Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава пятнадцатая

Или нужно было отпереть сейф, а потом всплыть на поверхность?

Г.Гудини

- Ничего не случилось.

- Сам знаю, - простонал Ааз, прожигая взглядом И-Скакун. - Вот в этом-то и беда, когда полагаешься на механические устройства. Они могут подвести тебя в любую минуту.

- Что стряслось? - разволновался я.

- Этой проклятой штуке нужна перезарядка, - сплюнул Ааз. - А мы никак не успеем ее перезарядить до возвращения армии.

- Тогда давай спрячемся, пока...

- Где спрячемся? - огрызнулся наставник. - Ты что, хочешь попросить одного из горожан спрятать нас? У них могут возникнуть вопросы насчет Приза, который мы тащим.

- Ладно, предложи что-нибудь сам! - возопил я.

- Я работаю над этим, - проворчал Ааз, оглядываясь кругом. - Нам нужно нечто иное... Вот!

Прежде чем я успел спросить, что он делает, Ааз зашел в ближайшую лавку, сорвал со стены звериную шкуру и принялся заворачивать в нее Приз.

- Восхитительно, - сухо заметил я. - Теперь у нас мохнатый Приз. Думаю, стражников это не одурачит.

- Одурачит, если ты замаскируешь его личиной, - усмехнулся Ааз.

- Я же тебе говорил, что не могу, - возразил я. - Он металлический!

- Не Приз, дубина! - резко бросил он. - Шкуру. Задело! Преврати ее во что угодно. Нет... переделай ее в раненого солдата!

Я не был уверен, что это получится, но закрыл глаза и попробовал. Один раненый солдат - в комплекте с порванным, окровавленным мундиром и волочащимися по земле ногами.

- Неплохо, малыш, - кивнул Ааз, засовывая сверток под мышку.

Как обычно, я не видел результатов своей работы. Когда я смотрел на них, то видел перед собой отнюдь не офицера стражи с раненым товарищем под мышкой. Я видел Ааза, держащего подозрительно громоздкий узел.

- Ты уверен, что все как надо? - с сомнением спросил я.

- Уверен, - кивнул Ааз. - Только... хоп! Вот и они. Предоставь все мне.

Это звучало подозрительно знакомо, но в тот миг у меня не было большого выбора. Солдаты уже появились в поле зрения, с грохотом надвигаясь на нас, и их мрачные и хмурые лица не предвещали ничего хорошего.

- Туда! Скорей! Они уходят.

От рева Ааза я чуть не подскочил до небес, но остался на месте. Я почти привык к его неожиданным ходам - почти.

- За ними! - повторил Ааз. - Чарли ранен.

- Какой Чарли? - нахмурился я.

- Заткнись, малыш! - прошипел мой наставник, одарив меня прожигающим взглядом, прежде чем снова переключил внимание на солдат.

Они замедлили свой бег, оглядывая боковые улочки, но курса своего не изменили. Единственное счастливое обстоятельство заключалось в том, что изображаемого Аазом офицера с ними не было.

- Вы что, не поняли? - крикнул Ааз. - Они утащили Приз! В ту сторону!

Это заявление сделало свое дело. Со звериным ревом солдаты развернулись и ринулись в указанном Аазом направлении.

- Ого, - пробормотал я с искренним восхищением, - Не хотел бы я держать этот Приз, когда они меня догонят.

- Это оказалось бы решительно неприятным, - согласился Ааз. - Поэтому, если ты не против, может, отправимся восвояси? А?

- О! Верно, Ааз.

Он уже двинулся вперед, отмеряя сильными торопливыми шагами большие отрезки пути. Я поспешил нагнать его, твердо решив не спрашивать, как мы минуем часовых у ворот. Я лишь раздражал его своими постоянными вопросами, а кроме того, его ответы постоянно меня расстраивали.

Однако когда мы приблизились к воротам, нервозность моя усилилась, а решительность ослабла.

- М-гм-м-м-м... ты хочешь, чтобы я сменил личину на Призе? - спросил я.

- Нет, - донесся грубый ответ. - Но ты мог бы немного повывозить нас.

- Повывозить нас? - не понял я.

- Немного грязи и крови на мундирах, - пояснил Ааз. - Чтобы мы выглядели побывавшими в бою.

Я не был уверен, что именно у него на уме, но поспешил подправить наши личины. Между прочим, это не так легко, как может показаться. Попробуйте закрыть глаза и подробно представить себе грязные мундиры, следуя в то же время чуть ли не рысью по незнакомой улице. К счастью, общение с Аазом научило меня работать в отчаянных условиях, и поэтому я выполнил свою задачу как раз в тот момент, когда мы подходили к воротам.

Благодаря моему творчеству часовой к нам даже не обратился. Он просто поглазел с минуту на нас, разинув рот, а потом заорал, зовя караульного офицера. К тому времени, когда тот появился, мы достаточно приблизились, чтобы сосчитать зубы на его отвисшей челюсти.

- Что здесь происходит? - потребовал наконец ответа офицер, приходя в себя.

- Бои на улицах, - выдохнул Ааз, реалистически изображая усталого воина. - Им нужна ваша помощь. Мы пришли сменить вас.

- Сменить нас? - нахмурился офицер. - Но ведь этот солдат без сознания, а у вас такой вид, словно... вы сказали, бои?

- Мы достаточно в форме, чтобы охранять ворота, - настаивал Ааз, слабо вытягиваясь во весь рост. - Все, что угодно, лишь бы высвободить подкрепление. Там бой!

- Какой бой? - завопил офицер, едва подавляя порыв встряхнуть Ааза, чтобы привести его в чувство.

- Беспорядки, - уточнил мой наставник. - Букмекеры изменили шансы в ставках на войну и не желают выполнять обязательств по прежним. Это ужасно.

Офицер побледнел и отшатнулся, словно его ударили.

- Но ведь это означает... все мои сбережения поставлены на войну. Они не могут этого сделать.

- Вам лучше поспешить, - настаивал Ааз. - Если толпы разорвут букмекеров на части, то никто не вернет своих денег.

- За мной! Все за мной! - заревел офицер, хотя в этом не было надобности.

Часовые уже побежали. Офицер явно был не единственным, вверившим свои деньги заботам букмекеров.

Офицер бросился было за ними, но затем остановился и окинул нас одобрительным взглядом.

- Не знаю, получите ли вы за это медаль, - мрачно проговорил он, - но я этого не забуду. И хочу лично поблагодарить вас.

- Не за что, индюк, - пробормотал себе под нос Ааз, когда вояка дунул прочь.

- Знаешь, бьюсь об заклад, он таки этого не забудет... никогда, - улыбнулся я.

- Чувствуешь себя весьма довольным собой, так ведь, малыш? - заметил Ааз, критически вскинув бровь.

- Да, - скромно подтвердил я.

- Ну, заслуженно, - рассмеялся он, хлопнув меня по спине. - Думаю, однако, нам следует отпраздновать успех, отойдя подальше.

- Совершенно верно, - согласился я, величественно показывая на открытые ворота. - После вас.

- Нет, только после вас! - возразил Ааз, повторяя мой жест.

Не желая терять времени на спор, мы прошли бок о бок через неохраняемые теперь ворота Вейгаса, торжествующе неся с собой Приз.

Тут бы и все. После успешного похищения Приза дальше уже полагалось бы без осложнений вернуться в Та-Хо, обменять Приз на Тананду и спокойно отпраздновать успех дома, на Пенте. Но мне следовало бы знать, что на это лучше не рассчитывать.

Всякий раз, когда ситуация кажется спокойной и мирной, случается что-нибудь такое, от чего все дело идет прахом. Если не возникнут непредвиденные внешние осложнения, то либо Ааз вспылит, либо я распущу свой длинный язык. В данном случае никаких внешних осложнений не было, но наше везение иссякло. Ни меня, ни Ааза винить не приходилось - мы оба были виноваты. Ааз - из-за своей вспыльчивости, а я - из-за своего длинного языка.

Мы почти вернулись к тому месту, где спрятали Гриффина, когда Ааз обратился ко мне с неожиданной просьбой.

- Слушай, малыш, - сказал он. - Как насчет того, чтобы на время сбросить личины?

- Зачем? - логично спросил я.

- Без всякой особой причины, - пожал плечами он. - Просто хочу взглянуть на этот самый Приз, из-за которого столько хлопот.

- Разве ты не видел его там, в Вейгасе? - нахмурился я.

- В общем-то нет, - признался мой наставник. - Сперва я был слишком занят, прогоняя солдат и штатских, а после этого он был для меня только чем-то большим и тяжелым. У меня просто не было времени его разглядеть.

Удаление личин заняло всего лишь несколько секунд. Сломать их легче, чем построить, поскольку мне видно, как должен выглядеть конечный результат.

- Прошу, - объявил я.

- Спасибо, малыш, - усмехнулся Ааз, ставя Приз на землю и торопливо разворачивая его.

Приз выглядел безобразно - как всегда; вообще-то я и не ожидал, что он изменится. Теперь, когда Ааз рассматривал его вблизи, он выглядел, пожалуй что, даже безобразнее, чем издали. Ааз отступил на шаг и снова посмотрел на Приз. Наконец он обошел этот ужас по кругу, разглядывая его под разными углами.

Почему-то это безмолвное изучение объекта начинало меня беспокоить.

- Ну и что ты об этом думаешь? - спросил я, пытаясь снова завести разговор.

Он медленно повернулся лицом ко мне, и я заметил, что чешуя у него заметно темнее, чем обычно.

- Это он? - потребовал ответа Ааз, ткнув через плечо большим пальцем в сторону статуи. - Это и есть Приз? Ты довел Танду до ареста и втравил нас во все это ради подобного несусветного образчика скульптуры?

В голове у меня что-то тихо щелкнуло, высекая искру гнева. Да, я никогда не притворялся, будто восхищаюсь Призом, но он ведь был избран Танандой.

- Да, Ааз, - осторожно сказал я. - Это он.

- Из всех выкинутых тобой идиотских номеров этот бьет все рекорды! - разбушевался мой наставник. - Ты забросил занятия, ввел нас в колоссальные расходы, не говоря уж о том, что положил наши головы на плаху, и ради чего?

- Да, Ааз, - сумел проговорить я.

- А Танда! Я знал, что она немного чокнутая, но это! У меня большой соблазн оставить ее там, где она есть.

Я попытался что-нибудь сказать, но ничего не вышло.

- Я хочу услышать от тебя, ученик, только одно - зачем! - Теперь он грозно высился надо мной. - Даже слабоумным нужен какой-то мотив. Что вы собирались делать с этим барахлом, если бы вам удалось его украсть? Скажи мне, будь любезен!

- Он предназначался тебе в подарок на день рождения! - выкрикнул я.

Плотина наконец прорвалась.

Ааз застыл как столб, по его лицу медленно расползалось выражение крайнего удивления.

- Мне... подарок на день рождения мне? - переспросил он притихшим голосом.

- Совершенно верно, Ааз, - пробурчал я. - Сюрприз. Мы хотели достать тебе нечто особенное. Нечто такое, чего ни у кого больше нет, каких бы хлопот это ни стоило. Разумеется, это было глупо с нашей стороны...

- Подарок мне на день рождения, - пробормотал Ааз, поворачиваясь и снова уставившись на Приз.

- Ну ладно, теперь с этим покончено, - яростно возопил я. - Мы, слабоумные растяпы, откусили больше, чем могли прожевать, и тебе пришлось выручать нас. Давай освободим Танду и отправимся домой. Может, тогда нам удастся забыть обо всем этом - если ты нам позволишь.

Ааз неподвижно стоял спиной ко мне. Теперь, когда я выплеснул свой гнев, то внезапно стал сожалеть, что сделал это столь безжалостно.

- Ааз? - окликнул я, подходя к нему сзади. - Эй! Пошли, нам надо вернуть его и вызволить Танду.

Он медленно повернул голову, пока наши взгляды не встретились. В его глазах горел никогда не виданный мною раньше мечтательный огонь.

- Вернуть его? - тихо повторил он. - Что значит вернуть его? Это же подарок мне на день рождения!


Глава 14 Содержание Глава 16

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене