Роберт Линн Асприн

Удача или МИФ

Серия МИФ. Книга 4

Глава вторая

Когда дела обстоят - черней некуда, я просто говорю себе: «Выше нос, могло быть и хуже». И, само собой, дела становятся еще хуже.

Скив

Я решил, что, поскольку я придворный маг, мне надо ответить любезно.

- Убирайтесь!

Ответ был любезным. Если бы вы знали, о чем я подумал на самом деле, вы бы это поняли. В моих покоях меня навещали очень немногие люди, но именно тогда я не желал видеть никого.

- Ты знаешь, с кем говоришь? - донесся из-за двери приглушенный голос.

- Нет. И мне наплевать. Вон!

- Это Родрик Пятый, твой король.

Это охладило мой пыл. Расстроен я или нет, но этот титул принадлежал человеку, устанавливающему и выплачивающему мне жалованье. Как я уже говорил, у Ааза я кой-чему научился.

- А вы знаете, с кем говорите? - отозвался я с надеждой.

На миг наступило молчание.

- Полагаю, я говорю со Скивом Великолепным, придворным магом Поссилтума. В лучшем случае он будет тем, кто примет на себя основную часть моего гнева, если я и дальше буду ждать перед дверью в его покои.

Вот как. В реальной жизни в отличие от анекдотов подобные шутки никогда не срабатывают.

Двигаясь с недостойной поспешностью, я схватился за дверную ручку и распахнул дверь.

- Добрый день, почтенный маг. Можно войти?

- Разумеется, Ваше Величество, - посторонился я. - Я никогда не отказываю пятому.

Король нахмурился.

- Это шутка? Если да, то я не улавливаю ее смысла.

- Я тоже, - спокойно признался я. - Так говорит мой ученик Ааз.

Родрик величественно обвел взглядом помещение, с любопытством вглядываясь в углы, словно ожидая, что Ааз выпрыгнет из стены.

- Нет. Он... вышел.

- Хорошо. Я надеялся поговорить с вами наедине. Хм-м-м... эти покои и впрямь очень просторны. Я не помню, чтобы бывал здесь прежде.

Это было еще слабо сказано. Король не только никогда не посещал моих апартаментов и многих покоев в своем дворце, но я вообще не мог вспомнить, чтобы видел его где-то, кроме как на троне или поблизости от него.

- С тех пор, как я принял пост мага при вашем дворе, Ваше Величество ни разу не удостоили меня своим присутствием, - сказал я.

- О, тогда, вероятно, потому-то я и не припомню, чтобы бывал здесь, - неубедительно пояснил Родрик.

Уже одно это казалось странным. Обычно король всегда бывал бойким на язык и за словом в карман не лез. Фактически чем больше я об этом размышлял, тем более странным становился этот королевский визит в мои покои. Несмотря на свое расстройство из-за незапланированного и, очевидно, окончательного отбытия Ааза, я почувствовал, как любопытство мое начинает возрастать.

- Могу ли я поинтересоваться о причине столь приятной, хотя и неожиданной аудиенции?

- Ну... - начал было король, а затем снова мотнул глазами по комнате, - ...вы уверены, что ученика нет?

- Убежден. Он... Я отправил его в отпуск.

- В отпуск?

- Да, последнее время он учился со страшным усердием.

Король слегка нахмурился.

- Что-то не припоминаю, чтобы я давал добро на отпуск.

Я подумал, что попался в сети собственного обмана. А затем вспомнил, что вдобавок к разным межизмеренческим языкам Ааз также научил меня говорить еще на бюрократическом.

- На самом-то деле я считал, что в вашем разрешении нет необходимости, - высокомерно заявил я. - Формально мой ученик не числится в платежной ведомости Вашего Величества. Я плачу ему из своего жалованья, что делает его моим наемным работником, моим подчиненным, в том числе и касательно отпусков... или увольнения. Хотя, как любой подданный Поссилтума, он послушен вашим законам, я тем не менее считаю, что подпараграф «г» о дворцовом штате на него не распространяется.

Моя краткая речь произвела желаемый эффект: она и смутила, и нагнала скуку на моего слушателя. Ааз мог бы мной гордиться. Особенно меня радовало, что я сумел вставить замечание об увольнении. Оно означало, что, если Ааз не вернется, я смогу утверждать, будто уволил его, не меняя жалованья, выплачиваемого мне королем.

Конечно, это снова навело меня на мрачные мысли о потере Ааза.

- Ну, как бы там ни было, я рад, что ваша философия в отношении отпусков отражает и мою, досточтимый маг. Отпуск полагается всем, именно поэтому я и пришел сегодня вас повидать.

Это сбило меня с толку.

- Отпуск? Но, Ваше Величество, мне не нужен отпуск.

Это сбило с толку короля.

- Вам? Конечно, не нужен. Вы с этим своим учеником и так проводите большую часть времени, шляясь по другим мирам. С вашей стороны просить об отпуске - большое нахальство.

Это стало последней каплей. Вспыхнул весь гнев, который накапливался во мне с момента появления Руперта.

- Я не просил об отпуске.

- О да, конечно.

- И более того, вы что-то там сказали о «шлянии по другим мирам» - хотя это основное занятие магов, придворных или иных. Оно дает нам возможность творить свои чудеса... вроде спасения вашего королевства от армии Большого Джули. Помните?

- Как я могу забыть... Я...

- Если же, однако, Ваше Величество считает, что я манкировал своими обязанностями и их исполнением, то вам нужно только попросить вашего придворного мага, то есть меня, подать в отставку, и вы ее получите. Если припомните, именно вы просили меня принять этот пост! Я опять же не просил.

- Пожалуйста, досточтимый маг, - в отчаянии перебил Родрик. - Я не хотел вас обидеть. Ваши услуги были более чем удовлетворительными. По правде сказать, любая выраженная мной неохота предоставить вам отпуск проистекает из страха, что мне придется управлять какое-то время королевством, не имея возможности прибегнуть в последующем к помощи ваших способностей. Если вы действительно считаете, что вам нужен отпуск, то уверен, мы сможем что-нибудь придумать...

- Мне не нужен отпуск. Ладно? Давайте бросим эту тему.

- Разумеется. Просто я подумал... отлично.

Слегка покачивая головой, он направился к двери.

Выигрыш спора слегка улучшил мое настроение. После того как Руперт нанес моему самолюбию жестокие увечья, приятно было услышать от кого угодно слова, что, мол, мои способности чего-то стоят.

Однако мне пришло в голову, что выиграть спор у человека, являющегося моим работодателем, - не самый лучший способ отмщения.

- Ваше Величество?

Король остановился.

- Вы не забыли чего-нибудь?

Он нахмурился.

- ...Относительно истинной причины вашего визита? Раз я не просил об отпуске, а вы не предлагали его, то, полагаю, у вас на уме было что-то еще?

- Ах да. Совершенно верно. Но, учитывая все обстоятельства, возможно, сейчас не время это обсуждать.

- Что? Из-за нашего взаимонепонимания? Забудьте о нем, Ваше Величество. Такое случается. Будьте уверены, что я по-прежнему ваш верный слуга, готовый сделать все, что в моих силах, дабы помочь вам в управлении королевством.

Как я уже говорил, я становился весьма умелым по части лести, когда того требовала ситуация.

Родрик просиял.

- Рад это слышать, мастер Скив. Именно за этим я сюда и явился.

- И чем я могу услужить вам?

- Речь идет об отпуске.

Я закрыл глаза.

На мгновение я осознал... уверяю вас, вполне осознал, что чувствовал Ааз. Я понял, что это такое - искренне пытаться помочь кому-то и обнаружить, что этот «кто-то», похоже, твердо решил свести вас с ума.

Король увидел выражение моего лица и поспешно продолжал:

- Не об отпуске для вас. Об отпуске для меня.

Это открыло мне глаза. Фигурально и буквально.

- Для вас, Ваше Величество? Но короли не уходят в отпуск.

- Вот в этом-то все и дело.

Родрик принялся нервно расхаживать, объясняя суть дела.

- Тяготы исполнения обязанностей короля нарастают с каждым днем, как и на всякой другой работе. Разница в том, что, раз ты король, тебе никогда не видать передышки. Нет времени отдохнуть и собраться с мыслями или даже просто выспаться. Ты король с минуты коронации, когда корона тюкает тебя по голове, и вплоть до добровольной или принудительной отставки.

- Это тяжело, Ваше Величество. Желал бы я иметь возможность как-то помочь вам.

Король перестал расхаживать и снова обратился ко мне:

- Но вы можете мне помочь. Поэтому-то я здесь и нахожусь.

- Я? Я не могу предоставить вам отпуск. Даже если бы это было в моей власти, а это не так, королевству все время нужен король на троне. Трон не может пустовать ни одного дня.

- Именно. Поэтому-то я и не могу оставить трон пустующим. Если я хочу уйти в отпуск, то мне нужен дублер.

В голове у меня включилась сигнализация.

Так вот, сколько бы ни пилил меня Ааз, пеняя за тугодумие, я не глуп. Еще до того, как встретиться с Аазом... черт, еще до того, как я научился грамоте... я уже соображал, что к чему. А в данном случае королю понадобился дублер, и его присутствие в моих покоях...

- Наверняка ведь Ваше Величество не может подразумевать меня?

- Конечно же, я подразумеваю вас, - подтвердил Родрик. - Фактически, досточтимый маг, именно об этом я и думал, когда нанимал вас на ваш нынешний пост.

- Да?

Я чувствовал, как смыкаются челюсти капкана. Если король и впрямь нанял меня именно для этого, то мне будет накладно отказываться от такого поручения. Родрик мог решить, что мои услуги ему больше не нужны, а меньше всего после исчезновения Ааза мне хотелось бы оказаться отрезанным от своего источника дохода. Я не знал наверняка, каков спрос на рынке труда для бывших придворных магов, но был уверен, что не хочу узнать это на собственном опыте.

- Как вы ранее изволили заметить, способности придворного мага в полном моем распоряжении, и одна из способностей, продемонстрированных вами при нашей первой встрече, заключалась в умении менять свой облик или облик других.

Заклинание личины. Оно было одним из первых заклинаний, усвоенных от Ааза, и одним из наиболее часто применяемых мной в последних наших приключениях. После всех тех случаев, когда оно вызволяло меня из крупных неприятностей, кто бы предположил, что именно это заклинание и ввергнет меня в беду? Ну, правда, был случай, когда меня из-за него повесили...

- Но, Ваше Величество, я никак не могу вас заменить. Я не знаю, как быть королем.

- Пустяки, - улыбнулся Родрик. - В должности короля то хорошо, что, даже когда ты не прав, никто не смеет указывать на это.

- Но...

- И кроме того, это всего на один день. Что может случиться худого за один день?


Глава 1 Содержание Глава 3

Обсудить роман Роберта Линна Асприна "Удача или МИФ" из серии "М.И.Ф" можно на форуме.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене