Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава семнадцатая

Уверен, мы можем переговорить обо всем как цивилизованные люди.

Дж.Уэйн

- Полагаю, все вы гадаете, почему я позвал вас сюда, - начал с усмешкой мой наставник.

Я так понял, что это он хотел пошутить. То есть я это понял по знакомой мне ухмылке Ааза - знаете, когда кто-то пошутил и ждет ответного смеха. Но на этот раз публика была явно не та: валлеты не отличаются чувством юмора.

- Я считаю, что мы сошлись для разговора о Призе, - сухо заметил какой-то явно высокопоставленный тип из тахойской делегации. - Иначе мы зря теряем время.

- О, речь пойдет именно о Призе, - поспешно заверил его Ааз.

- Который вы у нас похитили! - злобно вставил один из вейгасцев.

- После того как вы похитили его у нас! - отпарировал представитель Та-Хо.

- Только после того, как вы жульнически отняли его у нас в Большой Игре.

- Тот сигнал был совершенно законным! Правила определенно утверждают...

- То правило не применялось уже триста лет. В анналах записаны четыре постановления, которые противоречат...

- Пожалуйста, господа! - призвал к порядку Ааз, подняв руки. - Все это дела давно минувших дней, и они совершенно не относятся к сути вопроса. Вспомните, в настоящее время Приза нет ни у кого из вас. Он у нас.

Последовал миг напряженного молчания, пока обе стороны переваривали услышанное. Наконец представитель Та-Хо шагнул вперед.

- Отлично, - твердо произнес он. - Назовите свою цену за возвращение Приза. Совет Та-Хо готов предложить...

- Вейгас даст больше любой суммы, предложенной Та-Хо.

- А Та-Хо удвоит любую сумму, предложенную Вейгасом, - парировал представитель Та-Хо.

Это дело начало представляться мне очень даже неплохим. Возможно, я слишком долго болтался рядом с Аазом, но потенциальные финансовые выгоды нашего положения показались мне чрезвычайно привлекательными. Трудность тут предвиделась только одна - настойчивое желание Ааза оставить себе свой подарок ко дню рождения.

- Если вы что-нибудь затеете, наш маг...

- Ваш маг! Мы ее уволили. Если она что-нибудь затеет, то наш маг...

Эти последние реплики спорящих сторон, кажется, предвещали в самом скором времени самые серьезные неприятности. Я бросил нервный взгляд на Ааза, но тот, как обычно, меня опередил.

- Господа, господа! - остановил он всех, опять подняв руки.

- Кого это вы называете господами?

- И дамы, - поправился мой наставник и, прищурясь, поискал взглядом источник голоса. - Ну что ты скажешь! ЭРА1 снова наносит удар.

- Что за эра? - нахмурился представитель Та-Хо, точно читая мою мысль.

- Мне кажется, - продолжил Ааз, начисто игнорируя вопрос, - что наши мотивы поняты неправильно. Мы завладели Призом не с целью получения выкупа. Совсем наоборот. Мы всегда собирались обеспечить его возвращение законным владельцам.

Вейгасцы недовольно заворчали.

- Превосходно! - просиял представитель Та-Хо. - Если вы не примете вознаграждения, то согласитесь по крайней мере сопровождать нас обратно в город в качестве наших почетных гостей. Само собой, будет празднество и...

- Я ведь сказал «законному владельцу», - улыбнулся, обрывая его, Ааз.

Представитель Та-Хо умолк, его улыбка растаяла, переходя в зловещую нахмуренность.

- Вы хотите сказать, что мы - не законные владельцы? - зарычал он. - Если вы считаете претензии Вейгаса более весомыми, то зачем вы вообще его похищали?

- Позвольте мне изложить вам это еще раз, - вздохнул мой наставник. - Приз отправится к своему законному владельцу. Вейгас, таким образом, тоже отпадает.

Это совершенно сбило представителя Та-Хо с толку. Я его понимал. Меня логика Ааза тоже привела в замешательство... а я ведь был на его стороне!

- Если я правильно понял, - величественно продолжал Ааз, - Приз переходит к победившей команде - одержавшей победу в Большой Игре - в качестве награды лучшей команде года. Правильно?

- Конечно, - кивнул представитель Та-Хо.

- А почему вы считаете, что команда, победившая в Большой Игре, - наилучшая команда? - невинно осведомился Ааз.

- Потому что существует только две команды. Отсюда логически вытекает, что...

- Вот тут-то вы и не правы, - перебил мой наставник. - На самом деле есть еще одна команда.

- Еще одна команда? - удивился тахоец.

- Совершенно верно. Команда, с которой обе ваши команды даже не встречались, не говоря уж о том, чтобы одолеть ее. Так вот, мы утверждаем, что до тех пор, пока эта команда не потерпит поражения, ни Та-Хо, ни Вейгас не имеют права провозглашать свою команду лучшей командой года!

Мой желудок проделал сальто-мортале. У меня возникло дурное предчувствие насчет итога всего этого дела.

- Это нелепо! - выкрикнул представитель Вейгаса. - Мы никогда не слыхивали о какой-то другой команде. Чья это, собственно, команда?

- Наша, - улыбнулся Ааз. - И мы вызываем обе ваши команды на состязание, на трехсторонний матч, вот здесь, через тридцать дней... Победитель получает все.

Мои дурные предчувствия подтвердились. Сначала я подумывал, не сменить ли мне личину и не улизнуть ли с одной из делегаций. Затем я сообразил, что этот вариант не проходит. Обе группы отступили далеко за пределы нашей слышимости, чтобы обсудить предложение Ааза. Это удалило их от нас настолько, что незаметно присоединиться ни к кому из них я не мог. За неимением иного выбора я повернулся к Аазу.

- Это и есть твой план? - накинулся я на него. - Заставить нас играть в игру, о которой мы абсолютно ничего не знаем, да еще сразу против двух команд, игравших в нее пятьсот лет? Это не план, это гибель!

- Я считаю, что для нас это наилучшая возможность освободить Танду и сохранить Приз, - пожал плечами мой наставник.

- По-моему, это отличная возможность сломать себе шею, - поправил его я. - Должен быть более легкий способ.

- Был такой способ, - согласился Ааз. - К несчастью, ты отверг его, когда пообещал от нашего имени не делать ничего, подвергающего опасности работу Квигли.

Я терпеть не могу, когда Ааз прав. Для меня это почти так же нестерпимо, как попадать впросак из-за собственных глупых ляпов. Чаще всего эти две вещи происходят в моей жизни одновременно.

- Почему ты раньше не сообщил мне об этом плане? - спросил я, скрывая свои неуютные ощущения.

- А ты бы тогда согласился с ним?

- Нет.

- Вот именно поэтому.

- Что произойдет, если мы откажемся принять ваш вызов? - окликнул нас представитель Та-Хо.

- Тогда мы будем считать себя победителями ввиду вашей неявки на матч, - ответил Ааз.

- Вейгас на него явится! - пришло решение другой делегации.

- Так же как и Та-Хо! - тут же раздался ответ.

- Можно ли мне спросить, - осведомился представитель Та-Хо, - почему вы выбрали дату через тридцать дней от сего числа?

- Вам потребуется время на устройство треугольного поля, - пожал плечами мой наставник. - И кроме того, я думал, вашим коммерсантам понадобится не одна неделя для изготовления сувениров.

Услышав такие рассуждения, обе группы закивали.

- Значит, согласны? - перешел в наступление Ааз.

- Согласны! - проревели вейгасцы.

- Согласны! - повторили словно эхо тахойцы.

- Кстати, о торговле сувенирами, - заметил представитель Та-Хо. - Каково название вашей команды? Мы должны его знать, прежде чем займемся производством сувениров.

- Мы называемся «Демоны», - ответил, подмигивая мне, Ааз, а я молниеносно понял, в чем заключался его план. - Хотите знать почему?

- Ну... я полагаю, потому что вы играете, словно демоны, - запинаясь, проговорил представитель Та-Хо.

- Не «словно» демоны! - усмехнулся мой наставник. - Покажем им, партнер?

- Почему бы и нет? - улыбнулся я, закрывая глаза.

Миг спустя наши личины пропали, и делегаты впервые разглядели, кто им противостоял.

- Как я и говорил, - объявил, показывая все свои зубы, Ааз, - не «словно» демоны.

Это был хороший ход, и он должен был сработать. Любой здравомыслящий индивид задрожит при мысли о схватке с командой демонов. И никакая жертва не покажется чрезмерной ради избавления от такой перспективы. Мы не учли только одно обстоятельство - валлеты вовсе не отличались здравомыслием.

- Превосходно, - воскликнул представитель Та-Хо.

- Что? - опешил Ааз, и улыбка его потускнела.

- Это должно уравнять шансы, - продолжал тахоец. - Именно это мы и обсуждали... сможете ли вы выставить на поле достаточно хорошую команду, чтобы сделать схватку серьезной. Но теперь... этот матч захотят увидеть все.

- Вы... не боитесь играть против демонов? - медленно переспросил мой наставник.

Теперь настала очередь тахойца улыбаться в ответ.

- Дорогой мой, - хохотнул он. - Если бы вы когда-нибудь видели, как играют наши команды, вам бы не пришлось задавать этот вопрос.

И с этими словами он повернулся и вновь присоединился к своей делегации; обе группы были уже готовы покинуть собрание.

- Разве ты не подслушал их разговоры? - прошипел я.

- Если ты помнишь, - проворчал в ответ Ааз, - я в то время был занят, болтая с тобой.

- Значит, мы влипли, - простонал я.

- Возможно, и нет, - поправил он. - Квигли! Нельзя ли нам перекинуться с тобой парой слов?

Бывший охотник на демонов, не теряя времени, подошел к нам.

- Должен сказать, - хмыкнул он, - вы, ребята, и впрямь превосходно вытащили меня из щекотливого положения. Теперь для них стало делом чести отвоевать Приз на игровом поле.

- Шикарно, - пробурчал Ааз. - А как насчет твоей части сделки? Та-Хо получает свой шанс, значит, у тебя нет причин удерживать Танду.

- М-гм-м... и да, и нет, - внес поправку Квигли. - Я полагаю, что если я сейчас отпущу ее, то у вас окажутся Приз и Танда, и вам, следовательно, не будет никакого стимула возвращаться для игры. Чтобы ваше обещание было выполнено - то есть чтобы у Та-Хо появился шанс выиграть Приз, - должна произойти игра. Вот тогда я отпущу Танду.

- Большое спасибо, - сплюнул мой наставник.

- Не стоит благодарности, - отмахнулся бывший охотник на демонов и отправился к своей делегации.

- Что нам теперь делать? - спросил я.

- Формировать команду, - пожал плечами Ааз. - Эй, Гриффин!

- Ну что теперь? - проворчал юнец.

- У нас есть для тебя еще одна работенка, - улыбнулся мой наставник. - Тебе придется помочь нам потренировать нашу команду. В этой игре есть... несколько не совсем ясных для нас моментов.

- Нет, - твердо отказался Гриффин.

- Слушай, ты, малявка!

- Минутку, Ааз, - перебил я. - Гриффин, на этот раз мы не угрожаем тебе. Я предлагаю тебе работу: помочь нам за хорошее жалованье.

- Что?! - завопил Ааз.

- Заткнись, Ааз!

- Вы не понимаете, - перебил в свою очередь Гриффин. - Ни угрозы, ни деньги не изменят моего решения. Я помог вам похитить Приз у Вейгаса, но не стану помогать вам против собственной команды. Я скорей умру, чем пойду на это.

- Есть вещи и похуже смерти, - зловеще намекнул Ааз.

- Кончай, Ааз, - твердо сказал я. - Все равно спасибо, Гриффин. Ты здорово помог нам, когда мы нуждались в тебе, и поэтому я не виню тебя за то, что ты не хочешь помогать теперь. Поторопись. Остальные ждут.

Мы смотрели ему вслед, пока он рысью догонял свою делегацию.

- Знаешь, малыш, - вздохнул наконец Ааз. - Нам надо будет как-нибудь не спеша поговорить с тобой об этих твоих возвышенных идеалах.

- Разумеется, Ааз, - кивнул я. - Но пока давай подумаем, что нам предпринять относительно этой игры.

- Что нам еще предпринять? - пожал плечами мой наставник. - Наберем команду.

- Ни больше ни меньше! - поморщился я. - А где мы найдем игроков, не говоря уж о знатоке, способном рассказать нам, как играют в эту игру?

- Да где ж еще? - усмехнулся Ааз, устанавливая координаты на И-Скакуне. - Базар-на-Деве!


1 Видимо, здесь намек на ИРА - Ирландскую республиканскую армию.


Глава 16 Содержание Глава 18

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене