Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава одиннадцатая

Что значит «у меня есть для тебя небольшая работенка»?
Геракл

- Выкрасть Приз из Вейгаса и вернуть его в Та-Хо. Ни больше ни меньше! - в сотый раз пробурчал Ааз.

- Мы обречены, - мрачно предсказал Гриффин.

- Заткнись, Гриффин, - зарычал я.

Мне пришло в голову, что в последнее время я перенял много дурных привычек Ааза.

- Но я же столько раз говорил, что не знаю Вейгаса, - запротестовал юнец. - От меня не будет никакого проку. Пожалуйста, нельзя ли мне вернуться в Та-Хо?

- Давай-ка лучше двигаться дальше, - был неумолим я.

- Надо смотреть правде в глаза, сынок, - улыбнулся Ааз, небрежно кладя руку на плечо проводнику. - Мы не выпустим тебя из поля зрения, пока не покончим с этим делом. Чем раньше мы попадем в Вейгас, тем раньше ты избавишься от нас.

- Но почему? - заныл Гриффин.

- Мы уже говорили об этом, - вздохнул мой наставник. - Это мероприятие будет и без того достаточно трудным, так что незачем оповещать Вейгас заранее. Если мы оставим тебя при себе, то будем иметь гарантию, что ты никому ничего не расскажешь. Кроме того, ты - наш пропуск через патрули Та-Хо, если мы их встретим.

- От патрулей легко уклониться, - настаивал юноша. - И я никому не скажу о вашей миссии, честное слово. Неужели вы не можете мне поверить?

- Ну, - рассудительно протянул Ааз. - Полагаю, есть один способ проделать такой фокус.

- В самом деле? - с надеждой спросил проводник.

- Как по-твоему, Скив? - окликнул меня наставник. - Ты готов превратить нашего друга в камень, или в дерево, или еще во что-нибудь, пока мы не закончим работу?

- В камень или в дерево? - сделал глотательное движение юнец, вытаращив глаза.

- Разумеется, - пожал плечами Ааз. - Я лично не стал бы этого предлагать. Потом всегда бывает трудно найти нужный камень или дерево для обратного превращения. Искать иногда приходится не один год. И бывает, что маг просто сдается и прекращает поиски.

- Вы не могли бы идти побыстрее? - призвал нас Гриффин, ускоряя шаг. - При таком темпе мы никогда не доберемся до Вейгаса.

- Полагаю, это решает вопрос, - улыбнулся я и подмигнул Аазу, показывая, что оценил его блеф.

- Да, выкрасть Приз из Вейгаса, - отозвался на это мой наставник, вновь возвращаясь к своей теме. - Ни больше ни меньше.

Вот и поговорили.

- Брось, Ааз, дай мне передохнуть, - взмолился я. - Ты все уже решил без меня.

- Я ничего не решал, - возразил он.

- Ты подмигнул, - настаивал я.

- Ты уверен, что мне не попала в глаз какая-нибудь соринка? - привел контрдовод он.

- Не уверен, - признался я. - А что, попала?

- Нет, - вздохнул он. - Я подмигнул. Но только потому, что у нас есть единственный выход из положения, в которое мы угодили из-за тебя. Ты его знаешь.

Тут он меня достал.

- Несущественно, как мы оказались в этом положении, - заявил я. - Главный вопрос в том, как нам украсть Приз.

- Понятно, - хмыкнул Ааз. - Когда ты впутываешь нас в беду, это несущественно.

- Приз, - напомнил я.

- Ну... - медленно начал мой наставник, клюнув на эту приманку. - Мы не сможем составить никаких твердых планов, пока не увидим где что и не оценим охрану. Как насчет этого, Гриффин? С чем мы должны столкнуться? Насколько круты эти вейгасцы?

- Вейгасцы? - скривился наш проводник. - Я бы на вашем месте не тревожился из-за них. Они и горошину не устерегут, даже если проглотят ее.

- Настоящие глупцы, да? - вскинул бровь Ааз.

- Глупцы? Да просто до смешного! - рассмеялся Гриффин. - На свете нет ни одного вейгасца, умеющего хотя бы правильно обдумать стратегию, не говоря уж о ее применении.

- Но ты сказал, что ничего не знаешь о Вейгасе, - с подозрением заметил я.

- Ну... я на самом-то деле не знаю, - признался юноша, - но видел, как играет их команда в Большой Игре, и если это самое лучшее, на что они способны...

- Ты хочешь сказать, что все сказанное тобой было предположениями, основанными на том, как играет их команда? - перебил Ааз.

- Совершенно верно, - кивнул Гриффин.

- Та самая команда, которая последние пять лет лупила Та-Хо в хвост и в гриву?

Голова нашего проводника вскинулась, словно ему только что дали оплеуху.

- В этом году выиграли мы! - яростно заявил он.

- А они повернулись кругом и украли Приз прямо у вас из-под носа, - заметил мой наставник. - Мне кажется, они могут оказаться не такими глупыми, как ты думаешь.

- Время от времени им везет, - мрачно пробурчал Гриффин.

- Возможно, тебе не мешает немножко подумать обо всем этом, - посоветовал я. - Я имею в виду, действительно ли ты хочешь твердить на каждом углу, что вашу команду побеждал слабый противник? Если у Та-Хо такая хорошая команда, а у Вейгаса такая жалкая, то как ты объяснишь пять проигрышей подряд? Для такой долгой полосы побед в Игре одной удачи маловато.

- Мы стали чересчур самоуверенными, - признал наш проводник. - Это постоянная опасность, которой надо остерегаться тем, кто столь хорош, как мы.

- Я понимаю, что ты имеешь в виду, - кивнул Ааз. - У нас с моим партнером та же проблема.

Ну, скромность никогда не была сильной стороной Ааза. И все же было приятно слышать, что он включает в свои хвастливые заявления и мою персону. Это заставило меня почувствовать себя так, словно мои занятия наконец приносят плоды и я делаю успехи.

- С чем еще мы столкнемся, кроме военных? - спросил мой наставник. - Как насчет магии, о которой ты все время твердишь? У них есть маг?

- Разумеется, - энергично кивнул Гриффин. - Ее зовут Маша. Если у вас и возникнут хоть какие-то затруднения, так это с ней. Она - грозная особа.

- «Грозная» в смысле способностей или по характеру? - устроил ему допрос Ааз.

- И в том, и в другом, - твердо заявил наш проводник. - Знаете, я никогда не был совершенно убежден, что наш собственный маг столь хорош, как он утверждает, но вот Маша - она настоящая чародейка. Я даже перечислить не могу все фантастические штуки, какие она проделывала у меня на глазах.

- М-гм... а что заставляет тебя думать, будто у нее грозный характер? - небрежно осведомился я, пытаясь скрыть свою тающую уверенность.

- Ну, позвольте мне выразиться так, - объяснил Гриффин. - Если требуется сделать какую-то грязную работу и вам приходят на ум три способа выполнить ее, то Маша найдет четвертый - более скверный, чем три других вместе взятых. Она - настоящий гений по части неприятного.

- Восхитительно, - поморщился я.

- Как-как, простите? - нахмурился наш проводник.

- Скив любит вызов, - поспешно объяснил Ааз, дружески обнимая меня рукой за плечи.

Я бы уловил предупреждение в его словах, даже если бы он не вонзил когти мне в плечо чуть ли не до крови. Но он таки их вонзил, отчего мне потребовалось большое усилие, чтобы заставить себя улыбнуться.

- Совершенно верно, - рассмеялся я, заглушая боль. - Мы уже справлялись с тяжеловесами.

И это было правдой. Однако я не счел нужным уточнять и упорно старался не думать о том, что мы уцелели в этих столкновениях только благодаря невероятному везению и наглому обману.

- Хорошо, - просиял Гриффин. - Даже если вы не сумеете похитить Приз, но вам удастся вывести из игры Машу, Та-Хо сможет с легкостью выиграть войну.

- Знаешь, Гриффин, - заметил Ааз, вскинув бровь, - для не знающего Вейгаса ты, кажется, страшно много знаешь об их маге.

- Разумеется, - горько рассмеялся наш проводник. - Ведь она была магом в Та-Хо, пока ее не сманили в Вейгас. Я служил у нее на посылках и... - Он вдруг остановился, не закончив предложения. - Эй! А ведь верно, - воскликнул он. - Я не могу пойти с вами, если вы идете повидать Машу. Она меня знает! Если вейгасцы выяснят, что я из Та-Хо, они сочтут меня разведчиком и разорвут в клочки.

- Не беспокойся, - утешил я его. - Мы и близко не подойдем к Маше.

- Нет, подойдем, - поправил Ааз.

- Да? - удивился я.

- Малыш, мне надо объяснять тебе все заново? Мы должны проверить местный магический талант точно так же, как проверили его в Та-Хо.

- И видишь, к чему это привело? - мрачно пробурчал я.

- Видишь, кто нас к этому «чему» привел? - невинно спросил Ааз. - Я что-то не совсем расслышал.

- Ладно! Ладно! - сдался я. - Мы повидаем Машу. Полагаю, мне просто придется сварганить личину и для Гриффина, чтобы его не узнали.

- Она узнает мой голос, - возразил проводник.

- Молчи! - приказал я, не уточняя, дается ли эта инструкция сейчас или на будущее.

- На этот раз, мне кажется, он прав, - задумчиво вмешался Ааз. - Вероятно, разумнее всего будет не брать с собой Гриффина на эту операцию.

- Да? - спросил я.

- Эй, минутку! - нервно вставил Гриффин. - Я не хочу быть скалой или валуном.

- О, я уверен, мы сможем придумать что-нибудь менее крутое, - успокаивающе улыбнулся мой наставник. - Извини, мы сейчас посовещаемся.

Я подумал, что Ааз собирается отвести меня в сторону, чтобы поговорить с глазу на глаз, но он вместо этого просто снял с себя кулон-переводчик. После небольшого запугивания Квигли снабдил нас добавочным кулоном, так что теперь они имелись у нас обоих. Снятие кулонов позволяло нам разговаривать, не опасаясь быть подслушанными, на расстоянии вытянутой руки от Гриффина. Я последовал примеру Ааза и снял свой кулон.

- Что такое, Ааз? - спросил я, как только освободился от кулона. - Почему изменение в планах?

- Задача становится чересчур сложной, - объяснил он. - Нам самое время исключить переменные.

- Что? - озадаченно переспросил я.

- Слушай! - скрипнул зубами Ааз. - Мы будем по горло заняты и без Гриффина. Нам придется обойти военщину да еще Машу. На этого малого тут рассчитывать не приходится, стало быть, он будет только мешать.

- Я не думаю, что из-за него будет много хлопот, - возразил я.

- Любые хлопоты будут совершенно излишними, - твердо поправил меня наставник. - До сих пор он был просто невинным зевакой, втянутым нами в это дело. И если мы возьмем его в Вейгас, то должны быть уверены, что сможем отправить его обратно. Так вот, есть у тебя такая уверенность? Или ты готов оставить его во вражеском городе?

Ааз не часто прибегает к гуманистическим доводам, но, когда это случается, они всегда имеют смысл.

- Ладно, - вздохнул я. - Но что нам с ним делать? Ты же знаешь, что я не могу превратить его в камень или дерево. Да если бы и мог, то все равно бы не стал.

- Это просто, - пожал плечами Ааз. - Наложи на него сонные чары. Так с ним ничего не случится, пока мы сюда не вернемся.

- Ааз, - тихо простонал я, закрывая глаза. - Я не знаю, как наводить сонные чары. Помнишь?

- Это не проблема, - подмигнул мне наставник. - Я тебя научу.

- Прямо сейчас? - недоверчиво переспросил я.

- Разумеется. Помнишь, что говорил Квигли? Это легко, - уверенно заявил Ааз. - Конечно, как ты понимаешь, на самом-то деле это никакие не «сонные» чары. Это скорее анабиоз.

- Что? - не понял я.

- Это магическое замедление телесного обмена веществ, - любезно разъяснил он. - Будь это сном в том смысле, в каком понимаешь его ты, тебе пришлось бы столкнуться с проблемами обезвоживания и...

- Ааз! - перебил я, подняв руку. - Это заклинание легче, чем объяснение?

- Ну да, - признался он. - Но я думал, тебе захочется знать.

- Тогда просто научи меня заклинанию. Идет?


Глава 10 Содержание Глава 12

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене