Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава двенадцатая

Из огня да в полымя.
Шведский шеф-повар

К счастью, выучиться заклинанию сна оказалось действительно легко, как и обещал Ааз, и мы оставили Гриффина мирно похрапывать в зарослях сорняков у дороги.

Естественно, из предосторожности мы обошли Вейгас кругом и зашли в него не со стороны Та-Хо. Но, как выяснилось, можно было и не стараться. В Вейгасе все были слишком заняты собственными делами, чтобы хотя бы просто заметить нас, не говоря уже о том, чтобы обратить внимание, с какой стороны мы входили.

- Редкая вещь! - давился от смеха Ааз, оглядывая улицы, где мы шли. - Я уже почти люблю это измерение.

Военная активность в Вейгасе носила тот же характер, что и в Та-Хо. Разве что сувениры здесь изготовляли красно-белые, а не сине-желтые, Я начинал гадать, а сподобится ли тут кто-нибудь действительно вести войну, или они все слишком заняты деланием денег.

- Вот это да! Посмотри-ка, Ааз! - воскликнул я.

Около шумного оратора собралась небольшая толпа, слушавшая его. Судя по тому, что я слышал, их жалобы ничем не отличались от тех, которые раздавались в Та-Хо: правительство скрывает информацию о войне и не дает букмекерам определиться со ставками.

- Вижу. И что? - пожал плечами мой наставник.

- Я вот думаю, не букмекеры ли и они тоже, - предположил я.

- Есть только один способ это выяснить, - ответил Ааз.

И прежде чем я успел что-то сказать, он неторопливо подошел к кому-то в задних рядах толпы и завязал с ним оживленный разговор. Мне оставалось только ждать... и беспокоиться.

- Фу! Хорошие новости, малыш, - с сияющим видом заявил он, воссоединяясь наконец со мной.

- Поделись, - попросил я. - Мне сейчас не помешали бы какие-нибудь хорошие новости.

- Они ставят три к одному против Та-Хо в предстоящей войне.

Я лишь через какое-то время понял, что к этому и сводилась вся добытая им информация.

- Это что, все? - нахмурился я. - Это и есть твои хорошие новости? А на мой взгляд, мы, похоже, недооценили военную силу Вейгаса.

- Расслабься, малыш, - успокоил меня Ааз. - В Та-Хо предлагают такие же ставки против Вейгаса. Местные букмекеры всегда должны увеличивать шансы в пользу родной команды. Иначе никто не будет ставить против них.

Я озадаченно покачал головой.

- Ладно, значит, на самом деле их силы равны, - пожал плечами я. - Я все равно не вижу, где тут для нас хорошие новости.

- Как это не видишь? - возмутился мой наставник. - Это означает, что букмекеры действуют независимо, а не в сговоре. Если мы правильно разыграем свои карты, то сможем извлечь из этой заварушки изрядную прибыль.

Хотя меня и раздражало, что Ааз способен в такое время думать о деньгах, тем не менее его логика меня заинтриговала. Я имею в виду то, что в конце концов он таки кое-чему меня научил.

- На ставках? - спросил я. - Как же мы узнаем, на чью сторону ставить?

- Ставить не «на», а «против», - объяснил Ааз. - И мы поставим равную сумму против обеих сторон.

Я некоторое время думал над услышанным, продолжая на всякий случай понимающе кивать, но потом сдался.

- Что-то не улавливаю, - признался я. - Ставя одинаковую сумму на, то есть против, ну да, против обеих сторон, мы всего-навсего остаемся при своих.

Ааз раздраженно закатил глаза.

- Подумай над этим как следует, малыш, - настойчиво попросил он. - При ставках три к одному мы можем только выиграть. Скажем, мы ставим тысячу против каждой команды. Если выигрывает Та-Хо, то мы платим тысячу в Та-Хо и получаем три тысячи в Вейгасе - с чистой прибылью в две тысячи. Если выигрывает Вейгас, то проделываем тот же номер наоборот и все равно получаем лишние две тысячи.

- Неплохой план, - рассудительно заметил я. - Но я вижу в нем три недостатка. Во-первых, у нас нет при себе тысячи для ставки...

- Мы можем прыгнуть обратно на Пент и достать ее, - парировал Ааз.

- Во-вторых, у нас нет времени...

- Мы быстро, - возразил мой наставник.

- И в-третьих, если наша миссия окажется успешной, то никакой войны не будет.

Рот Ааза открылся для ответа, да таким и остался - открытым и чудесно безмолвным, пока он обдумывал мой довод.

- Достал я тебя тут, а, Ааз? - усмехнулся я.

- Интересно, а каковы шансы, что войны не будет, - задумчиво пробормотал он, бросив мечтательный взгляд на толпу букмекеров.

- Брось, Ааз, - вздохнул я, храбро потянув его за рукав. - Нам надо произвести разведку перед операцией.

- Сперва, - твердо поправил он, - мы должны проверить эту самую Машу.

Я очень надеялся, что он об этом забудет, но что делать - вся наша авантюра отнюдь не была отмечена феноменальным везением.

Мы пробрались через Вейгас, время от времени останавливая прохожих, чтобы спросить дорогу, и наконец прибыли к жилищу городского мага. Строение это было отнюдь не внушительным; располагалось оно почти на краю города и, как оказалось, источало интригующую смесь пряных запахов.

- Не очень-то шикарная хаза для могущественного мага, а, Ааз? - заметил я, пытаясь подкрепить свою падающую уверенность.

- Помнишь, где ты жил, когда мы впервые встретились? - огрызнулся мой наставник, не сводя глаз со здания.

Я помнил. По сравнению с однокомнатной, обшитой досками хибаркой, где я первоначально учился магии у Гаркина, этот дом выглядел настоящим дворцом.

- Чего, однако, я не могу уразуметь, так это зачем Маша поселилась здесь, - продолжал Ааз, говоря не столько со мной, сколько с самим собой. - Если сказанное Гриффином правда, то она могла выбрать для работы любое место в городе. Вот что я тебе скажу, малыш. Проверь-ка тут все на силовые линии, хорошо?

Я послушно закрыл глаза и мысленно потянулся, ища невидимые потоки магической энергии, которую представители моей профессии откачивают для своих нужд. Мне не пришлось сильно вглядываться.

- Ааз! - ахнул я. - Здесь пересекаются четыре... нет, пять силовых линий. Три в воздухе и две на земле.

- Так я и думал, - мрачно кивнул мой наставник. - Это местоположение выбрано не случайно. Энергии у нее в избытке, если она знает, как ее использовать.

- Но что мы можем сделать, если она такая могущественная? - простонал я.

- Спокойно, малыш, - улыбнулся Ааз. - Вспомни, энергией может воспользоваться любой. Ты можешь накачаться с такой же легкостью, как и она.

- И верно. - Я слегка расслабился, но не слишком сильно. - Ладно, так каков наш план?

- Да в общем-то не знаю, - признался он, направляясь к двери. - Нам придется просто импровизировать.

Эта фраза почему-то пробудила у меня в памяти нечто знакомое.

- Скажи... м-гм... Ааз, - запнулся я. - Памятуя о том, как прошло дело в Та-Хо, на этот раз давай импровизируй ты. Идет?

- Ты прямо-таки предвосхитил мои слова, - усмехнулся Ааз. - Главное, не забудь проверить ее ауру, как только мы войдем. Будет полезно знать, местная ли она, или мы имеем дело с импортными кадрами.

С этими словами он поднял кулак и принялся стучать в дверь. Я говорю «принялся», так как между вторым и третьим стуком дверь распахнулась с тревожной скоростью.

- Чего вам... ну, при-ве-тик, мальчики.

- Вы... м-гм... Маша, маг? - запинаясь, произнес Ааз, одновременно отступая на шаг.

- Вы можете представить себе кого-то другого, соответствующего этому описанию? - донесся в ответ гортанный смешок.

Она была права. Я не видел никого на Валлете - и даже в других измерениях, - кто хотя бы отдаленно напоминал обрисовавшуюся в дверном проеме фигуру. Маша была громадной - по крайней мере в ширину, если и не в высоту. Она с избытком заполняла дверной проем - а дверь-то эта была не такой уж узкой. Конечно, один размер сам по себе еще не зрелище. Если бы не ее наряд, Машу можно было бы посчитать просто крупной теткой и не задерживаться на ней взглядом.

По всему ее похожему на шатер платью воевали друг с другом пурпурный и зеленый цвета, а ярко-оранжевые волосы, рассыпавшиеся по плечам грязными прядями, могли отвадить от нее любого поклонника. А драгоценности! Всяческих серег, колец и ожерелий Маша носила достаточно, чтобы открыть собственную ювелирную лавку. Она была не просто витриной, она носила на себе всю лавку!

Лицо ее не выделялось ничем таким, чему стоило бы позавидовать - если, конечно, вы не являете собой более удручающую картину. Неровные зубы обрамлялись мясистыми потрескавшимися губами, а поросячьи глазки, глядевшие из глубин многочисленных собравшихся от улыбки морщин, были трудноразличимы среди других пятен на коже.

В своих путешествиях я повидал немало оригинальных женщин, но Маша, безусловно, переплюнула и перещеголяла всех и вся.

- Вы, мальчики, пришли просто попялить глаза? - осведомилось видение. - Или я могу вам чем-нибудь помочь?

- Мы... м-гм... нам и впрямь нужна помощь, - сумел выговорить Ааз.

Я не был уверен, о чем он говорил - о нашей миссии или о нашем нынешнем положении, - но все равно от души согласился с ним.

- Ну, вы пришли куда надо, - плотоядно усмехнулась Маша. - Заходите ко мне в салон, и мы обсудим, что у меня есть такого, что вам нужно, - и наоборот.

Ааз последовал за ней в дом, не оставив мне иного выбора, кроме как пристроиться к нему в хвост. Он, однако, удивил меня, слегка поотстав от Маши и обратившись ко мне за советом.

- Что скажешь, малыш? - прошипел он.

- Насчет «отталкивающего впечатления»? - предположил я.

И заработал за это еще один тычок в ребра.

- Я имел в виду ее ауру. Ты что, забыл?

Фактически так оно и было. Однако теперь, когда мне столь энергично напомнили, я поспешно проверил магические эманации.

- У нее есть... нет, минутку, - поправился я. - Это не у нее, а у ее драгоценностей. Они магические, а вот она - нет.

- Так я и думал, - кивнул Ааз. - Ладно. Теперь мы знаем, с чем имеем дело.

- Да? - переспросил я.

- Она - механик, - поспешно объяснил мне наставник. - Трюкачит магию с помощью своих украшений. Совершенно иной профиль по сравнению с тем, чему обучаю тебя я.

- Ты хочешь сказать, что, на твой взгляд, я смогу одолеть ее в честном бою?

- Этого я не говорил, - уточнил он. - Все зависит от того, какие у нее украшения. А судя по всему, у нее их много.

- Угу, - огорчился я. - Что же мы будем делать?

- Не беспокойся, малыш, - подмигнул Ааз. - Я никогда не специализировался на честных боях. Покуда она не знает, что ты маг, у нас есть большое преимущество.

Любые дальнейшие вопросы, какие я мог бы задать, были тут же забыты, когда мы достигли своей цели. Совсем недавно покинув жилище Квигли, я оказался совершенно неподготовленным к встрече с помещением, используемым Машей в качестве кабинета.

Сказать, что он оказался спальней, было бы преуменьшением. Это была самая крикливая коллекция оборочек, подушечек и эротических статуэток, какую я видел вдали от Базара-на-Деве. Цвета визжали и царапались друг с другом, заставляя меня гадать, не страдает ли Маша цветовой слепотой. Не успела эта мысль прийти мне в голову, как я тут же отбросил ее. Никто не мог подобрать столько контрастных цветов по чистой случайности.

- Присаживайтесь, мальчики, - улыбнулась Маша, опускаясь на постель размером с плац. - Скидывайте свое барахло и приступим.

Перед глазами у меня промелькнула вся моя жизнь. Хотя я втайне мечтал о карьере сердцееда, но никогда не представлял, что она начинается таким вот образом! А если бы представил, то, возможно, стал бы монахом.

Даже Ааз с его огромным опытом, кажется, растерялся.

- Ну, в самом-то деле, - запротестовал он, - у нас не так много времени...

- Вы меня неправильно поняли, - отмахнулась Маша, колыхнув воздух массивной рукой. - Я имела в виду, скидывайте свои личины.

- Свои личины? - выпалил я, с трудом проглотив комок в горле.

В ответ она высоко подняла левую руку, оттопырив указательный палец. Третье - нет, четвертое - кольцо на нем мигало ярко-пурпурным цветом.

- Эта игрушка говорит мне, что вы не только маги, но и в личинах, - усмехнулась она. - Так вот, я не менее общительна, чем все прочие, но люблю видеть, с кем имею дело. Короче, я настаиваю!

Когда она договорила, дверь за нами захлопнулась и заперлась на замок хорошо слышным щелчком.

Вот и все наше большое преимущество.


Глава 11 Содержание Глава 13

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.





Пользователь, раз уж ты добрался до этой строки, ты нашёл тут что-то интересное или полезное для себя. Надеюсь, ты просматривал сайт в браузере Firefox, который один правильно отражает формулы, встречающиеся на страницах. Если тебе понравился контент, помоги сайту материально. Отключи, пожалуйста, блокираторы рекламы и нажми на пару баннеров вверху страницы. Это тебе ничего не будет стоить, увидишь ты только то, что уже искал или ищешь, а сайту ты поможешь оставаться на плаву.



Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru