Роберт Линн Асприн

МИФоуказания

Серия МИФ. Книга 3

Глава восьмая

Опять в брешь...
Зарна, Человек-Пушечное Ядро

К счастью, на нашем И-Скакуне была комбинация для отправки на Валлет, хотя Аазу пришлось немного поискать ее.

Я хотел отправиться вооруженным до зубов, но мой наставник забраковал этот план. При допросе с пристрастием мне пришлось признаться, что я не видел, чтобы в том измерении кто-то открыто носил оружие, кроме городских стражников, и это решило дело. Моя способность маскировать вещи была слабой, когда дело касалось металлических предметов, а мечи и ножи сделали бы нас очень заметными при хождении по улицам. Как уверял Ааз, единственный случай, когда нежелательно носить оружие, - это когда оно скорее втравит тебя в неприятности, чем вызволит из них.

Я терпеть не могу, когда Ааз говорит здравые вещи.

Так или иначе, если не считать нескольких таких мелких стычек и споров, наше отбытие с Пента и последующее прибытие на Валлет прошло гладко и без происшествий. Задним числом я понимаю, что это было последней удачей на долгое время вперед.

- Ну, малыш, - воскликнул Ааз, нетерпеливо оглядываясь по сторонам. - Куда нам идти?

- Не знаю, - сознался я, обшаривая взглядом горизонт.

Ааз нахмурился.

- Давай я растолкую тебе помедленнее, - вздохнул он. - Ты бывал здесь раньше, а я нет. И даже твой не слишком развитый мозг должен уразуметь, что по логике вещей тебе и быть проводником. Усек?

- Но я не бывал здесь раньше, - возразил я. - Вернее, бывал не здесь! Когда мы с Тандой прибыли, то попали в парк Та-Хо!

В тот момент мы с Аазом стояли рядом с грунтовой дорогой, окруженной слегка всхолмленными лугами со стоящими то тут, то там очень странными деревьями. В поле нашего зрения не попало ни одно жилище, не видно было даже сарая, не говоря уже о шумных кварталах знакомого мне большого города.

- Не говори ничего, дай сам угадаю, - прошептал Ааз, закрыв глаза, словно от боли. - При поездке в первый раз вашей доставкой сюда занималась Тананда. Верно?

- Совершенно верно, - кивнул я. - Это ты заставил меня установить И-Скакун для возвращения на Пент, и...

- Знаю-знаю, - нетерпеливо отмахнулся мой наставник. - Хотя должен сказать, ты выбираешь чертовски неудачное время быть послушным. Ладно. Значит, И-Скакун установлен на иную зону выброса, чем используемая Тандой. Нам придется откопать где-нибудь проводника-туземца и сориентироваться.

- Восхитительно! - скривился я. - И где же нам найти проводника-туземца?

- Как насчет конкретно вон того? - ухмыльнулся, показывая, Ааз.

Я проследовал взглядом в направлении его вытянутого когтя. И верно: не далее чем на расстоянии броска камнем, в тени дерева средних размеров располагался небольшой пруд. У воды, прислонившись спиной к дереву, сидел молодой туземец. Меня озадачило только то, что он держал за конец короткую палку, а с другого ее конца в пруд тянулась струна.

- Что он делает? - с подозрением спросил я.

- С этого расстояния я бы сказал, что он ловит рыбу, - решил Ааз.

- Ловит рыбу? Таким образом? - нахмурился я. - Почему он просто не...

- Позже объясню, - перебил меня наставник. - Не забывай, в данный момент мы пытаемся узнать путь в Та-Хо.

- Совершенно верно, - кивнул я. - Идем.

Я двинулся было вперед, но лишь до того момента, пока меня не остановила опустившаяся мне на плечо тяжелая рука Ааза.

- Малыш, - вздохнул он. - А тебе не кажется, что ты кое-что забыл?

- Что же? - спросил я.

- Наши личины, балда! - зарычал он. - Твой ленивый старый учитель хотел бы иметь возможность задать нужные вопросы, не гоняясь за этим туземцем по всему ландшафту в поисках ответов.

- О! Ты прав, Ааз.

Смущенный таким недосмотром, я поспешно проделал свой фокус с личинами, и затем мы приблизились к дремлющему туземцу.

- Извините, сударь, - начал я, прочистив горло. - Не могли бы вы показать нам дорогу в Та-Хо?

- Что вы здесь делаете? - не открывая глаз, ответил вопросом на вопрос юноша. - Разве вы не знаете, что до окончания войны земля между Вейгасом и Та-Хо - ничейная территория?

- Что он сказал? - нахмурился Ааз.

- Что такое? - спросил юноша, резко открывая глаза.

Для разнообразия мой ум сразу уразумел положение. Я все еще носил кулон-переводчик, надетый во время поездки с Танандой, но Ааз-то такого не взял. Это означало, что в то время, как я мог понять и быть понятым и Аазом, и туземцем, ни тот, ни другой не могли дешифровать речи друг друга. Нашим личинам грозило разоблачение со стороны первого же туземца, встреченного нами в ходе спасательной экспедиции. Восхитительно!

- М-гм-м. Извините, я сию минуту, сударь, - запинаясь, сказал я юноше.

Соображая по-быстрому, я снял с шеи кулон и надел его на руку. Ааз сразу понял и просунул руку через цепочку, сжав мне предплечье в железном захвате. Таким образом, мы оба могли пользоваться силой кулона.

К несчастью, туземец заметил эту немую сценку. Глаза его, открывшиеся при звуке голоса Ааза, теперь расширились так, словно готовы были вылезти из орбит, когда он переводил взгляд с одного из нас на другого.

- Студенческий ритуал, - объяснил Ааз, заговорщически подмигивая ему.

- Что? - не понял я.

- Позже, малыш, - напряженно пробурчал мой наставник. - Давай снова заводить разговор.

- Верно. М-гм-м-м... так что вы говорили о войне?

- Я говорил, что вам не следует здесь находиться, - ответил юнец, вернувшись к прежнему задиристому тону, но все еще с подозрением посматривая на кулон. - Обе стороны объявили эту территорию закрытой для штатских, пока не закончится война.

- А когда началась война? - спросил я.

- О, на самом-то деле она не начнется еще неделю-другую, - пожал плечами туземец. - У нас свыше пятисот лет не было ни одной войны, и все порядком разучились сражаться. Им потребуется какое-то время на подготовку, но все равно вам не следует здесь находиться.

- Ну а вы что здесь делаете? - вызывающе осведомился Ааз. - На мой взгляд, вы не похожи на солдата.

- Мой папаша - офицер, - зевнул юнец. - Если та-хойский патруль найдет меня здесь, я просто скажу им, кто мой отец, и они будут держать язык за зубами.

- А что, если вас найдет патруль из Вейгаса? - полюбопытствовал я.

- Вейгасцы? - недоверчиво рассмеялся он. - Да они еще меньше готовы, чем Та-Хо. Они даже мундиры себе еще не придумали, не говоря уж о том, чтобы достаточно сорганизоваться для отправки патрулей.

- Большое спасибо за эти сведения, - объявил Ааз. - А теперь, если вы нам укажете дорогу в Та-Хо, мы удалимся с вашего поля боя.

- Дорогу в Та-Хо? - нахмурился юнец. - Вы не знаете дорогу в Та-Хо? Вот странно.

- Чего ж тут странного? - возразил мой наставник. - Ну, допустим, мы путешественники. Ну и что?

Юноша вяло поглядел на него.

- Это странно, - спокойно заметил он, - потому что между Вейгасом и Та-Хо пролегает только эта дорога. Может быть, вы мне объясните, как это вы путешествуете по дороге, не зная, куда и откуда идете?

На миг возникло неловкое молчание, а затем я вытащил руку из кулона-переводчика.

- Ну, Ааз, - вздохнул я. - Как мы будем отбрехиваться на сей раз?

- Сунь руку обратно в кулон, - прошипел Ааз. - У него возникают подозрения.

- Он уже подозревает, - сказал я. - Вопрос в том, что нам теперь делать?

- Ничего страшного, - подмигнул мне наставник. - Смотри, как я с этим управлюсь.

Несмотря на свои тревоги, я невольно улыбнулся, с нетерпением предвкушая предстоящую сцену. Никто не умеет так загнуть байку, как Ааз, если уж он разойдется.

- Объяснение на самом-то деле очень простое, - улыбнулся, поворачиваясь к юнцу, Ааз. - Видите ли, мы маги, только что свалившиеся из иного мира. И только-только прибыв сюда, мы, естественно, дезориентированы.

- Ничего себе как остроумно, - сухо заметил я.

Ааз наградил меня нехорошим взглядом.

- Как я говорил, - продолжал он, - мы прибыли предложить свои услуги в предстоящей войне славному городу Та-Хо.

Мне пришло в голову, что это последнее заявление звучало слегка подозрительно. Ведь в начале этого разговора мы явно ничего не знали о войне. К счастью, юнец проглядел эту мелкую деталь.

- Маги? - скептически улыбнулся он. - На мой взгляд, вы не похожи на магов.

- Покажи ему, малыш, - проинструктировал меня Ааз.

- Показать ему? - удивился я.

- Совершенно верно, - кивнул мой наставник. - Сбрось личины, одну за другой.

Пожав плечами, я сунул руку обратно в кулон-переводчик и дал своей личине спасть.

- Я - Скив, - объявил я, - а это... - тут я сбросил личину с Ааза, - мой друг и коллега-маг Ааз.

Произведенный эффект вряд ли был бы сильнее, даже если бы мы вдруг зажгли огонь прямо под ногами этого парня. Выронив свою палку, он вскочил на ноги и начал пятиться так, что я даже испугался, как бы он не бухнулся в пруд. Глаза его расширились от страха, а рот открывался и закрывался, хотя из него не исходило ни звука.

- Хватит, малыш, - подмигнул Ааз. - Он убедился.

Я поспешно восстановил наши личины, но юнца это мало успокоило.

- Неплохая иллюзия, а, приятель? - ехидно поглядел на него мой наставник.

- Я... я... - заикаясь, произнес юнец. А затем смолк и стиснул губы. - Та-Хо в той стороне.

- Спасибо, - улыбнулся я. - А теперь мы пошли.

- Не так быстро, малыш, - осадил меня Ааз. - Как тебя зовут, сынок?

- Гриффин... сударь, - неуверенно ответил юнец.

- Ну, Гриффин, - улыбнулся Ааз. - Покажешь нам дорогу?

- Зачем? - тупо спросил я.

- Очнись, малыш, - нахмурился мой наставник. - Мы не можем просто оставить его здесь. Он знает, кто мы и что мы.

- Знаю, - съехидничал я. - Ты ему сообщил.

- И кроме того, - продолжал он так, словно я не сказал ни слова, - он - наш пропуск на тот случай, если мы встретим какие-нибудь армейские патрули.

- Я предпочел бы не... - начал было Гриффин.

- Конечно, - перебил его Ааз. - Есть и еще одна возможность. Мы можем убить его прямо здесь и сейчас.

- Я настаиваю, чтобы вы позволили мне сопровождать вас! - заявил юнец.

- Отлично, приятель! - просиял я.

- Видишь, малыш? - улыбнулся мой наставник, хлопнув меня по плечу. - Я же говорил тебе, что ты можешь улаживать дела и без моей помощи.

- М-гм-м-м... есть, однако, одно обстоятельство, - неуверенно добавил Гриффин.

- И оно заключается... - подтолкнул его Ааз.

- Надеюсь, вы не будете на меня в обиде, если от ваших услуг откажутся, - нахмурился юноша.

- Ты сомневаешься в наших силах? - настроился на самый грозный лад мой наставник.

- О, дело вовсе не в этом, - быстро объяснил Гриффин. - Просто... понимаете... ну, у нас уже есть маг.

- И это все? - рассмеялся Ааз. - Вы просто оставьте его нам.

Если Ааз говорит «нам», когда речь идет о магии, он имеет в виду меня. Как ни плохо шли наши дела до сих пор, у меня возникло нехорошее предчувствие, что дальше будет еще хуже.


Глава 7 Содержание Глава 9

Поделиться мнениями о книге Роберта Линна Асприна "МИФоуказания" из серии "М.И.Ф" можно тут.





Индекс цитирования Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru хостинг по разумной цене