Роберт Линн Асприн

Корпорация М.И.Ф. в действии

Серия МИФ. Книга 9

Глава двенадцатая

Сегодня ночью, похоже, и впрямь большой праздник!
Король Артур

В своем планировании операции мы как-то упустили то, каким образом Тананда даст нам знать, в какой из комнат они будут находиться. (Именно во избежание подобных казусов я обычно предпочитаю доверить составление планов для нас кому-нибудь другому... например, боссу!) К счастью, девол, давая парочке ключ, объяснил им дорогу достаточно громко, чтобы услышали и мы, и поэтому нам не составило труда очутиться перед нужной дверью.

- Я ничего не слышу... а ты? - шепнул мне Нунцио, чуть склонив голову набок.

К этому моменту я уже почти дошел до точки кипения и был не в состоянии реагировать на мелочи.

- Тебе следовало бы подумать об этом до того, как посылать Трутня за легавыми, - бросил я, отходя от двери для разбега. - Но раз уж ты его послал, то мы в некотором роде обязались быть там вовремя... понимаешь мою мысль?

- Я думаю, главное в этой операции - как следует все запутать, нам нужна полная неразбериха.

- С этим трудностей возникнуть не должно, - зарычал я и бросился на дверь.

Я специально упомянул здесь про нашу цель «все запутать», чтобы вы, читающие все это, не подумали, будто у вас вдруг крыша поехала при попытке разобраться в последующем ходе событий... то есть все и должно быть путаным!

Так или иначе, дверь вылетела, как это обычно случается с дверями, когда я врезаюсь в них со всего размаха, и мы дружно ввалились в комнату... которая, как я с ходу заметил, была существенно шикарней той, что сдал мне Фрумпель вчера.

К нашему крайнему удивлению, в комнате все было тихо-мирно... по крайней мере до нашего появления. Тананда с Майжуком валялись на диване, и звуки, доносившиеся оттуда, никак не походили на возмущенные вопли. И все же, раз уж мы вышли на сцену, нам с кузеном не оставалось иного выбора, кроме как продолжать действовать по сценарию.

Нунцио схватил Майжука и поднял его над диваном, в то время как я переключил внимание на Тананду.

- С вами все в порядке, сударыня?? - вопросил я самым громким голосом, который благодаря моему старому преподавателю разносится весьма неплохо. - Вы только не волнуйтесь!!

- Черт побери, Гвидо! Рано еще!! - зашипела она, прожигая меня взглядом и пытаясь в то же время принять сидячее положение.

Ну, это не входило в запланированный нами диалог, и я быстренько бросил взгляд на Майжука, посмотреть, заметил ли он, что Тананда проболталась о нашем знакомстве друг с другом. Но волновался я напрасно.

Нунцио поднял Майжука так высоко, что его ноги не соприкасались с полом, и держал его при этом за грудки мундира, сильно встряхивая. Далее, не прекращая встряхивания, он стукнул нашего коллегу о стенку с силой, достаточной, чтобы сотрясти здание. Пару раз он проделывал такое и со мной, и поэтому я могу засвидетельствовать, что это хоть и выглядит попыткой прояснить что-то у тебя в голове, но реальность такова, что после нескольких ударов о стенку тебе повезет, если вспомнишь, как тебя зовут, не говоря уже о том, чтобы объяснить свое поведение.

- Успокойся, Майжук! - орал кузен. - Она того не стоит!! Нам ни к чему всякие неприятности!!!

По тому, как закатились у Майжука глаза, я определил, что его отвлекли, и снова переключил внимание на Тананду.

- Послушай, Тананда, - рычал я, понижая голос, чтобы слышала меня только она. - Извини, если мы не совсем точно рассчитали время. Намылить мне холку за это ты можешь и позже. А пока давай считать, что занавес уже поднят и тебе доверена самая важная роль в нашем спектакле.

- Но мы же только-только начали... - Она умолкла и сделала долгий, неровный вдох. - А... Ладно!

С этими словами она подняла руку, схватилась за плечо своего платья и разорвала его по диагонали до самого бедра... позволяя мне по ходу дела оценить прелести Тананды, чего прежде я не удостаивался.

- Он собирался... О, это было просто ужасно! Да что ж это такое?

Она резко прервала истерику.

- Гвидо! - настойчиво окликнула она меня.

Я все еще пялился на те края ее платья, которые она пыталась соединить одной рукой.

- Хм-м-м? О... Да! Вы только не волнуйтесь, сударыня!! - воскликнул я, смущенно отводя глаза. - Он не хотел сделать ничего плохого!!

- Уберите его от меня!!! Уберите его подальше!!!

Эта реплика была условным сигналом.

- Ходу, Нунцио, - скомандовал я. - Уносим его отсюда!

И с этими словами мы схватили Майжука под белы руки и выволокли из комнаты через уже начинавшую собираться толпу. Я оглянулся на Тананду и подмигнул ей, но она лишь показала мне язык и продолжила истерику.

- ЧТО ЭТО ЗА ПРИТОН? - визжала она нам вслед. - Пускать подобных скотов в порядочное общество...

Остальные ее пассажи я уже не слышал, так как мы понесли Майжука вниз, в главный зал.

Толпа, собравшаяся перед комнатой, не шла ни в какое сравнение с той, что поджидала нас в баре. Все посетители столпились вокруг и желали знать, что происходит... Ну, столпились на некотором расстоянии, как это обычно бывает, когда любопытно, но не хочется вмешиваться. А где-то в задних рядах мелькали мундиры нескольких местных полицейских, хотя им трудно было до нас добраться. Военной полиции что-то было не видно... поэтому я решил, что нам придется просто начать без нее.

- Что там происходит?! - воскликнул, появляясь рядом со мной, Фрумпель.

- Вот, - произнес я уголком рта, сунув ему в ладонь немного денег. - Возьми это.

- Это за что? - спросил он, мрачно глядя на мое подношение.

- Это должно покрыть счет нашего столика с самого полудня.

- Ваш счет? - нахмурился он. - Чего-то не пойму. Мы же договорились. Я ставлю вам бесплатно выпивку, а вы не разносите мое заведение и никому не открываете мою тайну... мою тайну.

- Не беспокойся, - показал я ему в улыбке несколько зубов. - Твоей тайне ничего не грозит.

- Тогда за что же... Эй! Минутку! Ведь не собираетесь же вы...

Вот тут-то до нас и добралась полиция.

Что ж, ранее мы с Нунцио обменивались замечаниями о том, что в баре, мол, нет никого способного заставить нас попотеть. С появлением легавых это положение изменилось. Их четверо, и хотя ни один из них не выглядел особенно физически сильным из-за одинаково слабого брюшного пресса, но в глазах у них светилась такая твердость, какую всякий занимающийся нашим делом замечает как признак того, кто не дрогнет, когда начнутся неприятности.

- Ладно! - рявкнул самый рослый из них, подходя к нам. - Что здесь происходит?

Как вы, возможно, догадываетесь, люди нашей с Нунцио профессии не слишком любят блюстителей порядка, особенно уличной их разновидности. Обычно мы обходим их стороной. Но если столкновения не избежать, вот как сейчас, нам совсем нетрудно быть нелюбезными.

- Что это за город? - ревел Нунцио, обводя горящим взором толпу. - Человек в мундире пытался спокойно выпить... и не успеешь и глазом моргнуть, как какая-то шлюха пытается его подставить!!

- Ты только не волнуйся, солдат, - дружески успокаивал его легавый. - Теперь вы среди друзей. Двое из нас сами раньше служили в армии.

Вот на это мы никак не рассчитывали. Последнее, что нам сейчас требуется, это разумные легавые. Я решил, что теперь мне самое время лично приложить руку к происходящему.

- Да ну? - презрительно фыркнул я. - И что же случилось? Сдрейфили, когда запахло порохом? Сочли, что преследовать пьянчуг безопасней, чем лезть под стрелы?

- Остынь, солдат, - улыбнулся легавый, но я заметил, что губы у него растягиваются с большим трудом. - Давай отойдем в сторонку и обсудим это.

- Вы слышали? - орал Нунцио братьям Слеппням, которые все еще удерживали за собой наш столик. - С нас не прочь содрать деньги за выпивку... но вот мы ловим их на попытке ограбить одного из наших, и тогда нас пытаются выставить вон!

- Вот как? - ощетинился Шу Слеппень, встал и направился сквозь толпу к нам, следом за ним и его брат. - Ну, если они хотят выставить нас отсюда, то им придется потрудиться!

Зажатые между нами с одной стороны и братьями Слеппнями с другой, легавые начали нервно вертеть головами туда-сюда, пытаясь держать в поле зрения всех нас.

- Эй, минутку! - сказал легавый, с которым мы разговаривали. - Кто, вы говорите, пытался вас ограбить?

- Да та шлюха наверху! - зарычал Нунцио, тыча большим пальцем через плечо. - Она вовсю строила глазки нашему приятелю... Так и увивалась вокруг него, понимаете меня? А потом, когда мы поднялись посмотреть, все ли с ним в порядке, потому что он здорово набрался, она обшаривала его карманы.

- Точно! - поддакнул Хи Слеппень. - Мы как раз сидели там за столиком, когда эта красотка охмуряла Майжука!

- Конечно, они друг за друга горой! - фыркнул один из парней в переднем ряду толпы, обращаясь к стоящему рядом малому.

Думаю, он не хотел, чтобы его услышали, но Шу Слеппень стоял совсем рядом и уловил эту реплику.

- Может, еще скажешь, что мой брат брехло? - рявкнул он, надвигаясь на свою жертву.

Я уже думал, что драка у нас в кармане, но один из легавых встрял между нами и развел враждующие стороны, упираясь им ладонями в грудь.

- Назад! Вы оба! - приказал он. - Мы сами во всем разберемся...

- РУКИ ПРОЧЬ ОТ СОЛДАТА!!

Это прибыла военная полиция и уже проталкивалась сквозь толпу, спеша присоединиться к нашему собранию.

- Военнослужащими занимаемся мы, а не какие-то там легавые, которым охота подраться.

Возглавлявший военную полицию сержант - настоящий силач-задира, как раз то, что надо... не слишком толковый и упрямый как осел. С ним трое его корешков, так что мы превосходим легавых в численности. Затем я увидел, как через дверь прошли еще несколько полицейских, и был вынужден скорректировать свой подсчет. Похоже, наклевывался настоящий праздник.

- Мы ничего ему не сделали! - возразил первый легавый, столкнувшись нос к носу с сержантом ВП. - К тому же тут замешаны штатские, и пока мы не выясним, что случилось...

- Мы поймали шлюху при попытке ограбить одного из наших парней! - орал Шу Слеппень чинам ВП. - А теперь они пытаются ее выгородить!

- Вот как! - грозно нахмурился сержант ВП, обводя горящим взглядом бар. - Эти солдаты рискуют жизнью, охраняя ваш покой, и такова благодарность?

Какой замечательный парень, подумал я. Какой замечательный, лопоухий, тупоголовый парень. Он бы, наверное, и сам затеял тут драку... если бы мы ему позволили.

- Это возмутительно! - зарычал легавый, наконец теряя выдержку. - Мы, знаете ли, тоже рискуем жизнью!

- Ах, извините! Совсем забыл! - язвительно улыбнулся сержант ВП. - Вам постоянно грозит опасность умереть, поперхнувшись пончиком!

- Пончиком? - воскликнул легавый, медленно обводя взглядом своих товарищей... возможно, для оценки соотношения сил, прежде чем решить, что делать или говорить дальше.

Я повернул голову, чтобы украдкой подмигнуть Нунцио, и вдруг увидел, как сверху появляется Тананда.

- ВОН ОНИ!!! - заверещала она. - Это те самые солдаты, которые напали на меня!!

Похоже, она неплохо поработала своей штуковиной для личин, потому что ее старый синяк теперь выглядит как новенький... Хотя для моего опытного глаза вполне очевидно, что это не недавнее ранение.

Конечно, Тананда, обладая хорошими драматическими способностями, не остановилась на этом. Платье на ней - того же цвета, что и раньше, - было куда скромнее, чем тот завлекательный наряд, который она использовала для охмурения Майжука... Намного скромнее.

И в довершение всего ее буйная, очаровательная прическа теперь больше смахивала на скромный узел какой-нибудь незамужней библиотекарши. Однако настоящая красота была в том, что стояла она там, где легавые ее видели, а ВП - нет!

Конечно, толпе ее тоже было видно.

- Это никакая не шлюха! - заявил парень, что подавал голос и раньше.

- Эй! По-моему, она работает у нас! - вмешался еще кто-то.

- Видите, что происходит, когда сюда пускают солдат?

Толпа становилась опасной, но надо отдать должное этому легавому, он пытался утихомирить страсти.

- Успокойтесь-ка все! - выкрикнул он. - Мы разберемся в этом!

А затем с мрачным выражением лица снова повернулся к сержанту ВП.

- Мы должны докопаться до сути, сержант, - сказал он. - Я хочу, чтобы вы задержали тех троих...

Говоря это, он поднял руку и показал в нашу сторону.

На этот случай у нас с Нунцио был в запасе один трюк, который мы так часто проворачивали, что теперь нам даже не требовалось переглядываться, чтобы согласовать действия. Мы все еще держали под руки Майжука, а легавый стоял достаточно близко, чтобы, когда он показал на нас, мы легко переместили Майжука вбок, ему под руку... и подтолкнули!

Для не слишком внимательного зрителя все выглядело точь-в-точь словно легавый ткнул Майжука и свалил его!

Учитывая и так уже напряженный характер ситуации, это возымело эффект разорвавшейся бомбы.

Сержант ВП бросился к легавому, но я добрался туда первым... в основном потому, что контролировал ситуацию и видел цель.

- Дай мне! - орал я, а затем сделал то, о чем мечтал всю жизнь.

Я отвесил легавому свой лучший удар... при свидетелях!


Глава 11 Содержание Глава 13

Обсуждение романа Роберта Линна Асприна "Корпорация М.И.Ф. в действии" из серии "М.И.Ф" на форуме.




Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене