобрел личину, предназначенную убедить посторонних в том, что они не хотят быть в одном трактире со мной, как ни велик трактир и сколько бы там ни было других людей. В этой личине мне полагалось под видом владельца трактира приветствовать заблудших путешественников.

Должен скромно признать, что личина эта имела шумный успех. Фактически многие гости реагировали на нее именно шумно. Одни вопили, другим, похоже, делалось дурно, а иные чертили в воздухе различные религиозные символы. Никто из них не решился переночевать.

Когда я экспериментировал с физическими недостатками, Ааз правильно заметил, что людей не смущает один какой-нибудь, даже очень отталкивающий, недостаток. Например, в таком измерении, как Пент, большинство сочтет это нормой. Для гарантии желаемого эффекта я набрал их побольше.

Нося личину, я ходил хромой, горбатый и с деформированной рукой, явно пораженной какой-то болезнью. Редкие зубы во рту были кривыми и желтыми, а один глаз имел склонность функционировать независимо от другого. Вообще все лицо не отличалось симметричностью, и - шедевр моих способностей - по грязным волосам и рваной одежде у меня ползали отвратительного вида насекомые.

Общий эффект был ужасающий. Даже Ааз признавался, что ему просто делалось не по себе, а если учесть, что он повидал в путешествиях по измерениям, то это и впрямь можно было считать высокой похвалой.

Мои размышления прервало появление в поле зрения нашего гостя. Он сидел прямой как палка верхом на огромной нелетающей ездовой птице. Он не носил ни заметного глазу оружия, ни мундира, но выправка выдавала в нем солдата гораздо красноречивее любых внешних причиндалов. Его настороженные глаза постоянно с подозрением зыркали по сторонам, когда он медленным осторожным шагом подвел птицу к трактиру. Довольно странно, что его взгляд несколько раз прошелся по мне, но так и не зафиксировал моего присутствия. Наверно, он и не понял, что я живой.

Мне это не понравилось. Человек походил скорее на охотника, чем на случайного путника. И все же он оказался здесь, и им требовалось заняться. Я приступил к разыгрыванию своей роли.

- Благородному господину надобна комната?

Говоря это, я двинулся вперед своей хорошо отрепетированной шаткой походкой. На тот случай, если до него не дошли тонкости моей личины, я дал большому сгустку слюны просочиться из уголка рта, откуда она беспрепятственно стекла мне на подбородок.

На миг все внимание всадника ушло на укрощение его транспортного средства. Нелетающая она или нет, но птица попыталась подняться в воздух.

Очевидно, моя личина задела какую-то первозданную струну в мозгу птицы, восходящую к временам, предшествующим ее нелетающим предкам.

Я ждал с любопытством, чуть склонив голову набок, пока всадник не вынудил птицу стоять пусть и не спокойно, но не двигаясь. Наконец он на миг переключил внимание на меня. А затем отвел взгляд и внимательно уставился на небо.

- Я разыскиваю некоего человека, известного как Скив-маг, - сообщил он мне.

Теперь настала моя очередь подпрыгнуть. Насколько мне известно, кроме Ааза и меня, никто не знал, кто я и что я, не говоря уже о том, где я.

- Это моя!.. - выпалил я, забывшись, своим настоящим голосом.

Всадник обратил полный ужаса взор ко мне, и я вспомнил про свою внешность.

- Это моя хозяин! - поспешно поправился я. - Подожди... Щас приведу.

Я повернулся и поспешно шмыгнул обратно в трактир. Ааз поджидал за дверью.

- Что такое? - потребовал он ответа.

- Он... он хочет поговорить со Скивом... со мной! – нервно выпалил я.

- Вот как? Что же тогда ты делаешь здесь? Выйди и поговори с ним, - назидательно сказал он.

- В таком виде?

Ааз раздраженно закатил глаза к потолку.

- Кого волнует твой вид? - рявкнул он. - Брось, малыш. Это же совершенно посторонний человек!

- Меня волнует! - заявил я, высокомерно вытянувшись. - Этот человек спрашивал Скива-мага, и мне думается...

- Спрашивал кого? - перебил Ааз.

- Он спрашивал Скива-мага, - повторил я, незаметно изучая фигуру за дверью. - По-моему, он выглядит похожим на солдата, - добавил я.

- А по-моему, он выглядит напуганным, - резко отозвался Ааз. - Может быть, тебе следует в другой раз чуточку сбавить тон в своей личине.

- Ты думаешь, он охотник на демонов? - нервно спросил я.

Вместо ответа на мой вопрос Ааз внезапно отвернулся от окна.

- Если ему нужен маг, мы дадим ему мага, - пробормотал он себе под нос. - Быстро, малыш, налепи на меня личину Гаркина.

Я уже говорил, Гаркин был моим первым наставником в искусстве магии. Его внушительная фигура с седоватой бородой была у нас признана одной из самых любимых и чаще всего применяемых личин. Гаркина я мог слепить даже во сне.

- Годится, малыш, - заметил Ааз, наблюдая итоги моей работы. - А теперь не отставай от меня ни на шаг и предоставь говорить мне.

- Как это? - воскликнул я.

- Успокойся, малыш, - утихомирил он меня. - На время этого разговора я буду тобой. Понятно?

Не дожидаясь моего ответа, Ааз уже выходил за дверь, не оставив мне иного выбора, кроме как следовать за ним.

- Кто просит аудиенции у великого Скива? - проревел резонирующим басом Ааз.

Всадник бросил еще один нервный взгляд на меня, а затем вытянулся, приняв сугубо официальный вид.

- Я прибыл посланцем от Его Наиблагороднейшего Величества Родрика Пятого, короля Поссилтума, который...

- А где Поссилтум? - перебил Ааз.

- Простите? - моргнул всадник.

- Поссилтум, - повторил Ааз. - Где он?

- О! - внезапно понял всадник. - Это королевство сразу к востоку отсюда... по другую сторону реки Эмбер... его нельзя не заметить.

- Ладно, - кивнул Ааз. - Продолжайте.

Всадник набрал в легкие побольше воздуху, а затем заколебался, наморщив лоб.

- Король Поссилтума, - подтолкнул его я.

- Ах да! Спасибо. - Всадник сверкнул в мою сторону улыбкой, затем бросил еще один быстрый взгляд на меня и выдал тираду: - Король Поссилтума свидетельствует о своем почтении и шлет привет тому, кто известен как Скив-маг...

Он остановился и выжидающе посмотрел на Ааза. Его вознаградили вежливым кивком. Удовлетворенный этим, гость продолжил:

- Его Величество приглашает Скива-мага явиться ко двору Поссилтума, дабы установить там, годен ли он занять должность придворного мага.

- Я вообще-то не чувствую себя достойным судить о том, годен ли король быть придворным магом, - скромно отозвался Ааз, внимательно разглядывая всадника. - Разве он недоволен должностью просто короля?

- Нет-нет! - поспешно поправился всадник. - Король хочет установить, годитесь ли в маги вы!

- О! - вроде бы внезапно понял Ааз. - Вот это совсем другое дело. Ну-ну. Приглашение со стороны... как бишь его?

- Родрик Пятый, - объявил всадник, высокомерно вскинув голову.

- Ну, - широко усмехнулся Ааз. - Я никогда не отказывался от пятого!

Всадник моргнул и нахмурился, а затем вопросительно глянул на меня. Я пожал плечами, так как и сам не понял шутки

- Можете передать Его Величеству, - продолжал, не замечая нашего недоумения, Ааз, - что я буду счастлив принять его любезное приглашение. Я прибуду к его двору в ближайшее удобное для меня время.

Всадник нахмурился.

- Мне кажется, Его Величество требует вашего немедленного присутствия, - сумрачно заметил он.

- Конечно, - гладко ответил Ааз. - Какой же я глупый. Если вы примете наше гостеприимство и переночуете у нас, мы с моим ассистентом будем очень рады сопровождать вас утром.

Я тут же понял, что от меня требовалось, и, пустив слюну, оскалил зубы в сторону посланца.

Всадник бросил на меня полный ужаса взгляд.

- На самом-то деле, - поспешно сказал он, - мне действительно надо ехать. Я сообщу Его Величеству, что вы вскорости последуете за мной.

- Вы уверены, что не хотите переночевать? - с надеждой спросил Ааз.

- Убежден! - Всадник чуть ли не выкрикнул ответ, разворачивая от нас свою птицу.

- А, ладно, - утешился Ааз. - Возможно, мы вас нагоним в пути.

- В таком случае, - решил всадник, поудобнее устраиваясь в седле, - мне понадобится фора... то есть мне лучше поспешить с объявлением о вашем прибытии.

Я поднял руку в прощальном взмахе, но он уже двигался быстрым шагом, побуждая свою птицу к еще большей скорости и не обращая на меня ни малейшего внимания.

- Превосходно! - воскликнул Ааз, радостно потирая руки. - Придворный маг! Какая халявная работенка! А ведь поначалу день не задался.

- Если мне дозволено перебить, - перебил я, - то в твоем плане есть один небольшой недостаток.

- Хм-м? Какой именно?

- Я не хочу быть придворным магом!

Как обычно, мой протест ничуточки не умерил его энтузиазма.

- Ты и магом тоже не хотел быть, - без обиняков напомнил он мне. - Ты хотел быть вором. Ну, вот тут тебе хороший компромисс. В качестве придворного мага ты будешь государственным служащим... а государственные служащие воруют так, как тебе и не снилось.


Глава 1 Содержание Глава 3

Поболтать о книге Роберта Линна Асприна "МИФотолкования, или Неверные концепции" из серии "М.И.Ф" на форуме.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене